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Analyse : match no 4, Capitals-Penguins

Pittsburgh prend les devants 3-1 dans la série sans Letang et Maatta

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

PITTSBURGH - Les Penguins de Pittsburgh ont vaincu les Capitals de Washington 3-2 en prolongation dans le match no 4 de leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Est mercredi au Consol Energy Center. Les Penguins mènent la série quatre de sept 3-1.

Patric Hornqvist a inscrit le but gagnant à 2:34 de la prolongation, déjouant le gardien Braden Holtby du cercle droit.

 

Un but d'un angle restreint de Jay Beagle avait procuré l'avance aux Capitals à 2:58 du premier tiers, mais les Penguins ont nivelé la marque sur un tir de Trevor Daley qui a dévié sur le défenseur de Washington Karl Alzner à 9:16 de la première période.

Matt Cullen a touché la cible sur une échappée à 3:07 de la période médiane pour placer les Penguins en avance 2-1 avant que le défenseur John Carlson ne riposte pour les Capitals alors qu'il restait 3:41 à écouler au deuxième engagement.

Ce que nous avons appris : Les Penguins étaient privés de deux de leurs meilleurs défenseurs alors que Kris Letang était suspendu et qu'Olli Maatta était ennuyé par une blessure au haut du corps, mais ils se sont bien débrouillés sans eux. Cependant, un revirement du défenseur Derrick Pouliot, qui est en uniforme en raison de la blessure à Maatta, a mené au but égalisateur de Carlson.

Les Capitals ont fait un meilleur travail afin de profiter de la défensive décimée des Penguins au troisième tiers. Alors qu'Andre Burakovsky a rejoint le trio d'Evgeny Kuznetsov et Justin Williams en deuxième période, le deuxième trio des Capitals a connu sa meilleure rencontre de la série, contrôlant la rondelle et générant des chances de marquer.

Le jeu de puissance des Penguins, qui a affiché un rendement de 0-en-4 mercredi (0-en-14 dans la série), a de nouveau été incapable de percer l'infériorité numérique des Capitals (37-en-38 depuis le début des séries).

Ce que ça signifie pour les Capitals : Après avoir remporté le trophée des Présidents à titre de meilleure équipe de la LNH en saison régulière, les Capitals ont perdu trois matchs de suite et ne se trouvent qu'à une défaite d'être encore éliminés avant d'atteindre la finale de l'Association de l'Est, eux qui n'y ont pas pris part depuis 1998.

Ce que ça signifie pour les Penguins : En l'emportant sans Letang, les Penguins se sont approchés à une victoire d'une première participation à la finale de l'Association de l'Est depuis 2013. Ils chercheront à mettre un terme à la série samedi à Washington, alors que Letang sera de retour dans l'alignement.

Moment important : Hornqvist a marqué le but gagnant en prolongation après que le défenseur des Capitals Mike Weber eut été incapable de maîtriser la rondelle dans l'enclave. Weber, qui a été inséré dans l'alignement pour remplacer Nick Schultz, laissé de côté, a intercepté la passe de Conor Sheary, mais a été incapable de contrôler le disque et l'a dirigé directement vers Hornqvist.

Héros obscur : En l'absence de Letang et Maatta, Daley a inscrit son premier but des séries éliminatoires de la Coupe Stanley et a été le joueur le plus utilisé des Penguins avec un temps de glace de 28:41.

La suite : Le match no 5 sera présenté au Verizon Center samedi (19 h 15 (HE); TVA Sports , NBC, CBC).

 

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