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Anze Kopitar signe une prolongation de contrat de sept ans avec les Kings

LNH.com @NHL

LOS ANGELES - Les Kings de Los Angeles ont offert une prolongation de contrat de sept ans à leur jeune attaquant vedette Anze Kopitar, samedi, s'assurant de ses services jusqu'à l'issue de la saison 2015-16.

Ce contrat de sept saisons est le deuxième plus long de l'histoire des Kings. Un certain Wayne Gretzky avait signé un contrat de huit ans en 1988 et il avait été prolongé d'une autre saison après la première de la Merveille dans l'uniforme alors noir et argent.

Kopitar est le plus récent des jeunes joueurs des Kings à aposer sa signature au bas d'un nouveau contrat. L'attaquant Dustin Brown a signé un contrat de six saisons l'année dernière et les défenseurs Jarret Stoll (quatre ans) et Patrick O'Sullivan (trois ans) en ont fait de même récemment.

"Anze est un joueur spécial, mais il a aussi démontré une éthique de travail exemplaire et le genre de caractère que nous croyons nécessaire pour bâtir le coeur de notre formation", a déclaré le directeur général des Kings, Dean Lombardi, dans un communiqué.

Après une saison de 77 points - un sommet en carrière - l'année passée, Kopitar a été choisi le joueur le plus utile de l'équipe par les journalistes affectés à la couverture du club californien. A sa deuxième saison dans la LNH, il a pris part au match des étoiles. En 154 matchs en carrière, le centre originaire de Jesenice, en Slovénie, a inscrit 52 buts et ajouté 86 aides pour 138 points.

Kopitar et les Kings amorcent leur saison samedi, face aux Sharks de San Jose.

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