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Aperçu : Avalanche vs Flyers

Philadelphie enverra Steve Mason devant le filet; le Colorado amorce un séjour de trois matchs à l'étranger

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Adjoint au Directeur de la rédaction NHL.com

Avalanche (17-40-3)

Au moment où l'Avalanche du Colorado amorce un séjour de trois matchs à l'étranger contre les Flyers de Philadelphie, mardi soir au Wells Fargo Center (19 h HE ; NBCSN, CSN-PH, NHL.TV), il y a beaucoup d'incertitude dans l'air dans l'entourage de l'équipe, en raison surtout de la date limite des transactions de la LNH (1er mars, 15 h).

Le joueur de centre Matt Duchene, qui fait l'objet d'un bon nombre de rumeurs, a déclaré au Denver Post, lundi, qu'il avait hâte que la date limite soit chose du passé et de pouvoir recommencer à se concentrer sur le hockey. 

« C'est difficile de regarder au-delà des trois prochains jours pour le moment, a-t-il dit. Je ne peux pas me projeter dans l'avenir au-delà de ça parce que je ne sais pas où je serai. Alors on verra bien ce qui va se passer. »

D'autres joueurs font leur possible pour se concentrer sur ce qu'ils peuvent faire afin que l'équipe commence à remporter des matchs.

« Je me concentre juste sur [les Flyers de Philadelphie], a souligné le joueur de centre Nathan MacKinnon. Nous avons eu un bon entraînement [lundi], il va falloir bien se concentrer à Philadelphie [mardi], puis il va falloir continuer à faire la même chose. »

L'entraîneur Jared Bednar a fait remarquer qu'il y a des spéculations au sujet de son équipe depuis un bon moment maintenant et il a dit ne pas s'attendre à ce que ses joueurs aient une approche différente maintenant.

« Nous composons avec les rumeurs depuis longtemps, a-t-il affirmé. Je trouve que nos gars ont bien fait pour gérer tout ce bruit qui provient de l'extérieur. »

Flyers (28-26-7)

Les Flyers, de leur côté, continuent de se concentrer sur la nécessité de rester dans la course pour décrocher une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, peu importe ce qui pourrait arriver d'ici la fin de la période des transactions.

« Peu importe si nous gardons tout le monde ou si nous échangeons quelques joueurs, peu importe ce que [le directeur général Ron Hextall] prévoit faire, ça ne change rien à la façon dont nous voyons les choses, a déclaré l'attaquant Brayden Schenn. Ce qui veut dire que nous voulons participer aux séries et profiter de nos 21 derniers matchs pour rester dans la course. »

Les Flyers sont à six points de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est, mais ils gardent confiance.

« Nous avons confiance en ce groupe, a dit Schenn. Je sais que nous avons glissé un peu au classement ces derniers temps, mais ce n'est pas la première fois que nous nous retrouvons dans une telle position. Il nous reste 21 matchs à disputer, nous sommes à six points, nous devons batailler avec plusieurs équipes, mais c'est tout à fait faisable. […] En gagnant des matchs, en gagnant les bons matchs aux bons moments, nous allons nous remettre en bonne position. »

Produire davantage à l'attaque aiderait. Les Flyers ont marqué seulement 17 buts en 11 rencontres depuis la pause du Match des étoiles.

Le défenseur Shayne Gostisbehere a marqué son premier but en 34 matchs contre les Penguins de Pittsburgh, samedi, et les dirigeants espèrent que lui et d'autres joueurs qui connaissent des léthargies se mettront en marche. 

« Il faut se dire que si tu en marques un, ça t'amène souvent à débloquer, a noté l'attaquant Wayne Simmonds. En espérant que ça lui arrivera à lui aussi. »

Le gardien Steve Mason se retrouvera devant le filet pour la première fois depuis le 9 février. Michal Neuvirth avait amorcé les sept rencontres précédentes.

Alignement prévu de l'Avalanche

Gabriel Landeskog -- Nathan MacKinnon -- Matt Nieto
Blake Comeau -- Matt Duchene -- Mikko Rantanen
Mikhail Grigorenko -- John Mitchell -- Jarome Iginla
Rene Bourque -- Carl Soderberg -- Joe Colborne

Fedor Tyutin -- Tyson Barrie
Francois Beauchemin -- Erik Johnson
Mark Barberio -- Patrick Wiercioch

Calvin Pickard
Jeremy Smith

Rayés de l'alignement: Cody Goloubef, Andreas Martinsen
Blessés: Nikita Zadorov (cheville), Semyon Varlamov (aine)

Alignement prévu des Flyers

Jordan Weal -- Claude Giroux -- Wayne Simmonds
Nick Cousins -- Brayden Schenn -- Jakub Voracek
Michael Raffl -- Sean Couturier -- Dale Weise
Chris VandeVelde -- Pierre-Edouard Bellemare -- Matt Read

Ivan Provorov -- Andrew MacDonald
Shayne Gostisbehere -- Mark Streit
Michael Del Zotto -- Radko Gudas

Steve Mason
Michal Neuvirth

Retranchés : Nick Schultz, Roman Lyubimov
Blessé: Travis Konecny (bas du corps)
Suspendu: Brandon Manning

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