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Aperçu : Avalanche vs Blackhawks

Chicago est en position de confirmer leur place en séries pour une neuvième saison de suite

par Brian Hedger / Correspondant LNH.com

Avalanche (20-47-3)

L'Avalanche du Colorado cherche à partager les honneurs d'un périple de deux rencontres qui s'est amorcé avec un revers de 5-1 devant les Red Wings de Detroit samedi. 

L'Avalanche présente un dossier de 3-3-0 à leurs six derniers matchs, mais ils avaient conservé une fiche de 2-11-1 à leurs 14 parties précédentes. « C'est une manière très difficile de terminer une saison, a confié l'attaquant John Mitchell au Denver Post samedi. Nous sommes un groupe de gars fiers, et ce n'est pas une situation plaisante. Nous devons terminer la saison le mieux possible, et nous préparer pour la prochaine saison. » Le Colorado, qui pourra compter sur le retour de Matt Nieto qui s'était blessé à un genou à Detroit, n'a pas tenu d'entraînement matinal. L'identité du gardien partant n'est pas encore déterminée. Calvin Pickard a accordé cinq buts sur 23 tirs contre les Red Wings, dont quatre en troisième période, à son cinquième départ de suite. Jeremy Smith, qui montre un dossier de 1-4-0 en six présences devant le filet, n'a pas obtenu de départ depuis qu'il a cédé trois fois dans un revers de 3-0 contre les Blues de St. Louis au Pepsi Center le 5 mars.

Blackhawks (46-20-5)

Les Blackhawks de Chicago peuvent s'assurer d'une neuvième participation consécutive aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley, en fonction du résultat du match opposant les Kings de Los Angeles aux Flames de Calgary (21 h 30 (HE), SN1, SNW, FS-W, NHL.TV). Les Blackhawks vont se qualifier s'ils l'emportent en temps réglementaire ou en prolongation contre le Colorado et que les Kings perdent, peu importe la manière, ou qu'ils l'emportent en fusillade. Chicago pourrait aussi se qualifier à l'aide d'un gain en tirs de barrage combiné à un revers des Kings, ou encore en amassant un point pendant que les Kings s'inclinent en prolongation. Les Blackhawks, qui se sont débrouillés sans les services de l'attaquant Marian Hossa (bas du corps) dans un gain de 2-1 en prolongation contre les Maple Leafs de Toronto samedi, espèrent porter leur avance à cinq points sur le Wild du Minnesota au sommet de la section Centrale et de l'Association de l'Ouest. Le Wild, qui a subi quatre revers de suite, possèdent un match en main et affrontent les Jets de Winnipeg dimanche (17 h (HE), TSN3, FS-N, FS-WI, NHL.TV). « Nous ne regardons pas trop cela », a affirmé l'attaquant Ryan Hartman au site Web des Blackhawks après avoir marqué en prolongation contre Toronto samedi. « Nous tentons de l'emporter chaque soir et de ne pas trop regarder le classement. Nous tentons simplement de gagner. » Chicago n'a pas tenu d'entraînement matinal.

Alignement prévu de l'Avalanche

Gabriel Landeskog -- Matt Duchene -- Rene Bourque
Sven Andrighetto -- Nathan MacKinnon -- Mikko Rantanen
John Mitchell -- Carl Soderberg -- Blake Comeau
Joe Colborne -- J.T. Compher -- Matt Nieto

Erik Johnson -- Mark Barberio
Francois Beauchemin -- Tyson Barrie
Anton Lindholm -- Fedor Tyutin

Calvin Pickard
Jeremy Smith

Retranchés : Mikhail Grigorenko, Cody Goloubef, Patrick Wiercioch 
Blessés : Semyon Varlamov (aine/hanche), Nikita Zadorov (cheville)

Alignement prévu des Blackhawks

John Hayden -- Jonathan Toews -- Richard Panik
Artemi Panarin -- Nick Schmaltz -- Patrick Kane
Ryan Hartman -- Tanner Kero -- Tomas Jurco
Andrew Desjardins -- Marcus Kruger -- Jordin Tootoo

Duncan Keith -- Niklas Hjalmarsson
Johnny Oduya -- Brent Seabrook
Brian Campbell -- Trevor van Riemsdyk

Corey Crawford
Scott Darling

Retranchés : Dennis Rasmussen, Michal Kempny, Michal Rozsival
Blessés : Artem Anisimov (bas du corps), Marian Hossa (bas du corps)

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