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Alex Ovechkin : Buteur un jour, buteur toujours

Le capitaine des Capitals pointe au 20e rang des meilleurs marqueurs de l'histoire de la LNH

par Siniša Šindik @SinisaSindik / Collaborateur LNH.com

578 buts marqués en 949 matchs. Treize saisons consécutives d'au moins 20 buts. Sept campagnes de 50 filets et plus. Alex Ovechkin n'a pas besoin de présentation. En fait, sa feuille de route parle d'elle-même et ce n'est pas pour rien qu'on le surnomme le Great 8.

Ovechkin est une véritable machine à marquer des buts, comme il s'en fait peu. Lundi soir, dans une victoire de 4-1 des Capitals face aux Sharks de San Jose, Ovechkin a fait scintiller la lumière rouge pour une 578e fois en carrière. Avec ce but, il a dépassé Mark Recchi pour s'emparer seul du 20e rang sur la liste des meilleurs marqueurs de l'histoire de la Ligue nationale de hockey. 

Le plus impressionnant dans tout ça? Ovechkin (949) a réussi l'exploit en 703 matchs de moins que Recchi (1652).

« Le fait d'accomplir cet exploit avec une différence d'environ 700 matchs me laisse bouche bée. C'est incroyable », a déclaré l'entraîneur-chef des Capitals, Barry Trotz, au Washington Post au terme de la victoire des siens.

Ce n'est pas tout. Le Russe de 32 ans a compté le but vainqueur face aux Sharks et il s'agissait ainsi de son 97e but gagnant en carrière, ce qui le place au 11e rang de tous les temps, dépassant du même coup Mats Sundin.

C'est l'attaquant des Flames de Calgary, Jaromir Jagr, qui pointe en tête de liste, avec 135 buts vainqueurs. Le seul autre joueur actif qui devance Ovechkin est l'ancien des Sharks de San Jose, Patrick Marleau, qui évolue maintenant avec les Maple Leafs de Toronto, avec 103 buts gagnants à son actif.

« Je n'arrive plus à tenir le compte avec tous les gros noms qu'il est en train de dépasser, dont un certain Mike Bossy et un autre du nom de Mark Recchi », a déclaré en riant le gardien Philipp Grubauer à TSN lundi soir.

« Il est l'un des meilleurs buteurs de ce sport et il sait exactement où mettre la rondelle. Il est toujours dangereux et il ne faut surtout pas le laisser seul, » a ajouté Grubauer à TSN.

Après avoir connu l'an dernier sa plus petite récolte de buts (33) depuis 2010-11, et de points (69) depuis 2011-12, pour une saison complète - évidemment lors du lock-out en 2012-13 sa production avait été réduite, car il n'avait disputé que 48 matchs - Ovechkin est en voie de connaître une autre campagne de 50 buts et une première de plus de 80 points depuis trois ans.

Ce qui est encore plus encourageant dans tout ça, pour les Capitals du moins, c'est que sur ses 20 buts marqués cette saison 14 ont été inscrits à forces égales, soit deux de moins que son total de l'an dernier (en 82 matchs) et nous n'en sommes qu'au tiers de la saison.   

Un modèle de constance

Lorsqu'il est question de constance, difficile de faire mieux qu'Ovechkin. En atteignant le plateau des 20 buts lundi soir, le prolifique ailier gauche est devenu le 11e joueur seulement à entamer sa carrière dans la LNH avec 13 saisons consécutives d'au moins 20 filets.

Depuis son entrée dans la LNH, sans surprise, le natif de Moscou domine tous les autres joueurs du circuit au chapitre des buts (577), des points (1063), des buts gagnants (97) et des buts en supériorité numérique (228) - le pain et le beurre du Great 8.

Un autre bel exemple de son impressionnante constance se trouve au niveau du ratio de buts marqués par match. Sur cette liste des 20 marqueurs les plus prolifiques de l'histoire de la LNH, Ovechkin a la deuxième meilleure moyenne (0,609), devançant même La Merveille, Wayne Gretzky (0,601).

Le seul qui a de meilleures statistiques à ce chapitre que l'ailier gauche des Capitals est Mario Lemieux, avec son incroyable moyenne de 0,754 but inscrit par rencontre.

Les détracteurs d'Ovechkin lui reprocheront de n'avoir jamais mené son équipe à la terre promise, de ne jamais avoir remporté la Coupe Stanley. Ce n'est pas à défaut d'avoir essayé, en tout cas. Même en séries, l'ancien premier choix au total du Repêchage 2004 de la LNH est régulier comme une montre suisse.

En 97 rencontres de séries éliminatoires, l'ailier gauche des Caps a amassé 90 points, dont 46 buts. Comme le hockey est un sport d'équipe, il est difficile pour un seul joueur de traîner toute une équipe, mais le Russe tente, par son style électrisant, d'aider Washington comme il le peut.

On doit aussi reconnaître qu'il s'implique beaucoup plus défensivement sous la tutelle de Barry Trotz qu'à ses débuts dans la LNH.

En route vers d'autres records

Le Russe entre maintenant dans une course contre la montre, alors qu'il tentera de battre le record de 15 saisons de suite avec au moins 30 buts, qui est détenu par Jagr et Mike Gartner.

Fait intéressant, contrairement à Gartner, la séquence d'Ovechkin ne s'est pas arrêtée au cours d'une saison écourtée par le lock-out. Ovechkin a connu une saison fantastique de 32 buts en 48 matchs au cours de la saison écourtée de 2012-13. S'il n'y avait pas eu le conflit de travail durant la campagne de 1994-95, Gartner aurait pu atteindre la marque des 18 saisons consécutives avec au moins 30 filets.

Si jamais il réussit à atteindre ce prestigieux plateau, ce qui ne serait pas surprenant considérant qu'à 32 ans Ovechkin est encore en pleine possession de ses moyens, il aura quand même beaucoup de chemin à faire pour égaler le record de 22 saisons successives de 20 buts et plus détenu par Gordie Howe. Un record qui risque d'être difficile à battre.

Bref, on lui souhaite évidemment de tout cœur une Coupe Stanley d'ici la fin de sa carrière. Or, même s'il n'y parvient pas, nul doute que le nom d'Alex Ovechkin restera gravé à tout jamais dans les annales de la LNH, car après tout il est l'un des buteurs les plus prolifiques de l'histoire du hockey.

Un titre que personne ne pourra lui enlever!

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