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Alexander Ovechkin espère qu'IMG pourra lui ouvrir plusieurs portes

LNH.com @NHLdotcom

TORONTO - Alexander Ovechkin veut être le prochain Tiger Woods, Roger Federer ou David Beckham.

"Je vais essayer. Pourquoi pas?" s'est demandé la grande vedette des Capitals de Washington. Le Russe aimerait que "Ovechkin" devienne un nom reconnu partout dans le monde et espère que l'entente qu'il vient de signer avec la puissante agence de talents IMG pourra lui faire réaliser son rêve.

Il a de grandes ambitions et croit avoir trouvé en IMG un partenaire à la hauteur de celles-ci.

"Je crois que ces gens sont les meilleurs en marketing présentement, a-t-il indiqué mardi, après l'annonce de ce partenariat. Je voulais travailler avec eux. Je suis content de faire partie de cette grande famille. Il y a plusieurs grands athlètes qui sont représentés par cette compagnie et je suis heureux d'être l'un de ceux-là."

Il rejoint des athlètes de la trempe de Woods, Federer, Peyton Manning, Maria Sharapova et plusieurs autres: la liste des clients prestigieux d'IMG est très longue. Détail intéressant: Ovechkin est le seul hockeyeur représenté par IMG. La compagnie a déjà travaillé dans le milieu et comptait même des agents de joueurs de la LNH en ses rangs, mais elle s'est départie de sa division hockey il y a quelques années pour mettre l'accent sur la promotion d'athlètes oeuvrant dans des sports individuels.

Ovechkin a intéressé les gens d'IMG pas seulement en raison de ses deux titres de joueur le plus utile de la LNH alors que ses meilleures années sont toujours devant lui, mais surtout en raison de son potentiel marketing mondial.

"Pour nous, c'est le type d'athlète idéal, a déclaré Brad Pelletier, vice-président sénior et directeur général d'IMG Canada. Il s'intègre parfaitement au genre de profils que nous gérons. Nous connaissons la façon de promouvoir les athlètes et nous savons comment promouvoir des joueurs de hockey."

"Nous croyons vraiment qu'Alex peut réaliser quelque chose de très spécial à l'extérieur de la glace, comme plusieurs des athlètes que nous avons représentés jusqu'ici", a ajouté David Abrutyn, qui dirige IMG Consulting.

La première étape dans ce dossier sera de s'asseoir avec Ovechkin et d'établir un plan de mise en place de la marque. Avec le temps, l'athlète de 24 ans aura l'opportunité de travailler avec des compagnies de Washington, du Canada et d'ailleurs, dont sa Russie natale.

Ovechkin dispose actuellement d'ententes avec Energizer, CCM et sa propre marque de vêtements. Abrutyn estime qu'il est "assez envisageable" que s'ajoutent une compagnie de breuvages et une chaîne de restauration rapide, mais croit aussi que plusieurs autres ententes s'offriront à lui.

"Il a une image impeccable d'un point de vue de commandite, a ajouté Abrutyn. Alors qu'il a établi ce qu'il voulait faire de son avenir à l'extérieur de la patinoire, je crois qu'il s'est rendu compte qu'il voulait un meilleur portfolio. Je pense que nous serons en mesure de faire ça pour lui."

Cette entente avec IMG a pris près d'un mois à se concrétiser. Le dossier a été mené par les parents d'Ovehckin, par son gérant d'affaires Steve Screnci et son conseiller financier George Landa.

IMG ne sera pas impliqué dans les négociations d'Ovechkin avec les Capitals. Il écoule actuellement la deuxième année d'une entente de 13 ans qui lui rapportera 124 millions $ US. Ce contrat a été principalement négocié par sa mère et lui.

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