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Alex Ovechkin assure ne pas être blessé

L'attaquant des Capitals a encaissé une dure mise en échec de Nazem Kadri

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - Le capitaine des Capitals de Washington Alex Ovechkin a insisté pour dire qu'il se sentait bien après avoir été ébranlé par une mise en échec de Nazem Kadri des Maple Leafs de Toronto en première période d'une victoire de 2-1 des siens en prolongation au Verizon Center, vendredi.

« Tout est beau », a dit Ovechkin après le but de la victoire de Justin Williams à 1:04 de la prolongation, qui a donné aux Capitals une avance de 3-2 dans la série.

 

Ovechkin est revenu au jeu au début du deuxième engagement et a terminé le match, mais tout le monde a retenu son souffle lorsqu'il a eu besoin d'aide pour quitter la patinoire avec 2 :28 à écouler en première période.

« J'avais seulement besoin d'une petite pause », a lancé Ovechkin.

Ovechkin a envoyé la rondelle sur la bande pour contourner Kadri à la pointe droite alors qu'il tentait de sortir du territoire des Capitals, et ce dernier s'est penché et est entré en contact avec le genou gauche d'Ovechkin avec sa hanche.

« Il s'est débarassé de la rondelle et j'ai seulement essayé de le ralentir alors qu'il tentait de m'éviter, a déclaré Kadri. Ce n'est pas comme si j'avais sorti le genou ou que j'avais levé le coude. Ça s'est produit assez rapidement. »

Ovechkin a tenté de se relever, mais il est demeuré étendu sur la patinoire en se tenant le genou gauche. Il n'a mis aucun poids sur sa jambe gauche alors que le défenseur Nate Schmidt et le joueur de centre Niklas Backstrom l'aidaient à retraiter au vestiaire.

Après avoir rejoint le banc, Ovechkin a effectué quelques pas en s'appuyant légèrement ssur sa jambe. Mais le gardien Braden Holtby a admis qu'il était optimiste de voir Ovechkin revenir au jeu.

« Je le savais en regardant son visage, a-t-il dit. Il avait encore le feu dans les yeux. »

« Ovechkin est un cheval, a déclaré Williams. Ça en prend beaucoup pour le blesser, surtout à ce temps-ci de l'année. »

Kadri a reçu une pénalité mineure pour avoir fait trébucher sur le jeu. Ovechkin n'a pas voulu accorder trop d'importance à l'incident.

« Ce sont les séries, a indiqué Ovechkin. Je n'ai pas regardé la reprise, mais si c'était salaud, c'était salaud. La ligue va regarder la séquence, ça m'importe peu. »

T.J. Oshie a fait payer les Maple Leafs sur l'avantage numérique subséquent pour procurer aux Capitals les devants 1-0 avec 1:45 à écouler en première période. Ovechkin a indiqué qu'il regardait la télévision dans le vestiaire quand Oshie a marqué.

« J'ai pris un Coke et j'ai regardé le match, a dit Ovechkin. Ça ne fait pas mal. Rien. Je prenais simplement le temps de regarder l'avantage numérique. »

Quand les Capitals sont revenus sur la patinoire au début du deuxième vingt, Ovechkin était le dernier joueur à fouler la glace. Les amateurs lui ont offert une longue ovation en scandant « Ovi! Ovi! » quand ils l'ont vu apparaître.

« C'est certain que nous avons retiré beaucoup d'énergie de ça, a dit Ovechkin. Nos partisans sont les meilleurs dans la ligue. Ils nous soutiennent et vous pouvez voir que tout le monde est dans le match. Parfois, on ne parvient pas à créer quelque chose, mais ils sont là. C'est le sixième joueur. »

Comme s'il voulait prouver qu'il était bien en forme, Ovechkin a amorcé la deuxième période en servant une grosse mise en échec au défenseur Jake Gardiner dans le coin de la patinoire.

« J'espérais qu'il soit correct, a dit Kadri. C'est une partie sensible du corps. Ça peut être une blessure à long terme. Je suis content qu'il soit revenu. Il avait l'air en forme quand il est embarqué en deuxième. »

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