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Antti Niemi dans la mêlée contre Pittsburgh

Premier duel jeudi au Centre Bell d'une trilogie entre le CH et les Penguins d'ici à la fin de mars

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Le vétéran gardien Antti Niemi aura l'occasion de vaincre une deuxième ancienne équipe de suite, jeudi, quand les Canadiens de Montréal affronteront les Penguins de Pittsburgh au Centre Bell (19 h 30 (HE); RDS, TSN2, NBCSN).

Ce sera le premier duel d'une trilogie contre les champions de la Coupe Stanley d'ici à la fin de mars.

Niemi a signé une performance de 36 arrêts dans la victoire de 4-2 face aux Stars de Dallas, avec lesquels il avait terminé la dernière saison. Niemi a amorcé la saison chez les Penguins, mais ça n'a pas bien fonctionné pour lui et les Penguins ont soumis son nom au ballottage.

Niemi s'est retrouvé chez les Panthers de la Floride pendant quelques semaines, avant d'être récupéré de nouveau au ballottage par les Canadiens en novembre.

Le jeune Charlie Lindgren sera son adjoint, même si Carey Price a patiné avec ses coéquipiers pour la première fois depuis le 20 février lors de l'entraînement matinal, jeudi. Price pourrait s'entraîner avec l'équipe, vendredi.

Le CH sera privé des attaquants Andrew Shaw (tête) et Phillip Danault (cou). Rappelé mercredi soir, l'attaquant Michael McCarron ne revêtira pas l'uniforme.

Pour ce qui est des Penguins (40-25-6), ils disputeront un deuxième match en autant de soirs. Mercredi, ils ont subi la défaite 4-3 en prolongation contre les Rangers de New York. Ils ne se sont pas entraînés à Montréal, jeudi matin.

Les Penguins sont engagés dans une lutte à finir avec les Capitals de Washington pour l'obtention du premier rang de la section Métropolitaine. Les deux équipes sont à égalité avec 85 points, mais les Capitals ont deux matchs de plus à jouer dans leur manche.

Le jeune gardien Casey DeSmith a été d'office à New York, mercredi. On peut donc s'attendre à ce que l'entraîneur Mike Sullivan fasse confiance à Tristan Jarry.

Le gardien titulaire Matt Murray se rétablit d'une commotion cérébrale. Il se rapproche d'un retour au jeu, ayant repris l'entraînement avec l'équipe. 

Formation prévue des Canadiens
Paul Byron - Jonathan Drouin - Brendan Gallagher
Alex Galchenyuk - Jacob de la Rose - Artturi Lehkonen
Nikita Scherbak - Logan Shaw - Charles Hudon 
Nicolas Deslauriers - Byron Froese - Daniel Carr

Karl Alzner - Noah Juulsen
Mike Reilly - Jeff Petry
Jordie Benn - Brett Lernout

Antti Niemi
Charlie Lindgren

Retranchés : Michael McCarron
Blessés: Carey Price (commotion cérébrale), Shea Weber (pied), Andrew Shaw (tête), Phillip Danault (cou), David Schlemko (haut du corps), Ales Hemsky (commotion)

Formation projetée des Penguins
Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Conor Sheary
Carl Hagelin -- Evgeni Malkin -- Patric Hornqvist
Bryan Rust -- Derick Brassard -- Phil Kessel
Tom Kuhnhackl -- Riley Sheahan -- Carter Rowney

Brian Dumoulin -- Kris Letang
Jamie Oleksiak -- Justin Schultz
Olli Maatta -- Chad Ruhwedel

Tristan Jarry
Casey DeSmith

Retranchés: Josh Jooris, Matt Hunwick
Blessés: Matt Murray (commotion cérébrale), Dominik Simon (commotion cérébrale), Zach Aston-Reese (haut du corps)

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