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Analyse : match no 7, Lightning-Penguins

Bryan Rust marque deux buts et aide Pittsburgh à atteindre la Finale de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2009

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

PITTSBURGH - Les Penguins de Pittsburgh ont vaincu le Lightning de Tampa Bay 2-1 dans le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est au Consol Energy Center jeudi pour obtenir le droit d'affronter les Sharks de San Jose en Finale de la Coupe Stanley.

L'ailier droit recrue Bryan Rust a inscrit deux buts en deuxième période. Son deuxième filet, réussi à 10:06, a placé les Penguins en avant pour de bon et a été marqué 30 secondes après que Jonathan Drouin eut créé l'égalité pour le Lightning.

 

Le centre des Penguins Evgeni Malkin a récolté deux mentions d'aide, et le gardien recrue Matt Murray a réalisé 16 arrêts pour signer la victoire.

Ce que nous avons appris : La profondeur, la vitesse et le talent des meilleurs joueurs des Penguins ont finalement eu le dessus. Ils ont formé la meilleure équipe pendant la majorité des matchs et ont à nouveau contrôlé la rondelle pendant de longues séquences jeudi, surtout en période médiane, alors qu'ils ont dominé le Lightning 21-5 dans la colonne des tirs.

Le gardien Andrei Vasilevskiy (37 arrêts) a permis au Lightning de demeurer dans le match, mais a commis une erreur coûteuse sur le deuxième but de Rust. Rust, âgé de 24 ans, a inscrit trois buts et une passe dans les matchs 5, 6 et 7, élevant son jeu d'un cran alors qu'il évoluait à l'aile de Malkin.

Le Lightning et Steven Stamkos peuvent garder un secret. Ils ont été muets comme des tombes jusqu'au début de la période d'échauffement, mais le centre de 26 ans a joué pour la première fois depuis le 31 mars après avoir récupéré de son opération du 4 avril pour retirer un caillot sanguin près de sa clavicule droite.

Ce que ça signifie pour le Lightning : Après avoir pris les devants 3-2 dans la série avec une victoire de 4-3 en prolongation dans le match no 5, le Lightning a obtenu deux chances de signer le dernier gain dont ils avaient besoin pour atteindre la Finale de la Coupe Stanley pour la deuxième année de suite, mais ils n'ont pas bien joué au cours de ces deux rencontres. Ils doivent maintenant se préparer à un avenir qui pourrait être marqué par le départ de Stamkos, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

Ce que ça signifie pour les Penguins : Ils atteignent la Finale de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2009 et vont tenter de remporter un premier championnat depuis la saison 2008-09. Le capitaine Sidney Crosby va tenter d'égaler le propriétaire Mario Lemieux avec une deuxième bague de la Coupe Stanley.

Moment important : Bien que le Lightning ait été complètement dominé au deuxième tiers, ils ont créé l'égalité 1-1 grâce à un bel effort individuel de Drouin à 9:36. Les Penguins ont toutefois profité d'une bévue de Vasilevskiy pour reprendre les devants à 10:06 grâce au deuxième but du match de Rust.

Le tir de la pointe droite du défenseur Ben Lovejoy a raté la cible et a frappé la rampe derrière le filet. Vasilevskiy a tenté d'immobiliser le disque, mais n'a pu s'en emparer, ce qui a permis à Rust de la pousser tout juste à l'intérieur du poteau droit pour inscrire le but gagnant.

Héros obscur : Le défenseur Olli Maatta a poursuivi son retour en force depuis qu'il a été réinséré dans l'alignement des Penguins dans le match no 5. Sa longue passe à Malkin à la ligne bleue de Tampa Bay a éventuellement mené au but de Rust qui a ouvert la marque à 1:55 de la deuxième période.

La suite : Le match no 1 de la Finale de la Coupe Stanley aura lieu au Consol Energy Center lundi (20 h (HE); TVA Sports, NBC, CBC).

 

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