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Amorphe, le Canadien est blanchi 3-0 par les Maple Leafs au Centre Bell

LNH.com @NHL

MONTREAL - Les Alouettes de Montréal et le boxeur Lucian Bute n'ont pas été des champions inspirants pour le Canadien, mardi. Le Tricolore a connu sa plus mauvaise sortie de la saison à domicile face à l'avant-dernière équipe au classement de l'Association Est - les Maple Leafs de Toronto - qui l'a emporté 3-0.

"Notre pire performance, aucun doute, a reconnu l'entraîneur Jacques Martin. C'est difficile à comprendre. Je n'ai pas d'explications à fournir."

Les retours au jeu de Scott Gomez et de Matt D'Agostini n'ont pas provoqué d'étincelle à l'attaque. Le CH (12-13-6) a été blanchi pour la troisième fois déjà cette saison.

"On doit donner le mérite aux Maple Leafs, a analysé Martin. Ils ont travaillé plus fort. Ils ont été plus intenses. Ils ont remporté les batailles individuelles. Ils méritaient de gagner."

Colton Orr, Jeff Finger et Matt Stajan, son huitième, ont obtenu les réussites des Leafs (7-12-7), qui avaient eux-mêmes été blanchis 3-0 chez eux, la veille. Phil Kessel a amassé deux passes.

Le défenseur Mike Komisarek, passé dans le camp ennemi l'été dernier, a savouré une première douce revanche contre son ancienne équipe. Komisarek a exercé une bonne maîtrise de ses émotions, contrairement aux deux premiers affrontements entre les équipes cette saison.

Le duo formé de Jonas Gustavsson et de Joey MacDonald a uni ses efforts afin de signer le jeu blanc, le premier des Leafs à Montréal depuis le 18 octobre 2003. Gustavsson a repoussé huit tirs, avant de quitter après une période. MacDonald s'est chargé des 18 lancers suivants, sans problème.

A l'autre bout, Carey Price a été mis à l'épreuve 31 fois.

Mauvaise manie

Le CH a de la difficulté à aller chercher le premier but d'un match. C'était la sixième fois de suite qu'il le permettait à ses rivaux. Les Leafs se sont même forgés une avance de deux filets, au cours de la période initiale.

Après avoir déployé une attaque massive prometteuse, les hôtes ont vu Kessel s'échapper face à Price. Le jeune Américain a raté la cible.

A 9:24, Orr, aucun lien de parenté avec Bobby, n'allait pas manquer l'ouverture, à la suite de la passe que lui a faite devant le filet le défenseur Kaberle. C'était pour le dur à cuire une première réussite en quasiment un an, soit depuis le 10 décembre 2008.

Finger a fait 2-0, à 12:51, à l'aide d'une frappe anodine qui a fait mal paraître Price. Sur la séquence, Kyle Chipchura s'est fait soutirer le disque par Kessel au centre de la patinoire. On n'a pas beaucoup revu Chipchura par la suite.

Le "Monstre" à l'hôpital

Aux prises avec des problèmes d'arythmie, comme ça lui était arrivé au camp d'entraînement, Gustavsson n'était plus à son poste au début du deuxième vingt. La perte de celui qu'on appelle le "Monstre" n'a pas fouetté l'ardeur du Tricolore, au contraire. Son remplaçant, MacDonald, a été peu occupé et les Leafs ont complètement dominé l'engagement.

Stajan a triplé l'avance des siens sur une échappée, à 6:53. Kessel l'a reperé derrière Jaroslav Spacek, à la ligne bleue adverse. Stajan a fait mouche dans la partie supérieure du filet, du côté de la mitaine.

Après deux périodes, on pouvait dire que le Canadien était mauvais comme les Alouettes l'ont été au cours de la première demie du match de la Coupe Grey, dimanche. Mais, contrairement aux "Moineaux", il y avait très loin de la coupe aux lèvres, comme on l'a constaté au dernier tiers.

(...)

Le gardien Carey Price a remporté un deuxième segment de suite de la coupe Molson, en novembre. Honoré avant le match de mardi, le récipiendaire du trophée en 2008-2009 a récolté 19 points au classement au cours du dernier mois, en vertu de trois sélections de première étoile (le 5 à Boston, le 14 à Nashville et le 24 contre Columbus), d'une mention de deuxième étoile (le 20 à Washington), et d'une autre de troisième étoile (le 17, contre Caroline). Price a devancé son coéquipier Tomas Plekanec, qui a amassé 15 points.

En 11 matchs en novembre, Price a affiché un rendement de 5-4-2 et une moyenne de buts accordés de 2,48 par rencontre. Il a de plus repoussé 302 des 330 tirs auxquels il a fait face, pour une moyenne d'efficacité de 91,5 pour cent.

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Le défenseur Jay Leach n'aura fait que passer dans l'organisation du Canadien. Réclamé au "ballottage" des Devils du New Jersey, le 6 novembre, Leach est reparti de la même façon, mardi, quand les Sharks de San Jose ont levé la main à leur tour.

Le défenseur âgé de 30 ans a livré sept matchs dans l'uniforme tricolore, ne laissant comme trace que cinq minutes de pénalité. On retiendra de son passage qu'il a été le 57e joueur de l'histoire de l'équipe à porter le numéro 20...

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Le Canadien a salué les retours au jeu des attaquants Scott Gomez et Matt D'Agostini, qui ont raté quatre et 13 matchs, respectivement.

Andrei Kostitsyn (pied) et Georges Laraque (suspension) étaient les absents, outre les Hal Gill (pied), Brian Gionta (pied), Benoit Pouliot (poignet) et Andrei Markov (pied).

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Du côté des Maple Leafs, on a laissé en plan le défenseur Garnet Exelby et l'attaquant Rickard Wallin. Le défenseur Carl Gunnarsson (haut du corps), l'attaquant John Mitchell (genou) et le gardien Vesa Toskala (aine) sont à l'écart du jeu. La saison du défenseur Mike Van Ryn, opéré au genou gauche, est déjà terminée.

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