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Andersen pourrait revenir au jeu avec les Maple Leafs

Le gardien a raté deux matchs en raison d'une blessure, mais il pourrait disputer la prochaine rencontre des siens

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Frederik Andersen s'est entraîné avec les Maple Leafs de Toronto pour la première fois depuis qu'il a subi une blessure au haut du corps, mercredi, mais son retour au jeu contre le Lightning de Tampa Bay mardi (19 h 30 HE, SUN, TSN4, NHL.TV) est encore incertain.

L'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock n'a pas confirmé qui d'Andersen ou Curtis McElhinney, qui a été nommé la troisième étoile de la semaine dans la LNH, obtiendrait le départ.

« Je ne sais pas si Freddie est prêt à jouer », a dit Babcock.

Andersen a participé à un entraînement complet après que Toronto eut renvoyé le gardien Garret Sparks - qui a servi d'auxiliaire à McElhinney dans une victoire de 5-2 contre les Sabres de Buffalo, jeudi, et dans un gain de 4-0 contre les Canadiens de Montréal, samedi - à Toronto dans la Ligue américaine de hockey.

« Je me sens beaucoup mieux, a révélé Andersen. Je travaille à revenir au jeu avec cet entraînement et je me sens bien. »

Andersen a confirmé que sa blessure est survenue avec 5 :40 à faire dans la première période de la victoire de 6-5 en tirs de barrage contre les Stars de Dallas, lorsque l'attaquant Alexander Radulov lui est tombé dessus dans le demi-cercle. Andersen est resté dans le match avant de quitter à 10 :25 de la deuxième période.

« Je voulais essayer de voir comment je me sentirais en deuxième période, mais ça n'allait pas et je me devais de céder ma place, a expliqué Andersen. Tu ne sais jamais, mais le fait que j'aie tenté le coup en deuxième période est positif, mais quand nous avons vu que ça n'allait pas, nous avons voulu nous assurer que je ne précipiterais pas mon retour. »

McElhinney a réalisé 13 arrêts en relève à Andersen contre les Stars et il montre une fiche de 3-0-0 en plus d'avoir stoppé 84 des 88 tirs dirigés vers lui en l'absence d'Andersen.

Les Maple Leafs ont neuf points de retard sur le Lightning de Tampa Bay et le premier rang de la section Atlantique, alors que chaque équipe doit encore jouer 10 matchs. Toronto est à cinq points des Bruins de Boston, avec deux matchs en main.

Toronto rendra visite aux Predators de Nashville, jeudi, pour conclure un voyage de deux matchs sur la route avant de revenir à la maison pour accueillir les Red Wings de Detroit samedi. Andersen a avoué que Toronto voudrait finir premier dans sa section, mais que l'horaire et le classement ne dicteraient pas son retour au jeu.

« Je ne pense pas qu'il faut aller trop vite, tu dois simplement faire ce qu'il faut pour être à ton mieux et c'est ce que nous faisons », a dit Andersen.

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