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Alors que la douleur s'estompe peu ? peu, les Rangers quittent pour l'?t?

LNH.com @NHL

GREENBURGH, ?tats-Unis - Au lieu de se pr?parer pour le sixi?me match de la finale de la Coupe Stanley dans un Madison Square Garden cacophonique, les Rangers de New York ont tranquillement vid? leur casier avant d'amorcer leurs vacances estivales.

La douleur et la d?ception caus?es par cette d?faite subie en deuxi?me p?riode de prolongation aux mains des Kings de Los Angeles, vendredi, ?taient encore palpables lundi, alors que les joueurs ont tour ? tour eu leur entretien de fin de saison. Mais ils ont tous jet? un regard plut?t positif ? leurs s?ries surprises. Apr?s tout, cela faisait 20 ans que les Rangers n'avaient pas jou? en finale.

?Il est un petit t?t, a d?clar? le gardien ?toile Henrik Lundqvist, mais je suis fier de l'?quipe et de ce que nous avons accompli. De la fa?on dont nous avons surmont? les divers d?fis, pas seulement au cours des deux derniers mois, mais tout au long de la saison.

?Nous avons beaucoup d'?l?ments qui devraient nous r?jouir, mais c'est certain que pr?sentement, nous sommes d??us de ne pas l'avoir emport?.?

S'ils avaient ?t? en mesure de marquer vendredi ? ou au cours des deux premiers matchs de la s?rie, aussi d?cid?s en prolongation ? les Rangers auraient accueilli le sixi?me match ce lundi. La s?rie aurait ?t? 3-2 d'un c?t? ou de l'autre et les partisans des Rangers auraient farouchement encourag?? leur ??quipe.

??Les deux ou trois derniers jours ont ??t?? pires (que lundi), a indiqu?? l'attaquant Carl Hagelin. Maintenant, ??a s'estompe un peu. On a assez pleur??. ??a suffit les pleurs. ??a aurait pu ??tre un jour de match, mais on devra tourner la page.??

Les Rangers ont atteint la finale d'Association dans deux des trois derni??res saisons et ils ont maintenant franchi une ??tape de plus. Seuls quelques v??t??rans au sein de l'??quipe, dont Brad Richards et Martin St-Louis, n'avaient atteint le finale auparavant. L'exp??rience maintenant partag??e par le groupe pourrait rapporter beaucoup.

??C'est dur ?? avaler actuellement, mais dans une semaine ou deux, je pense qu'on sera en mesure d'appr??cier davantage tout le plaisir qu'on a ??prouv?? et qu'on sera en mesure de se dire: 'H??! On a jou?? du tr??s bon hockey', a laiss?? tomber Derek Stepan. On a une ??quipe bien ??quilibr??e. L'organisation a fait tout un boulot pour b??tir cette ??quipe, avec des jeunes et des v??t??rans. On a un bon m??lange.??

Comme c'est toujours le cas ?? la fin d'une saison, des changements seront apport??s avant que l'??quipe ne revienne pour le camp d'entra??nement, dans moins de trois mois. L'un de ceux qui ne sera vraisemblablement pas l?? est Richards, dont le contrat devrait ??tre rachet?? par les Rangers afin de leur donner de la flexibilit?? sous le plafond salarial. Les Rangers disposent toujours d'un rachat boni et il doit ??tre utilis?? avant le 1er juillet.

L'espace qui serait sauv?? par le rachat du contrat de Richards pourrait grandement aider les Rangers sur le march?? des joueurs autonomes ou pour toute transaction qui pourrait ??tre faite cet ??t??.

??On va travailler ?? mettre une bonne ??quipe sur la patinoire, mais chaque ann??e est diff??rente, a fait valoir l'entra??neur-chef, Alain Vigneault. L'??quipe de l'an prochain sera diff??rente et vous devez repasser par ce processus ?? chaque fois. Ce sera tout un d??fi que d'atteindre les s??ries, et l??, vous prenez ??a une s??rie ?? la fois.??

Richards a assum?? un plus grand leadership apr??s le d??part du capitaine Ryan Callahan pour Tampa Bay en retour de St-Louis. Il a poursuivi son implication dans le vestiaire m??me quand son temps de jeu a diminu?? en s??ries. Lors des deux derniers matchs de la finale, Vigneault l'a utilis?? au sein de la quatri??me unit??.

??Si vous regardez sa saison dans l'ensemble, Brad a connu une tr??s bonne ann??e, a dit Vigneault. Je ne sais pas si c'est parce que certains autres joueurs ont mieux jou?? que lui, mais nous avons eu des d??cisions ?? prendre dans les matchs no 4 et 5.??

Aucune d??cision n'avait ??t?? prise quant ?? son avenir lundi, et Richards n'a pas rencontr?? les m??dias.

Vigneault a excell?? ?? sa premi??re saison en remplacement de John Tortorella. Mais lui aussi tentera de mettre la main sur le pr??cieux troph??e. C'est la deuxi??me fois qu'il s'incline en finale, apr??s avoir men?? les Canucks de Vancouver ?? la finale, perdue contre les Bruins de Boston, en 2011.

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