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Alex Galchenyuk de retour pour les Canadiens jeudi

Le joueur de centre va affronter Philadelphie après une absence de trois matchs en raison d'une blessure au genou

par Arpon Basu @ArponBasu / Directeur de la rédaction LNH.com

BROSSARD, Québec - Les Canadiens de Montréal demeurent confortablement installés au premier rang de la section Atlantique, et ils commencent maintenant à retrouver leurs blessés.

Le centre Alex Galchenyuk va revenir au jeu contre les Flyers de Philadelphie jeudi après avoir raté trois matchs en raison d'une blessure au genou droit, ce qui permettra aux Canadiens de miser sur leur alignement le plus en santé en près de deux mois.

Le défenseur Jeff Petry, qui s'est absenté de la victoire de Montréal 5-2 contre les Sabres de Buffalo mardi en raison de la maladie, devrait également être de retour. Ces annonces surviennent au lendemain du retour au jeu du défenseur Andrei Markov, après une absence de 19 matchs attribuable à une blessure à l'aine, et de l'attaquant David Desharnais, de retour après avoir raté 24 matchs en raison d'une blessure au genou, contre les Sabres.

Le seul joueur toujours blessé est Brendan Gallagher, qui devrait revenir au jeu vers le début du mois de mars, lui qui soigne une blessure à la main.

« Les deux derniers mois ont été très difficiles du point de vue de la santé, mais nous avons tout de même été en mesure de maintenir notre niveau de jeu, du moins par rapport à l'an dernier, a déclaré l'entraîneur Michel Therrien. Il s'agit donc d'une bonne nouvelle pour nous. De toute évidence, le retour de certains de nos joueurs blessés nous a donné de l'énergie, et nous en avons eu un exemple [mardi], même s'il nous manquait trois joueurs très importants en Petry, [Galchenyuk] et Gallagher. Ces trois pièces du casse-tête sont cruciales pour nous, mais des joueurs sont revenus au jeu et nous avons pu ressentir leur énergie. Ces joueurs, avec leur retour, donnent confiance à toute l'équipe. »

Les Canadiens ont été contraints d'effectuer quelques mouvements de personnel afin de faire de la place aux joueurs qui reviennent de blessures. Ils ont soumis le défenseur Mark Barberio au ballottage en plus de céder Daniel Carr à St. John's dans la Ligue américaine de hockey.

Galchenyuk va pivoter un trio entre David Desharnais et Andrew Shaw contre les Flyers jeudi (19 h (HE); RDS, CSN-PH, SNE, NHL.TV).

« Nous sommes deux joueurs différents, a affirmé Galchenyuk. [Desharnais] est un fabricant de jeux, alors que même si je peux faire des jeux, je suis davantage un tireur, et vous avez toujours besoin de joueurs comme [Shaw] sur votre trio, un joueur qui travail fort et qui bataille en plus de faire toutes les petites choses comme il se doit. J'ai hâte de voir ce que nous allons pouvoir faire [jeudi]. »

La décision d'utiliser Galchenyuk sur ce qui peut être étiqueté comme le deuxième trio de Montréal représente une belle reconnaissance du travail effectué par le centre Phillip Danault sur le premier trio entre Max Pacioretty et Alexander Radulov. Danault, qui a amorcé la saison sur le quatrième trio, est facilement le joueur des Canadiens qui a le plus bénéficié des blessures subies par les piliers de l'équipe.

Therrien a fait référence aux Penguins de Pittsburgh et à leur capacité à placer un joueur comme Phil Kessel sur le troisième trio pour expliquer à quel point il est agréable pour lui d'avoir le luxe de faire évoluer Galchenyuk sur le deuxième trio.

« Nous sommes à la recherche d'un équilibre sur chacun des trios, et nous ne pouvons avoir un meilleur exemple que les champions en titre de la Coupe Stanley; ils ont Kessel sur leur troisième trio, a mentionné Therrien. Ils sont très bien équilibrés, et ils sont difficiles à affronter, très honnêtement, en raison de leur équilibre. J'aimerais que nous puissions faire la même chose. Je crois que nous sommes plus menaçants lorsque nous équilibrons nos trios que lorsque nous réunissons tous nos meilleurs éléments ensemble. »

Galchenyuk a raté 18 matchs en raison d'une blessure au même genou subie contre les Kings de Los Angeles le 4 décembre alors qu'il était entré en collision avec Anze Kopitar. Il est revenu au jeu le 14 janvier contre les Rangers de New York et avait marqué dès son retour.

À son cinquième match après son retour, Galchenyuk s'est toutefois blessé à nouveau au même genou dans un revers de 3-2 en prolongation contre les Sabres de Buffalo le 21 janvier.

« Il n'y a rien que nous pouvons y faire, a mentionné Galchenyuk, qui a récolté 11 buts et 27 points en 30 matchs. Des choses comme ça se produisent. Il faut demeurer positif et faire ce qu'il faut tout en travaillant le plus fort possible, et c'est ce que j'ai fait. Je suis maintenant prêt à jouer. »

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