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Andersen pourrait être de retour face aux Bruins avec les Maple Leafs

Le gardien pourrait jouer en fin de semaine, mais l'entraîneur affirme que sa présence est plus probable pour le match de lundi

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Frederik Andersen ne devrait pas revenir au jeu avec les Maple Leafs de Toronto avant samedi, au plus tôt, et il pourrait même être à l'écart du jeu jusqu'à lundi.

Le prochain match de Toronto aura lieu jeudi contre les Devils du New Jersey (19 h HE, MSG+, TSN4, NHL.TV), mais le gardien, qui a raté les six derniers matchs en raison d'une blessure à l'aine, a dit espérer être de retour quand ils accueilleront les Bruins de Boston samedi au Scotiabank Arena.

« Je me sens bien, je progresse bien, mais actuellement, on regarde pour que je sois de retour samedi, mais comme je l'ai dit, je progresse très bien », a déclaré Andersen, qui a participé à un entraînement complet, mercredi, pour la troisième fois depuis qu'il s'est blessé le 22 décembre.

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Cela dit, l'entraîneur Mike Babcock n'était pas certain qu'Andersen serait prêt à cette date.

« Je ne pense pas que Freddie jouera avant [le match de lundi contre l'Avalanche du Colorado] d'après ce que j'ai entendu, donc nous verrons, a dit Babcock. Il doit se préparer et il doit être prêt à stopper les rondelles quand il obtiendra le départ. »

Andersen montre un dossier de 20-9-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,50 et un pourcentage d'arrêts de ,923 en 30 matchs, et il était deuxième dans la LNH avec 20 victoires, une de moins que le gardien des Golden Knights de Vegas Marc-André Fleury, quand il s'est blessé. 

« Nous avons été prudents avec la gestion de la blessure, et nous allons continuer de l'être et de ne rien précipiter », a indiqué Andersen.

Michael Hutchinson, qui a été acquis des Panthers de la Floride le 29 décembre, devrait effectuer un quatrième départ consécutif pour les Maple Leafs jeudi, puisque Andersen et l'auxiliaire Garret Sparks sont blessés. Sparks n'a pas participé à un entraînement complet depuis qu'il a subi une commotion cérébrale à l'entraînement le 2 janvier, ce qui signifie que Kasimir Kaskisuo devrait être rappelé de Toronto dans la Ligue américaine de hockey (LAH) pour agir comme adjoint.

Les Maple Leafs (27-13-2, 56 points) sont au deuxième rang de la section Atlantique, 12 points derrière le Lightning de Tampa Bay, qui mène la LNH, et ils montrent un dossier de 3-3-0 en l'absence d'Andersen.

L'attaquant de Toronto Zach Hyman sera de retour dans la formation, jeudi, après avoir manqué huit matchs en raison d'une blessure à la cheville. Hyman a participé à un entraînement complet pour la première fois depuis qu'il s'est blessé le 18 décembre, évoluant à la gauche sur un trio composé du centre John Tavares et de l'ailier droit Mitchell Marner.

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« Je suis fébrile d'avoir pu patiner avec les gars et de jouer demain », a dit Hyman, qui totalise 15 points (sept buts, huit aides) en 32 matchs cette saison. « C'est difficile de regarder les matchs, mais c'est génial d'être de retour et de reprendre le collier. »

« Nous aimons plusieurs aspects de son jeu : sa capacité à reprendre la rondelle, à aller au filet, le fait qu'il peut jouer avec de bons joueurs, qu'il soit robuste, qu'il nous aide à écouler des punitions et qu'il puisse prendre les mises en jeu à droite, a expliqué Babcock. Ce sont des choses importantes pour nous. Évidemment, il nous a manqué. Il a raté beaucoup d'action, donc il lui faudra un peu de temps pour retrouver ses repères, mais nous sommes fébriles de le retrouver. Il ajoute de la profondeur à notre équipe. »

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