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Ovechkin veut sortir de sa torpeur contre les Canadiens

L'attaquant des Capitals, qui a été blanchi à ses cinq derniers matchs, n'est qu'à deux buts du cap des 700

par LNH.com @LNH_FR

Alex Ovechkin tentera de mettre un terme à sa première léthargie de la saison alors que les Capitals de Washington accueilleront les Canadiens de Montréal, jeudi au Capital One Arena (19 h H.E.; NBCSN, NBCSWA, TSN2, RDS, NHL.TV).

La vedette des Capitals a été blanchie lors de ses cinq derniers matchs, ce qui n'était pas arrivé depuis le début de la saison, lui qui a amassé 57 points en 58 matchs.

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Cette léthargie arrive à un bien mauvais moment pour Ovechkin, puisqu'il n'est qu'à deux buts de devenir le huitième joueur de l'histoire de la LNH à atteindre le cap des 700 en carrière. L'attaquant de 34 ans avait inscrit 14 filets lors des sept matchs précédant sa traversée du désert.

Il n'y a pas qu'Ovechkin qui connaît des difficultés, mais la formation complète des Capitals. Avec seulement trois victoires en neuf parties, ils ont perdu la tête de la section Métropolitaine et ils accusent maintenant un point de retard sur les Penguins de Pittsburgh.

Les choses ne vont guère mieux pour les Canadiens, qui traversent une séquence de cinq matchs de suite sans victoire (0-4-1). L'équipe occupe maintenant la 13e place de l'Association de l'Ouest et accuse un retard de 10 points sur les Islanders de New York à la deuxième place de quatrième as. L'équipe de Long Island a toutefois trois matchs en mains sur le Tricolore.

Malgré tout, l'entraîneur-chef Claude Julien a répété que son équipe se battait toujours pour une place en séries éliminatoires, même si elle a procédé à une transaction, mardi, qui a envoyé le défenseur Marco Scandella aux Blues de St. Louis en retour d'un choix de deuxième ronde et d'une sélection conditionnelle de quatrième tour en 2021.

« À partir de maintenant et d'ici à la fin de l'année, peu importe ce qui arrive, on doit s'améliorer en tant qu'équipe de hockey et je veux voir des gars qui sont prêts à progresser et qui vont continuer de montrer qu'ils veulent être meilleurs », a indiqué l'entraîneur-chef.

Scandella n'a pas été le seul défenseur à changer d'adresse, mardi. Les Capitals ont obtenu les services de Brenden Dillon des Sharks de San Jose en retour d'un choix de deuxième tour et un choix conditionnel de troisième ronde en 2021.

Dillon disputera son premier match dans son nouvel uniforme et il sera jumelé au prolifique John Carlson.

« Je me joins à une équipe qui joue très bien, a-t-il souligné. J'ai commencé à rencontrer les gars ce matin. Je sens que c'est une famille tissée serrée ici, et ça peut expliquer pourquoi elle a connu tant de succès, non seulement cette année, mais aussi dans le passé. Je veux tenter d'être un morceau du casse-tête, arriver ici et faire tout ce que je peux. »

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Les Capitals enverront devant le filet Braden Holtby. Le gardien a connu de nombreux hauts et bas depuis le début de la saison, et l'émergence d'Ilya Samsonov a mis son poste de partant à risque. Il pourrait être joueur autonome sans compensation au terme de la saison, mais les Capitals n'ont pas l'intention de l'échanger. À vrai dire, l'entraîneur-chef Todd Reirden vient de lui offrir les quatre derniers départs.

« C'est la même histoire depuis le début de la saison : il est notre homme et nous allons nous battre pour la Coupe, a souligné le directeur général Brian MacLellan. Nous voulons qu'il soit au sommet de son art à la fin de la saison. »

Holtby se mesurera à Carey Price, qui vient de subir les cinq revers des Canadiens. Mauvaise nouvelle pour lui, il devra se méfier d'Evgeny Kuznetsov, qui effectuera son retour au jeu après avoir raté trois matchs en raison d'une blessure au haut du corps. Le joueur de centre russe avait amassé 46 points en 53 rencontres avant de se retrouver à l'infirmerie.

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