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Alexei Emelin pourrait revenir au jeu dans le match no 5

Le défenseur des Canadiens pourrait effectuer un retour jeudi après avoir raté les quatre premiers matchs de la série, blessé au bas du corps

par Sean Farrell / Correspondant LNH.com

BROSSARD, Québec - Le défenseur des Canadiens de Montréal Alexei Emelin pourrait effectuer un retour au jeu dans le match no 5 de la série de première ronde de l'Association de l'Est contre les Rangers de New York au Centre Bell jeudi (19 h (HE); TVA Sports, USA, CBC, MSG).

Emelin a patiné en compagnie des joueurs retranchés de Montréal au complexe d'entraînement de l'équipe mercredi. C'est la première fois qu'il patine avec ses coéquipiers depuis qu'il a subi une blessure au bas du corps le 5 avril.

Il a raté les deux derniers matchs de la saison régulière et les quatre premiers de la série quatre de sept qui est maintenant égale 2-2.

« Il s'agit d'un signe positif, car il s'est entraîné avec ses coéquipiers, a noté l'entraîneur des Canadiens Claude Julien. Il doit encore être évalué par notre personnel médical, ce qui sera fait plus tard aujourd'hui, et possiblement jeudi également, avant que nous prenions une décision. »

Emelin a été le meneur des Canadiens avec 241 mises en échec, ce qui lui a conféré le 10e rang de la LNH. Il a récolté 10 points (deux buts, huit passes) et 71 minutes de punition en 76 parties. 

Le défenseur Brandon Davidson a disputé les deux derniers matchs de la série à New York. Il a remplacé Nikita Nesterov, qui a éprouvé des ennuis au cours des deux premiers duels à Montréal.

Acquis des Oilers d'Edmonton à la date limite des transactions, Davidson a pris part aux six derniers matchs de l'équipe en saison régulière et Nesterov a joué les quatre derniers alors que Julien a fait une rotation dans sa formation.

« Tout le monde doit être prêt en tout temps », a déclaré le défenseur Andrei Markov, qui a profité d'un congé lors du dernier match du calendrier régulier en compagnie des attaquants Max Pacioretty, Alexander Radulov et Tomas Plekanec.

Mis à part Emelin, les Canadiens ont amorcé les séries en santé. Les défenseurs Shea Weber et Jordie Benn sont revenus au jeu lors du premier match de la série, une victoire de 2-0 des Rangers.

L'attaquant Torrey Mitchell a remplacé Andreas Martinsen sur le quatrième trio lors du troisième match quand les Canadiens ont pris les devants 2-1 dans la série en l'emportant 3-1.

« Ce n'est pas facile, mais je m'entraînais fort et j'attendais la chance de me faire valoir », a dit Mitchell, qui a touché la cible dans un revers de 2-1, mardi.

Martinsen et les attaquants Steve Ott et Dwight Kings ont tous été acquis à la date limite. King a gagné la Coupe Stanley avec les Kings de Los Angeles en 2012 et en 2014. Ott a participé aux séries neuf fois en 14 saisons.

« Nous avons effectué une rotation lors du dernier mois de la saison et nous avons contribué. Si vous espérez faire un long bout de chemin en séries, vous allez avoir besoin de tout le monde, a dit Ott. Comme Torrey Mitchell qui a été bon, chaque gars sait qu'il peut jouer à tout moment. »

Mitchell, qui a participé aux séries huit fois en neuf saisons, a parlé de la concentration nécessaire pour faire la transition des gradins à la patinoire.

« Nous avons beaucoup de gars sur le quatrième trio qui sont assez matures, a dit Mitchell. Nous ne sommes pas très fragiles s'il a besoin de faire tourner la formation. Il y a beaucoup de compétition sur notre trio, donc on ne peut pas prendre congé. C'est la mentalité que tout le monde doit avoir. »

Ott et King ont disputé les quatre matchs de la série tandis que les attaquants Brian Flynn et Michael McCarron n'ont toujours pas joué.

« Tout le monde espère recevoir l'appel, donc nous avons une bonne approche, a dit Julien. Notre vestiaire est en forme et j'essaie de m'assurer qu'il le demeure. »

 

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