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Antti Niemi signe un premier gain avec les Canadiens

Il fait 24 arrêts contre les Capitals pour permettre à Montréal de mettre fin à une séquence de trois revers

par Brian McNally / Correspondant LNH.com

WASHINGTON -- Antti Niemi a signé une première victoire avec les Canadiens de Montréal grâce à une performance de 24 arrêts dans un gain de 3-2 contre les Capitals de Washington, vendredi, au Capital One Arena. 

Niemi, qui a effectué son troisième départ avec Montréal depuis qu'il a été réclamé au ballottage le 14 novembre, montre une fiche de 1-1-1.

« C'est très important pour moi. La première de la saison et la première avec cette équipe, a affirmé Niemi. Ça faisait longtemps que je n'avais pas gagné. C'est un match spécial et une victoire spéciale. »

Max Pacioretty a marqué deux buts et obtenu une passe, alors que Paul Byron a inscrit un but et une aide pour les Canadiens (19-21-6), qui ont ainsi mis fin à une série de trois défaites consécutives. Pacioretty a compté six buts à ses six derniers matchs.

Les Canadiens étaient frustrés après s'être inclinés 4-1 contre les Bruins de Boston mercredi et ils voulaient rapidement faire oublier cette performance. 

« On a beaucoup mieux joué. Avec un peu de recul, je dirais qu'on a très bien joué dans cinq de nos six dernières parties, a déclaré Pacioretty. On était vraiment déçus de notre contre-performance à Boston, mais c'était la meilleure manière de réagir en tant que groupe. »

Video: Le Tricolore retrouve le sentier de la victoire

Les Capitals évoluaient à six contre cinq après que le gardien Philipp Grubauer eut été remplacé par un attaquant supplémentaire quand Pacioretty a compté du revers alors qu'une punition à retardement venait d'être signalée. Il a porté le pointage à 3-1 en faveur de Montréal avec 1:18 à écouler en troisième période. 

Lars Eller a réduit l'écart à 3-2 pour les Capitals à 54 secondes de la fin.  

Byron avait donné les devants 2-1 aux Canadiens à 10:41 du troisième vingt. Le lancer de la pointe de Jakub Jerabek a frappé la bande arrière et ricoché sur le patin de Pacioretty avant d'aboutir devant Byron, qui a déjoué Grubauer. 

Les Capitals (28-15-4) ont subi deux défaites d'affilée depuis qu'ils ont renoué avec l'action jeudi après leur pause obligatoire. C'est la première fois qu'ils perdent deux matchs de suite à domicile depuis les 17 et 21 octobre.

« Je pense qu'on ne méritait pas de gagner cette partie », a indiqué Grubauer. 

Les Capitals n'ont pas décoché plus de 28 tirs au but à leurs quatre dernières rencontres et ils ont été limités à 24 par Montréal. 

« Ils ont travaillé plus forts que nous et ils nous ont surclassés », a mentionné l'entraîneur des Capitals Barry Trotz. « Notre gardien nous a gardés dans le match, il nous a donné une chance d'aller chercher un point, mais on avait trop de joueurs encore en vacances. On a trop triché et pas assez compétitionné. »

John Carlson a compté son sixième filet de l'année et Grubauer a repoussé 23 lancers pour Washington. Alex Ovechkin a récolté la 499e aide de sa carrière.  

Pacioretty a touché la cible à 7:08 du deuxième tiers pour donner les devants 1-0 aux Canadiens pendant que Tom Wilson purgeait une punition pour avoir accroché. Jonathan Drouin et Brendan Gallagher ont obtenu des mentions d'aide sur le jeu.  

Carlson a créé l'égalité 1-1 à 13:24 de la deuxième période lors d'une supériorité numérique.

Carey Price avait amorcé 21 des 22 dernières parties des Canadiens devant le filet, mais Niemi a bien fait quand on a fait appel à ses services. Il a préservé l'égalité de 1-1 quand il a sorti la jambière devant Wilson, qui était fin seul, à 1:52 du troisième vingt.   

« C'est un gardien qui travaille fort chaque jour à l'entraînement et qui a une excellente attitude », a indiqué l'entraîneur des Canadiens Claude Julien. « C'est le genre de joueur qu'on est heureux de voir être récompensé avec une grosse victoire comme celle-là. » 

But du match

Le but de Pacioretty dans un filet désert à 18:42 de la troisième période.

Video: MTL@WSH : Pacioretty marque dans un filet abandonné

Arrêt du match

L'arrêt de Niemi devant Wilson à 1:52 de la troisième période.

Video: MTL@WSH : Niemi freine la poussée de Wilson

Jeu du match

Le but de Byron en avantage numérique à 10:41 du troisième engagement.

Video: MTL@WSH: Byron capitalise sur un retour favorable

Ce qu'ils ont dit

« C'est un vrai professionnel. Dès qu'il est arrivé, ceux qui avaient déjà joué avec lui ont dit qu'il se présentait toujours et qu'il travaillait toujours très fort. C'est amusant de lancer sur un gardien comme lui à l'entraînement parce qu'il est intense et ça nous permet de nous améliorer. C'est très bien de le voir être récompensé. Il a relevé ce groupe alors qu'on était en difficultés. » -- Le capitaine des Canadiens Max Pacioretty à propos du gardien Antti Niemi

« Ceux qui ont un ou deux points [par match] sont nos joueurs les plus prolifiques. Ils jouent en avantage numérique, mais il ne s'est pas passé grand-chose. On est à notre meilleur quand tous les trios produisent à l'attaque et dernièrement, c'est celui de [Lars] Eller qui est le plus productif. Sans vouloir dénigrer [Eller], d'habitude, il y a des joueurs qui produisent plus que ce trio. » -- L'entraîneur des Capitals Barry Trotz

Ce qu'il faut savoir

Grubauer a repoussé 154 des 157 derniers lancers qu'il a affrontés à forces égales (pourcentage d'arrêt de ,980)… Byron a connu son premier match de plus d'un point depuis le 2 décembre. Il avait alors réussi un tour du chapeau dans une victoire de 10-1 contre les Red Wings de Detroit.

La suite

Canadiens : Accueilleront les Bruins de Boston samedi (19h HE; NHLN, TVA Sports, SN, NESN, NHL.TV).
Capitals : Accueilleront les Flyers de Philadelphie dimanche (12h30 HE; NBC, TVA Sports, NHL.TV).

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