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Aperçu : Avalanche vs Blues

Sobotka va faire ses débuts avec St. Louis cette saison à l'aube des séries; le Colorado veut terminer sa saison en force

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

Avalanche (22-55-4)

L'Avalanche du Colorado va disputer son dernier match du calendrier après avoir conservé une fiche de 2-9-1 à ses 12 dernières rencontres, et l'une de ces deux victoires a été récoltée contre les Blues de St. Louis le 31 mars, alors que le Colorado s'est imposé 2-1 en fusillade. 

Après que le gardien Jeremy Smith eut réalisé 42 arrêts dans un revers de 4-3 en tirs de barrage contre les Stars de Dallas samedi, Calvin Pickard devrait obtenir le départ. Les 55 défaites du Colorado en temps réglementaire représentent le plus haut total depuis que l'équipe a déménagé de Québec en 1995, et le deuxième plus haut dans l'histoire de l'organisation. Les Nordiques de Québec avaient perdu 61 fois en 1989-90. Le Colorado va croiser le fer avec St. Louis pour la quatrième fois depuis le 5 mars, mais pour la première fois sur la route. L'Avalanche affiche un dossier de 9-29-2 à l'étranger cette saison, et est la seule formation de la LNH à ne pas avoir savouré 10 gains sur les patinoires adverses cette saison. Malgré le fait que l'équipe va terminer au 30e rang de la ligue, l'entraîneur Jared Bednar a eu une bonne occasion d'entrevoir le futur de l'équipe cette semaine. « Je crois qu'une partie de l'énergie déployée par nos jeunes est contagieuse, a-t-il noté. Ils continuent à travailler et à patiner en plus d'être très tenaces autour de la rondelle. Cela nous aide à nous orienter dans la bonne direction en vue de la prochaine campagne. »

Blues (45-29-7)

L'attaquant des Blues de St. Louis Vladimir Sobotka, qui a accepté un contrat de trois ans d'une valeur de 10,5 millions $ (salaire annuel moyen de 3,5 millions $) jeudi après avoir passé les trois dernières campagnes dans la Ligue continentale de hockey, va faire ses débuts avec les Blues cette saison, lui qui n'a pas joué samedi. Il s'agira d'une première partie dans la LNH pour Sobotka, âgé de 29 ans, depuis la saison 2013-14 avec les Blues. St. Louis va affronter le Wild du Minnesota en première ronde de l'Association de l'Ouest après avoir confirmé sa troisième place dans la section Centrale grâce à un gain de 5-4 en fusillade contre les Hurricanes de la Caroline samedi. L'entraîneur Mike Yeo, qui a pris les rênes de l'équipe après le congédiement de Ken Hitchcock le 1er février, va ainsi affronter son ancienne équipe, lui qui a dirigé le Wild entre 2011 et 2016. « C'est une chose que nous avions dans notre mire », a admis Yeo en parlant de la troisième position dans leur section. « [...] Au cours des derniers mois, nous avons connu une belle séquence, et nous sommes enthousiastes d'affronter un rival redoutable. » Les Blues abordent leur dernier match de la saison forts d'un dossier de 14-2-2 à leurs 18 dernières parties, et ils montrent une fiche de 21-8-2 sous les ordres de Yeo. Le gardien Jake Allen sera devant le filet, lui qui présente une fiche de 10-2-2 avec 24 buts alloués et deux blanchissages à ses 14 derniers départs. 

Alignement prévu de l'Avalanche

Sven Andrighetto -- Nathan MacKinnon -- Mikko Rantanen
Matt Nieto -- J.T. Compher -- Matt Duchene
Gabriel Landeskog -- Tyson Jost -- Rocco Grimaldi
Rene Bourque -- Carl Soderberg -- Blake Comeau

Mark Barberio -- Erik Johnson
Francois Beauchemin -- Tyson Barrie
Anton Lindholm -- Duncan Siemens

Calvin Pickard
Jeremy Smith

Retranchés : Mikhail Grigorenko, Joe Colborne, Cody Goloubef, John Mitchell, Fedor Tyutin, Patrick Wiercioch
Blessés : Aucun

Alignement prévu des Blues

Jaden Schwartz -- Ivan Barbashev -- Vladimir Tarasenko
Vladimir Sobotka -- Patrik Berglund -- David Perron
Magnus Paajarvi -- Zach Sanford -- Dmitrij Jaskin
Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves

Jay Bouwmeester -- Alex Pietrangelo
Joel Edmundson -- Colton Parayko
Carl Gunnarsson -- Jordan Schmaltz

Jake Allen
Carter Hutton

Retranchés : Alexander Steen, Jori Lehtera
Blessés : Paul Stastny (pied), Robby Fabbri (genou), Robert Bortuzzo (haut du corps), Nail Yakupov (non divulgué)

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