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Alex Ovechkin ne représentera pas la Russie au Championnat du monde

L'attaquant des Capitals souffre d'une blessure au bas du corps, selon ce qu'indique la Fédération russe de hockey

par LNH.com @NHL / LNH.com

L'attaquant des Capitals de Washington Alex Ovechkin ne va pas rejoindre l'équipe russe au Championnat du monde 2017 de la FIHG en raison d'une blessure au bas du corps, a déclaré la Fédération russe de hockey jeudi.

« Pendant une discussion avec les entraîneurs, Alexander Ovechkin a dit qu'il est prêt à immédiatement rejoindre l'équipe, comme il le fait toujours, mais il ne veut pas laisser tomber l'équipe parce qu'il vient de participer en séries éliminatoires dans la LNH avec des injections pour engourdir des douleurs », a déclaré la fédération dans un communiqué.

Les Capitals n'ont pas confirmé la blessure.

Ovechkin, 31 ans, a dû recevoir l'aide de ses coéquipiers pour quitter la glace après que l'attaquant des Maple Leafs de Toronto Nazem Kadri l'eut renversé avec une mise en échec basse à la jambe gauche en première période du match no 5 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est le 21 avril. Ovechkin est revenu au jeu au début de la deuxième période et il n'a raté aucun match par la suite.

Les Capitals ont été éliminés par les Penguins de Pittsburgh en raison d'une défaite de 2-0 lors du match no 7 de la série de deuxième ronde mercredi.

Ovechkin a amassé huit points (cinq buts) en 13 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017, mais il a été limité à un seul point lors des quatre derniers matchs contre Pittsburgh, soit un but dans la victoire de 4-2 de Washington dans le match no 5.

Les Capitals n'ont pas atteint la finale de l'Association de l'Est depuis 1998 et ils ont vu leur saison être terminée par les Penguins en deuxième ronde pour la deuxième saison de suite. Après le match no 7, l'entraîneur Barry Trotz a répliqué à une question au sujet du jeu d'Ovechkin en disant: « D'une perspective émotionnelle, je ne veux pas y répondre à l'instant. Nous gagnons et nous perdons en tant qu'équipe. C'est probablement ma meilleure réponse maintenant. »

Ovechkin a représenté la Russie au Championnat du monde 12 fois. Bien qu'il ne joue pas pour la Russie cette année, ses coéquipiers des Capitals, le centre Evgeny Kuznetsov et le défenseur Dmitry Orlov, vont prendre part au tournoi.

La Russie est demeurée invaincue en quatre matchs au tournoi grâce à un gain de 3-0 contre le Danemark jeudi.

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