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Anton Stralman brille à son retour d'une blessure

Le défenseur du Lightning marque en première période à son premier match depuis le 25 mars

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

PITTSBURGH  -- Il y avait presque deux mois que le défenseur Anton Stralman n'avait pas été sur la glace avec ses coéquipiers du Lightning de Tampa Bay. Il est finalement revenu au jeu lundi.

Stralman, qui s'est fracturé le péroné de la jambe gauche le 25 mars dernier, a marqué à son retour au jeu lors de la défaite de 3-2 en prolongation des siens face aux Penguins de Pittsburgh lors du deuxième match de la finale de l'Association de l'Est au Consol Energy Center.

Stralman n'a pas mis de temps à faire sentir sa présence. Le Lightning tirait de l'arrière 2-0 en première période quand il a accepté une passe transversale de Jonathan Marchessault avant de déjouer le gardien des Penguins Matthew Murray à 16:37 pour réduire le déficit de moitié.

« La passe de Marchessault était excellente, a avoué Stralman. J'ai aussi été chanceux. La rondelle n'était pas à plat sur la glace ce qui m'a permis de donner de la hauteur à mon lancer. »

Video: TBL@PIT, #2: Stralman marque à son retour au jeu

Stralman a effectué huit présences sur la patinoire en première période et a joué 5:25, mais l'entraîneur-chef du Lightning Jon Cooper l'a utilisé plus souvent à mesure que le match progressait. Stralman a joué 6:29 lors du deuxième engagement et a terminé la rencontre avec un temps d'utilisation de 18:39. Il a effectué trois mises en échec et a bloqué deux lancers.

« Je ne savais pas comment j'allais me sentir sur la patinoire, a avoué Stralman. Nous y sommes allés prudemment en première et j'ai joué beaucoup plus à mesure que le match progressait. »

C'est de bon augure pour le Lightning, qui retourne à domicile après avoir divisé les honneurs des deux premiers matchs de la série à Pittsburgh. La troisième rencontre aura lieu au Amalie Arena mercredi. (20h H.E.; NBCSN, CBC, TVA Sports)

« Je pense que ça lui a pris quelques présences sur la patinoire, se faire frapper à quelques reprises, sentir la rondelle et sentir l'allure du match, a révélé Cooper. Mais outre cela, Stralman, c'est Stralman. Il est un défenseur qui pense tout le temps. Il sait où il doit être sur la glace. Il s'est amélioré au fil de la rencontre. »

« Son but est très important pour lui faire sentir qu'il est de retour. C'est un joueur très important pour nous. Nous avons besoin de lui si nous voulons gagner cette série. »

Stralman a mis près de huit semaines à se remettre de cette blessure, une période un peu plus longue qu'anticipée. La patience est cependant une vertu et lundi, Starlamn ressemblait au défenseur fiable qu'il est depuis son arrivée avec le Lightning en juillet 2014.

« Ce n'était pas frustrant puisque vous n'avez aucun contrôle sur la situation», a mentionné Stralman, qui a marqué neuf buts, amassé 25 aides et montré un différentiel de +16 en 73 matchs la saison dernière.

« Je devais faire tout ce qui devait être effectué pour me retrouver ici ce soir. Cela n'a pas été toujours agréable, mais je peux dire que je n'ai jamais été frustré. »

La blessure étant chose du passé, Stralman peut maintenant se concentrer sur le sport qu'il aime tant et tenter d'aider le Lightning à atteindre de nouveau la finale de la Coupe Stanley. Il est juste heureux d'être revenu au jeu avant qu'il ne soit trop tard.

« C'est agréable, a indiqué Stralman. J'ai adoré revenir au jeu. C'était un peu rapide en première période, mais plus le match avançait, plus je me sentais à l'aise sur la glace. C'est fantastique d'être de retour. »

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