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Alex Pietrangelo lorgne le trophée Norris

Le vétéran des Blues de St. Louis est le défenseur qui s'est le plus distingué durant le premier quart de la saison selon LNH.com

par Marc Tougas / Collaborateur LNH.com

Alors que nous avons complété le premier quart de la saison 2017-18, LNH.com publie une série d'articles sur ceux qui mériteraient de remporter les différents trophées individuels à ce stade-ci de la campagne. Aujourd'hui, le trophée Norris, remis au défenseur par excellence dans la LNH.

Il en faut du temps avant qu'un défenseur joue au sommet de ses moyens dans la LNH et il faut du temps aussi pour qu'il soit reconnu à sa juste valeur à travers la ligue, et donc qu'il vienne à l'esprit des gens au moment de voter pour les candidats susceptibles de remporter le trophée Norris.

Il semble que ce moment est enfin arrivé dans le cas du défenseur des Blues de St. Louis Alex Pietrangelo qui, selon l'équipe de LNH.com, est le défenseur qui s'est le plus distingué à l'occasion du premier quart de la saison.

Pietrangelo répond à l'appel chez les Blues depuis le départ de Kevin Shattenkirk, échangé en février dernier, et en l'absence de Jay Bouwmeester, qui a raté la totalité du premier quart de la saison actuelle en raison d'une fracture à la cheville subie durant le camp d'entraînement.

Le vétéran de 27 ans a fort bien géré les responsabilités accrues qu'on lui a confiées dans les circonstances, lui qui est présentement à égalité au premier rang dans la LNH pour les points récoltés par un défenseur, soit 20 (sept buts, 13 aides), parmi les trois premiers dans la Ligue au chapitre du différentiel (plus-11) et parmi les six premiers pour les tirs au but (69). Il est par ailleurs un des sept joueurs dans la Ligue à obtenir plus de 26 minutes de temps de glace par match. 

Chez les Blues, Pietrangelo est le joueur le plus utilisé globalement ainsi qu'en désavantage numérique, et le joueur le plus utilisé en avantage numérique après Vladimir Tarasenko.

« Toutes les équipes ont besoin d'un joueur comme lui », a fait remarquer le gardien des Blues Jake Allen dans un reportage publié par le Sporting News. « Si tu n'en as pas un, alors ta brigade défensive va avoir la vie dure. Jouer à chaque match contre les meilleurs joueurs dans la ligue, ce n'est pas facile. Ce n'est probablement pas très amusant, mais il le fait si bien, et c'est pourquoi il est un des meilleurs. »

« Quand [Shattenkirk] a quitté, il y avait des minutes de jeu qui étaient disponibles et [Pietrangelo] est celui qui a saisi l'occasion et s'en est emparé. Et il a ensuite su en tirer profit, a noté l'entraîneur des Blues Mike Yeo lors d'un point de presse en octobre. C'est quelqu'un qui peut faire la différence, autant offensivement que défensivement. »

Les Blues ont quant à eux su tirer profit de l'excellent niveau de jeu offert par Pietrangelo, alors qu'ils dominent le classement dans l'Association de l'Ouest.

Un jury composé de 10 membres du personnel et collaborateurs de LNH.com a voté pour déterminer l'identité du défenseur qui mériterait le plus de remporter le trophée Norris à ce stade-ci de la saison. Pietrangelo a obtenu huit des 10 votes de première place pour ainsi récolter 48 points au scrutin et terminer loin devant Erik Karlsson, des Sénateurs d'Ottawa, qui a amassé un vote de première place et 30 points, et Victor Hedman du Lightning de Tampa Bay (24 points, un vote de première place).

Karlsson a remporté le Norris en 2012 et 2015 et il a encore été finaliste le printemps dernier, mais il mériterait qu'on le considère pour le Hart puisqu'il continue d'être sans conteste le joueur le plus utile aux Sénateurs. Sans lui, ceux-ci seraient-ils dans la course pour une place en séries en ce moment ? Poser la question…

Hedman, lui, est la pierre d'assise de la brigade défensive d'une équipe, le Lightning, qui est aussi dominante dans l'Est que le sont les Blues dans l'Ouest. Et c'est aussi un des trois éléments-clés qui font du jeu de puissance de Tampa Bay le meilleur dans la ligue, les deux autres étant Steven Stamkos et Nikita Kucherov.

Résultat du scrutin (points accordés sur une base 5-4-3-2-1) : Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis, 48 points (huit votes de première place; Erik Karlsson, Sénateurs d'Ottawa, 30 points (un vote de première place); Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay, 24 points (un vote de première place); John Klingberg, Stars de Dallas, 17 points; Drew Doughty, Kings de Los Angeles, 11 points; Seth Jones, Blue Jackets de Columbus, 4; Anton Stralman, Lightning de Tampa Bay, 4 points; Mike Green, Red Wings de Detroit, 3 points; John Carlson, Capitals de Washington, 2 points; Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto, 2 points; Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus, 2; P.K. Subban, Predators de Nashville, 1 point

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