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Alex Kovalev revient à la droite de Lapierre et Higgins

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qué. - Le Canadien pourra miser sur Alex Kovalev face aux Rangers de New York, mardi soir, au Centre Bell, dans un match qui opposera deux équipes bataillant pour une place en séries. Le Tricolore risque toutefois d'affronter les Rangers sans Alex Tanguay, affaibli par un virus. Guillaume Latendresse pourrait le remplacer dans la formation à la gauche de Saku Koivu et Andrei Kostitsyn.

Le retour de Kovalev devrait dynamiser l'attaque du Tricolore, limitée à trois buts en son absence. Le Russe a raté les matchs contre les Islanders de New York et les Devils du New Jersey et son absence a été remarquée, surtout en supériorité numérique.

"Les derniers jours n'ont pas été très amusants", a déclaré Kovalev qui a perdu 10 ou 11 livres. "Je n'ai pas mangé pendant trois jours, j'ai fait de la fièvre. Je n'avais aucune énergie. Je n'ai jamais été malade comme ça.

"Je me sens en pleine forme maintenant. Comme un enfant", a-t-il ajouté, enthousiaste à l'idée de renouer avec la compétition.

Pour Kovalev, l'occasion est belle de racheter une saison difficile. En 65 matchs, le vétéran de 36 ans a été limité à 16 buts et 31 passes pour 47 points.

Lapierre et Higgins

Kovalev va former un trio complété par Maxim Lapierre et Christopher Higgins.

"J'ai déjà eu du succès avec Higgins et aussi avec Lapierre, a-t-il rappelé. A ce temps-ci de la saison, on ne choisit pas ses compagnons de trio."

Bob Gainey a jumelé Kovalev à Higgins et Lapierre pour deux raisons. Il ne veut pas démembrer l'unité de Pacioretty-Plekanec-D'Agostini, solide contre les Devils. Il veut aussi associer Kovalev à deux éléments énergiques.

"Higgins et Lapierre jouent bien dans les deux sens de la patinoire. Ils sont rapides en plus d'être robustes, a expliqué Gainey. Ces deux joueurs ne font pas dans la dentelle, a-t-il poursuivi. Alex n'a pas à le faire non plus."

Tanguay malade

La présence de Tanguay est très incertaine. Tanguay s'est présenté au Complexe sportif Bell à Brossard avant d'être retourné chez lui. L'équipe n'a pas voulu risquer une épidémie comme ce fut le cas il y a deux ans. Le patineur de Ste-Justine a disputé cinq matchs depuis son retour d'une blessure à l'épaule gauche.

Latendresse se dit prêt à jouer après avoir raté 18 parties en raison d'une blessure à l'épaule gauche.

"Ca fait deux matchs que je souhaite revenir. Je suis prêt", a-t-il soutenu.

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