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Décès d'Andy Bathgate, ancien attaquant des Rangers, à l'âge de 83 ans

Deux fois Étoile de la LNH, il a inscrit 349 buts et gagné la Coupe Stanley avec Toronto

par LNH.com @NHL / LNH.com

Andy Bathgate, l'ancien attaquant de la LNH, est décédé vendredi à l'âge de 83 ans.

Il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 1978. Les Rangers de New York ont retiré son no 9 en 2009.

Bathgate a amassé 349 buts et 973 points en 1 069 matchs dans la LNH avec les Rangers, les Maple Leafs de Toronto, les Red Wings de Detroit, les Penguins de Pittsburgh et les Canucks de Vancouver.

« Andy Bathgate était un leader, un marqueur constamment prolifique et un compétiteur féroce », a déclaré le commissaire de la LNH Gary Bettman. « Andy était une étoile de la LNH, un vainqueur du trophée Hart, un champion de la Coupe Stanley et un membre du Temple de la renommée qui a gagné le respect du monde du hockey. La famille de la LNH exprime ses condoléances à sa famille et à ses nombreux amis. »

Originaire de Winnipeg, Bathgate a joué un rôle clé dans la reconstruction des Rangers dans les années 1950; ils ont accédé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans trois saisons de suite entre 1956 et 1958 après avoir raté les séries lors des cinq saisons précédentes. Bathgate a ensuite remporté le trophée Hart, remis au joueur le plus utile dans la LNH, en 1958-59, même si les Rangers ont raté les séries. Ses marques de 40 buts et 88 points étaient des records de la concession.

Bien que Bathgate ait été reconnu pour son tir frappé, un de ses plus fameux moments a impliqué un tir du revers. Il en a décoché un qui a atteint le gardien des Canadiens de Montréal Jacques Plante au visage lors d'un match le 1er novembre 1959. Quand Plante est revenu au match après avoir reçu des points de suture, il portait un masque, devenant ainsi le premier gardien de but à le faire sur une base permanente.

Bathgate a remporté la Coupe Stanley pour la seule fois de sa carrière en 1964 avec les Maple Leafs de Toronto après une transaction en fin de saison régulière.

Bathgate a ensuite passé une autre saison avec Toronto et deux avec Detroit avant de rejoindre les Penguins lors de l'expansion de la LNH en 1967. Il a inscrit le premier but dans l'histoire des Penguins et a passé deux saisons avec l'équipe avant de prendre sa retraite de la LNH.

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