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Ovechkin fier de surpasser Fedorov

L'attaquant des Capitals se dit honoré de rééditer le record de points par un joueur russe

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - L'attaquant des Capitals de Washington Alex Ovechkin a dépassé Sergei Fedorov au premier rang des marqueurs de tous les temps dans la LNH chez les joueurs nés en Russie quand il a amassé une mention d'aide dans la victoire de 3-2 des siens contre les Canucks de Vancouver, mardi, au Capital One Arena.

Ovechkin a maintenant 1180 points (644 buts, 536 passes) en 1055 matchs de saison régulière. Fedorov, qui a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 2015, a conclu sa carrière dans la LNH en 2008-09 avec un total de 1179 points (483 buts, 696 aides) en 1248 rencontres du calendrier régulier et 18 saisons avec les Red Wings de Detroit, les Mighty Ducks d'Anaheim, les Blue Jackets de Columbus et les Capitals.

« Quand tu commences à jouer au hockey et que tu arrives dans la LNH, tu rêves tout simplement de marquer un but ou deux. Et maintenant, je suis premier de tous les temps sur la liste des joueurs russes, a noté Ovechkin. C'est plutôt incroyable. »

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Ovechkin a surpassé Fedorov en obtenant la deuxième mention d'aide sur le but deT.J. Oshie à 3:00 de la première période, filet qui donnait les devants 1-0 aux Capitals. L'ailier gauche de 33 ans a alimenté Nicklas Backstrom et celui-ci a pu décocher un tir du cercle gauche, puis Oshie a marqué en reprenant le retour du tir devant le filet.

« Ç'a été du travail ardu, beaucoup de hockey et je suis fier pour ma famille, pour mon père qui a passé tout ce temps avec moi, a dit Ovechkin. C'est inscrit dans l'histoire et j'ai dépassé toutes ces légendes. Vous savez, c'est pas mal gros et j'apprécie tout le travail que tout le monde a fait avec moi, mes coéquipiers. C'est énorme. »

Video: VAN@WSH: Ovechkin dépasse Fedorov, grâce à Oshie

Le record avait une signification particulière pour Ovechkin parce qu'il a dû dépasser Fedorov pour en devenir l'auteur. Ovechkin admirait Fedorov durant sa jeunesse à Moscou, ce dernier ayant remporté la Coupe Stanley à trois reprises avec les Red Wings (1997, 1998 et 2002) et étant devenu le premier Russe à décrocher le trophée Hart en tant que joueur le plus utile à son équipe dans la LNH (1993-94).

Puis, Ovechkin est devenu le coéquipier de Fedorov quand Washington a obtenu ses services des Blue Jackets, le 26 février 2008. Ils sont demeurés des amis, même après que Fedorov eut quitté les Capitals à la suite de la saison 2008-09 pour retourner en Russie et y conclure sa carrière.

« J'ai discuté avec [Fedorov] et je lui ai dit que c'était un honneur immense, a relaté Ovechkin. Évidemment, nous avons une très bonne relation et je suis pas mal certain qu'il est content pour moi que je l'aie battu. »

Ovechkin, le meneur dans la LNH cette saison au chapitre des buts (37) et le meilleur marqueur des Capitals avec 58 points, a brisé le record de Fedorov du plus grand nombre de buts par un joueur russe quand il a inscrit son 484e filet le 19 novembre 2015 contre les Stars de Dallas.

Video: DAL@WSH: Ovechkin devient le roi des buteurs russes

Ovechkin a remporté le trophée Hart trois fois (2007-08, 2008-09, 2012-13) et il est devenu le printemps dernier le premier Russe à être le capitaine d'une équipe gagnante de la Coupe Stanley.

Il occupe le 49e rang de l'histoire de la LNH pour les points, à quatre de Rod Brind'Amour, qui occupe le 48e rang avec 1184 points (452 buts, 732 passes). Mais il ne lui reste plus de Russes à dépasser.

« Combien de joueurs venant de la Russie ont évolué dans la Ligue?, a lancé Ovechkin. Le fait d'être le premier de la liste dans cette catégorie, c'est quelque chose de spécial. »

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