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Analyse : match no 6, Flyers-Capitals

Le talent de Washington a finalement raison de la résilience de Philadelphie

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

PHILADELPHIE - Les Capitals de Washington ont vaincu les Flyers de Philadelphie 1-0 dans le match no 6 de leur série de première ronde de l'Association de l'Est au Wells Fargo Center dimanche, ce qui leur permet de remporter la série quatre de sept 4-2.

Le but de Nicklas Backstrom à 8:59 de la deuxième période a procuré aux Capitals leur première avance depuis leur victoire de 6-1 dans la troisième rencontre et a mis fin à la séquence de 106:21 sans accorder de but du gardien des Flyers Michal Neuvirth. Ce fut suffisant pour le gardien des Capitals Braden Holtby, qui a repoussé les 26 rondelles dirigées vers lui pour signer son deuxième jeu blanc de la série.

 

Les Capitals passent à la deuxième ronde où ils croiseront le fer avec l'équipe de l'heure de la LNH, les Penguins de Pittsburgh, qui ont éliminé les Rangers de New York en cinq matchs au premier tour. Il s'agira de la deuxième série - et de la première depuis 2010 - opposant le capitaine des Capitals Alex Ovechkin et celui des Penguins Sidney Crosby.

Ce que nous avons appris : Les Capitals ont joué par moments comme l'équipe qui a facilement remporté le trophée des Présidents avec une récolte de 120 points, établissant du même coup un record d'équipe avec 56 victoires, mais ils n'ont toujours pas affiché leur meilleur niveau. Après l'entrée en scène de Neuvirth dans la série au début du match no 4, les Capitals ont éprouvé de la difficulté à marquer malgré le fait qu'ils aient contrôlé le jeu pendant de longues séquences.

Holtby a été solide lorsqu'il se devait de l'être et a accordé un total de cinq buts dans la série. Les Capitals ont fait du bon travail pour sortir la rondelle de leur territoire, mais ils vont subir un test plus important en deuxième ronde, puisque les Penguins misent sur davantage de profondeur.

Ce que ça signifie pour les Capitals : Les Capitals mettent fin, du moins pour le moment, aux discussions qui concernent le fait qu'ils s'écrasent en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, et qu'ils sont incapables de s'imposer pour remporter une série. Ils devront élever leur jeu d'un cran en deuxième ronde, mais peut-être que le fait d'avoir éliminé les Flyers va leur permettre de se détendre un peu.

Ce que ça signifie pour les Flyers : La saison 2015-16 des Flyers est terminée. Ils ont surpris plusieurs observateurs avec une belle poussée en fin de saison qui leur a permis de prendre part aux séries éliminatoires, et ils ont démontré leur résilience contre les Capitals en remportant les matchs no 4 et 5. Cependant, au bout du compte, ils ont été déclassés par le talent des gagnants du trophée des Présidents. Ils vont tenter de passer à la prochaine étape de leur reconstruction la saison prochaine.

Moment important : Après que Backstrom eut reçu une punition mineure double pour bâton élevé à 4:25, le défenseur des Capitals Matt Niskanen a été chassé pour avoir accroché à 4:30, donnant ainsi aux Flyers un 5-contre-3 de deux minutes. Les Capitals ont résisté alors que Holtby a réalisé trois arrêts. La meilleure chance des Flyers au cours de ce jeu de puissance de deux hommes a été obtenue par Wayne Simmonds sur un retour du côté gauche, mais Holtby a immobilisé la rondelle entre ses jambières à 5:32.

Après le retour de Niskanen, Ryan White a été pénalisé pour avoir retenu un bâton, ce qui a annulé le reste de la supériorité numérique des Flyers. Backstrom a touché la cible trois secondes après que le bref avantage numérique des Capitals ait pris fin.

Héros obscur : Le centre des Capitals Jay Beagle a disputé une autre solide rencontre dans les deux sens de la patinoire et a affiché un rendement de 10-7 sur les mises en jeu. Beagle a joué un rôle important au cours de l'infériorité numérique de deux hommes de deux minutes en deuxième période et a empêché Nick Cousins de profiter d'une excellente chance de marquer au troisième tiers en soulevant son bâton devant le filet alors qu'il s'apprêtait à s'emparer du retour d'un tir de Shayne Gostisbehere.

La suite : Les Capitals se dirigent en deuxième ronde où ils affronteront les Penguins dans une série où nous pourrons observer plusieurs vedettes.

 

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