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Allen sera le gardien partant des Blues lundi

Le gardien demeure devant le filet de St. Louis pour le match no 5 après avoir battu les Sharks samedi

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS -- Le gardien Jake Allen obtiendra son deuxième départ de suite pour les Blues de St. Louis dans le match no 5 de la finale de l'Association de l'Ouest face aux Sharks de San Jose lundi au Scottrade Center (20h H.E.; TVA Sports, CBC, NBCSN).

Allen a amorcé le match no 4 à la place de Brian Elliott, qui avait été le gardien partant lors des 17 premiers matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, et a effectué 31 arrêts dans une victoire de 6-3 pour égaler la série quatre de sept 2-2.

« Je suis à l'aise avec chaque gardien, mais je me suis levé ce matin, j'ai parlé à nouveau avec les entraîneurs et j'ai décidé de m'en tenir à Jake », a dit l'entraîneur des Blues Ken Hitchcock dimanche.

Les Blues étaient à la recherche de la motivation après avoir été blanchis dans les matchs no 2 et 3 pour tirer de l'arrière 2-1 dans la série quand ils ont décidé de se tourner vers Allen, qui a partagé le travail avec Elliott pendant la saison régulière.

« Tu as besoin d'un bon gardien, et nous avions un très bon gardien devant le filet, mais nous comptions trop sur le bon gardien », a dit Hitchcock à propos d'Elliott, qui affiche un dossier de 9-8 avec une moyenne de buts alloués de 2,34 et un pourcentage d'arrêts de ,925 pendant ces présentes séries éliminatoires. « Nous ne jouions pas pour lui. Nous nous reposions sur lui, et c'est une grande différence. Nous devons jouer avec plus d'acharnement pour notre gardien, que ce soit Brian ou Jake. Elliott était incroyable, mais nous avons donné trop de bonnes chances de marquer, trop d'attaques à surnombre et nous avons commencé à penser, à mon avis, que notre gardien allait stopper tout.

« Nous devions travailler plus dur pour lui qui était devant le filet, et c'est pourquoi j'ai effectué le changement. Cela n'avait rien à voir avec la performance de Brian. Il est magnifique depuis le début des séries, mais je crois que nous avions besoin d'un coup de fouet afin de jouer avec plus d'acharnement pour notre gardien. »

Allen et Elliott sont devenus des amis proches et la compétition ne semble pas les décontenancer. Allen a reçu un vote de confiance d'Elliott, qui a déjà vécu cette expérience.

« Je l'ai dit mille fois. Nous sommes très chanceux de nous retrouver dans cette situation, personnellement et en tant qu'équipe », a déclaré Allen, qui est 1-0 avec une moyenne de 1,64 et un pourcentage d'arrêts de ,930 en trois matchs des séries. « Tous les gardiens peuvent te le dire, ce n'est pas plaisant quand tu as un rival ou un partenaire avec qui tu n'es jamais d'accord. Nous sommes pas mal chanceux d'avoir deux gars qui sont très similaires tant sur la glace qu'en dehors et qui comprennent la situation. »

Les autres joueurs des Blues comprennent que le changement de gardiens était un résultat de leur jeu.

« Je crois que c'était plutôt un coup de semonce pour nous les joueurs, pour dire que quelque chose devait changer, a dit le centre des Blues Paul Stastny. Peu importe qui était devant notre filet. Je l'ai dit pendant toute la saison: nous ne changeons pas notre style selon le gardien. Je crois que nous avons confiance en chacun. Ils sont similaires de plusieurs façons, avec peut-être quelques différences, mais je crois que les deux gardiens sont à l'aise devant le filet et nous ne changeons pas notre style, c'est important. »

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