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Alex Ovechkin et les Capitals de Washington veulent passer au prochain niveau

LNH.com @NHL

ARLINGTON, Virginie - A son arriv??e au centre d'entra??nement des Capitals de Washington en vue de la premi??re journ??e du camp d'entra??nement, vendredi, Alex Ovechkin portait un chandail serr??, des culottes courtes amples et des sandales.

Un peu plus tard, le joueur le plus utile ?  son ??quipe dans la LNH en 2007-08 a chang?? le tout pour des culottes d'entra??nement rouges et un T-shirt blanc sur lequel on pouvait lire "The Future is Now" (L'avenir, c'est maintenant) ?  l'avant et "Good is Not Good Enough" (Bon, ce n'est pas assez bon) ?  l'arri??re.

Comme les choses ont chang?? rapidement chez les Caps. C'est ce qui arrive quand on peut miser sur le champion marqueur du circuit, quand on a connu une fin de saison ph??nom??nale et quand on voit le troph??e de l'entra??neur de l'ann??e ??tre remis ?  un pilote embauch?? en cours de saison, comme ??'a ??t?? le cas pour Bruce Boudreau.

"Quand Bruce s'est d'abord amen?? l'an dernier, son message aux joueurs ??tait, 'Travailler fort et essayer fort n'est plus suffisant. Nous devons commencer ??  gagner', a racont???? le directeur g????n????ral George McPhee. Nous en sommes maintenant au stade o???? nous estimons avoir un bon club et nous ne voulons mettre aucune limite ??  ce que nous sommes capables de r????aliser. Il n'est plus question de simplement se qualifier pour les s????ries. Nous voulons aller loin, le plus loin possible. Nous aimerions remporter la coupe."

Voil??  qui est plut????t ambitieux, compte tenu que les Capitals ont termin???? 27e sur 30 ????quipes tant en 2005-06 qu'en 2006-07.

Ce qui explique pourquoi, comme l'attaquant Brooks Laich l'a expliqu????: "L'an dernier, nous nous sommes amen????s au camp en esp????rant acc????der aux s????ries. Nous n'????tions pas encore s????rs du niveau de l'????quipe. Mais cette ann????e, l'atmosph????re est diff????rente. Compte tenu de ce que nous avons accompli l'an dernier, nous nous attendons ??  participer aux s????ries - pas seulement y acc????der, mais y r????aliser quelque chose de bon."

M????me si les Capitals ont ????t???? ????limin????s en sept matchs par les Flyers de Philadelphie lors du premier tour ????liminatoire, le printemps dernier, le chemin parcouru par l'????quipe dans les semaines pr????c????dentes a chang???? l'image que les joueurs avaient d'eux-m????mes. Et aussi, l'image que les autres formations de la LNH se faisaient de l'????quipe men????e par Ovechkin et compagnie.

"C'est bien quand les ????quipes te respectent, qu'elles savent que tu formes une bonne ????quipe. Nous le m????ritons, a dit Ovechkin. Nous jouons avec ardeur, nous travaillons fort ??  l'entra????nement et les joueurs se soutiennent l'un l'autre."

Jos???? Th????odore, qui s'est joint aux Caps durant la saison morte, peut confirmer: oui, les Capitals ont gagn???? l'estime de leurs opposants.

"Il y a deux ou trois ans, on savait tous qu'ils avaient des joueurs talentueux. Mais l'an dernier, on a pu voir qu'ils avaient rassembl???? leurs forces et qu'ils pouvaient ????tre une des meilleures ????quipes, a soulign???? Th????odore. On a vu ce qu'ils ont fait en deuxi????me moiti???? de saison, et quand je jouais contre ces gars-l?? , je me disais qu'ils allaient ????tre bons pendant un bon moment."

Th????odore ne semble pas nerveux ??  l'id????e de remplacer Olaf Kolzig, qui a ????t???? le gardien no 1 des Caps pendant une d????cennie, ni Cristobal Huet, qui a remport???? ses neuf derniers d????parts en saison r????guli????re apr????s avoir ????t???? obtenu du Canadien. Th????o sera un des joueurs ??  surveiller ??  Washington lors de la nouvelle saison, que les Capitals amorceront le 10 octobre ??  Atlanta, contre les Thrashers.

"Nous sommes pas mal bons et nous sommes en bonne voie de devenir tr????s bons, a dit Boudreau. Les joueurs sont enfin convaincus qu'ils sont capables d'????tre une tr????s bonne ????quipe quand ils le veulent."

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