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Andrew Ladd de retour à temps pour le premier match

L'ailier des Blackhawks a affronté les Blues après avoir assisté à la naissance de son troisième enfant

par Brian Hedger / Correspondant NHL.com

L'attaquant Andrew Ladd a pu affronter les Blues de St.Louis, mercredi, à l'occasion du début de la série de premier tour de l'Association de l'Ouest entre les deux équipes au Scottrade Center (21h30 HE; TVA Sports, NBCSN, SN360, CSN-CH, FS-MW).

Ladd est revenu à St.Louis à termps après s'être rendu au chevet de son épouse à Chicago pour la naissance de son troisième enfant.
 

Ladd a retrouvé son poste dans le premier trio en compagnie de Jonathan Toews et de Marian Hossa.


L'attaquant Richard Panik était prêt à le remplacer. Panik s'était entraîné avec les deux joueurs au cours de la séance d'entraînement matinale de l'équipe. Il a évolué avec Toews à la place de Hossa, blessé, dans les trois derniers matchs de la saison régulière.


Les Blues ont tenu une séance d'entraînement facultative.
 

L'entraîneur Ken Hitchcock devrait miser sur un groupe de joueurs en santé avec le retour du capitaine David Backes, qui a manqué les trois dernières rencontres de la saison régulière en raison d'une blessure.
 

Les Blues ont dû composer avec la perte de plusieurs éléments au cours de la saison. Hitchcock estime que ça leur a endurci la couenne en vue des séries éliminatoires. 

 

« L'adversité aurait pu avoir raison de nous, a-t-il soutenu. Mais ç'a plutôt raffermi les liens. Les gars sont pas mal emballés de voir comment nous nous sommes tiré d'affaire. Nous n'aurions pas pu tomber sur de plus coriaces adversaires. Mais nous avons tellement surmonté d'obstacles cette saison que tout le monde aborde le défi comme un obstacle de plus. Nous avons fait fi de nombreuses situations difficiles. Ç'a grandement contribué au resserrement des liens dans l'entourage de l'équipe. Les liens sont très forts entre les joueurs et le personnel d'entraîneurs. Nous allons mettre à l'épreuve ce solide esprit de camaraderie. »



La dernière fois que les Blues se sont mesurés aux Blackhawks en séries éliminatoires, ça ne s'était pas bien passé. Les Blues avaient remporté les deux premiers duels de la série de premier tour en 2014, avant de voir les Blackhawks gagner les quatre suivants!

 

« Je me rappelle que dans cette série nous n'avons pas été très bons dans les deux premiers matchs et nous l'avions emporté, a évoqué Hichcock. Nous avions tellement bien joué dans les trois rencontres suivantes ainsi qu'au cours des deux premières périodes du sixième match, mais nous avions perdu. Si le scénario devait se répéter cette année, nos chances de réussite seront bonnes. »


Voici les alignements projetés des Blackhawks et des Blues :

BLACKHAWKS
Andrew Ladd - Jonathan Toews - Marian Hossa
Artemi Panarin - Artem Anisimov - Patrick Kane
Brandon Mashinter - Teuvo Teravainen - Tomas Fleischmann
Andrew Desjardins - Marcus Kruger - Andrew Shaw

Trevor van Riemsdyk - Niklas Hjalmarsson
Viktor Svedberg - Brent Seabrook
Erik Gustafsson - Michal Rozsival

Corey Crawford
Scott Darling

Blessure: Aucune
Rayés de l'alignement: Richard Panik, David Rundblad, Andrew Ladd, Dale Weise, Christian Ehrhoff
Suspendu: Duncan Keith

BLUES
Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko
Robby Fabbri - Paul Stastny - Troy Brouwer
Patrik Berglund - Alexander Steen - David Backes
Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Ryan Reaves

Jay Bouwmeester - Alex Pietrangelo
Joel Edmundson - Kevin Shattenkirk
Carl Gunnarsson - Colton Parayko

Brian Elliott
Jake Allen

Blessé: Steve Ott (cuisse, colite)
Rayés de l'alignement: Dmitrij Jaskin, Magnus Paajarvi, Petteri Lindbohm, Robert Bortuzzo, Anders Nilsson

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