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Andrei Markov, hockeyeur d'origine russe, est devenu citoyen canadien, vendredi

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Les mots ?Canadien de Montr?al? n'auront jamais eu autant de signification qu'en ce vendredi 16 juillet 2010 pour Andrei Markov.

Apr?s une d?cennie dans l'uniforme du Tricolore, le d?fenseur d'origine russe a ?t? asserment? citoyen canadien en matin?e, vendredi, lors d'une c?r?monie tenue ? Montr?al avec 31 autres nouveaux compatriotes.

?Je suis tr?s heureux d'?tre ici et tr?s fier d'?tre Canadien. Je vis ici depuis 10 ans. J'aime cette ville et j'aime ce pays?, a dit l'athl?te ?g? de 31 ans dans un point de presse improvis? ? la fin de l'?v?nement.

Bien bronz?, Andrei Markov ?tait v?tu d'un costume gris et d'une chemise rose p?le lorsqu'il s'est pr?sent? dans la salle de Citoyennet? et Immigration Canada, sur la rue Saint-Jacques, avec un petit drapeau unifoli? ? la main. Il ?tait accompagn? pour l'occasion du directeur g?n?ral du Canadien de Montr?al, Pierre Gauthier, et du pr?sident de l'?quipe, Pierre Boivin. Aucun membre de sa famille n'?tait sur place, les festivit?s ?tant pr?vues plus tard en soir?e avec ses proches.

Comme le veut la tradition, Markov et ses nouveaux compatriotes ont pr??t?? serment en m??me temps. Le joueur de hockey a re??u son certificat de citoyennet?? quelques minutes plus tard des mains du juge de la citoyennet??, Gilles Duguay. Ce dernier n'a pu s'emp??cher de faire une analogie entre ce moment solennel et le Tricolore, alors que les pr??sident et directeur g??n??ral de l'??quipe ??taient dans la salle.

??Et puisque les circonstances et le style de la journ??e s'y pr??te, MM. Boivin et Gauthier seront contents d'apprendre que vous avez gagn?? la coupe Stanley, en attendant que notre ??quipe la gagne. J'entendais souvent ici depuis des mois 'Go Habs Go'. C'est vous maintenant les habitants (...) ceux qui d??cident de s'enraciner ici et de devenir des pionniers.??

Les n??o-Canadiens sur place ont aussi chant?? l'hymne national dans les deux langues, quoique MM. Boivin et Gauthier semblaient fredonner l'air avec plus de succ??s que le joueur de hockey qui a pourtant eu l'occasion d'entendre cet air ?? maintes reprises depuis qu'il a joint les rangs du Canadien lors de la saison 2000-2001.

Questionn?? ?? savoir si l'athl??te compte maintenant apprendre le fran??ais, Andrei Markov, qui semble toujours ??prouver quelques difficult??s ?? s'exprimer dans la langue de Shakespeare, a fait valoir qu'il a encore bien du chemin ?? faire pour y arriver.

??Peux-??tre, mais je dois d'abord mieux ma??triser l'anglais, a-t-il d??clar??, sous les rires. Mais on verra.??

Fid??le ?? lui-m??me, Markov est demeur?? extr??mement calme et serein tout au long de la c??r??monie et lors de la petite cohue m??diatique qui a suivi. Questionn?? sur sa blessure ?? un genou, Markov a affirm?? qu'aucune date de retour sur la glace n'est encore pr??visible.

??Je me sens bien et ma r??habilitation se d??roule bien. J'esp??re ??tre de retour rapidement, mais je ne patine pas encore.??

Il a aussi accueilli en riant l'hypoth??se qu'il puisse maintenant songer ?? devenir le prochain capitaine du Tricolore maintenant qu'il est aussi Canadien sur papier. Si l'affaire lui ferait plaisir, il en a profit?? pour faire part de sa volont?? de rester avec l'??quipe le plus longtemps possible, lui qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet 2011.

??D'abord, cette d??cision ne m'appartient pas. Disons que pour le moment je me concentre sur ma r??habilitation depuis ma blessure et faire de mon mieux lorsque je serai de retour au jeu??.

Une r??ception a suivi la c??r??monie de citoyennet?? au grand bonheur des autres personnes dans la salle, dont les enfants et amateurs de hockey qui ont profit?? des quelques instants pour prendre une photo avec la vedette de hockey. Une cinquantaine de personnes assistaient ?? l'??v??nement, en plus de 25 membres des m??dias dont les cam??ras et les flashes ont bien fait sentir leur pr??sence sur place.

L'an dernier, 156 037 personnes ont pr??t?? serment de citoyennet??, soit une moyenne de 427 nouveaux Canadiens par jour. De ce nombre, 35 700 personnes l'ont fait au Qu??bec.

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