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Affrontements à surveiller : 11 mars

Columbus veut consolider sa place en séries contre les Islanders; le Lightning peut atteindre un beau plateau contre Toronto

par LNH.com @LNH_FR

Sept rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce lundi 11 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention :

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BLUE JACKETS (38-27-3) vs ISLANDERS (39-22-7)
19 h (HE); MSG+, FS-O, NHL.TV


Les Blue Jackets de Columbus vont tenter de signer un troisième gain en quatre parties alors qu'ils rendront visite aux Islanders de New York au Nassau Coliseum lundi.

Columbus a amassé le même nombre de points que les Canadiens de Montréal, mais occupent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est.

« Je n'ai pas eu la chance de regarder le classement avec autant d'intérêt au cours des trois dernières années, a noté le centre des Blue Jackets Matt Duchene. C'est très plaisant d'être en mesure de le faire cette saison, et c'est exactement la situation que je recherchais, soit d'être dans la course et d'avoir un grand enjeu chaque soir. Nous voulons poursuivre sur notre lancée. Chaque partie est très exigeante en ce moment, mais également très amusante. » 

New York a conservé un dossier de 4-5-1 à ses 10 derniers duels et accuse un retard de quatre points sur les Capitals de Washington et le premier rang de la section Métropolitaine. Les Islanders ont perdu quatre de leurs six rencontres au Coliseum, ce qui porte leur dossier à 8-5-2 dans cet amphithéâtre en 15 matchs cette saison.

Video: NYI@OTT: Beauvillier pousse le disque dans le filet

« Il nous reste 14 matchs à jouer, a souligné le défenseur des Islanders Thomas Hickey. La course sera intense jusqu'à la fin. Même quand on gagne, il y a tellement d'équipes dans la course que tout le monde amasse des points. Nous allons regarder le classement chaque jour, mais ça ne change rien à la manière dont nous nous préparons. »

New York affiche un rendement de 0-en-18 sur le jeu de puissance à ses huit derniers duels. Les Islanders auront fort à faire pour relancer leur avantage numérique contre Columbus, qui n'a accordé que 28 buts à court d'un homme cette saison, le plus faible total de la LNH.


LIGHTNING (52-13-4) vs MAPLE LEAFS (42-21-5)
19 h (HE); TVAS, SNO, SUN, NHL.TV  


Le Lightning de Tampa Bay pourrait devenir la quatrième équipe de l'histoire de la LNH à récolter 110 points au cours de ses 70 premiers matchs d'une saison alors qu'il affrontera les Maple Leafs de Toronto au Scotiabank Arena lundi. 

Les Canadiens de Montréal ont accompli cet exploit à trois reprises (67 matchs en 1976-77; 69 matchs en 1975-76 et 69 matchs en 1977-78); les Bruins de Boston deux fois (69 matchs en 1970-71 et 70 matchs en 1971-72) alors que les Red Wings de Detroit l'ont fait en 69 matchs en 1995-96. Ces trois équipes ont réussi à le faire à l'époque où on accordait des verdicts nuls, et qu'elles n'avaient pas la chance d'obtenir un point supplémentaire en fusillade.

« Il s'agit toujours de matchs difficiles, a affirmé l'attaquant du Lightning Nikita Kucherov. C'est une équipe difficile à affronter, l'une des meilleures de la ligue. Ils misent sur énormément de talent, autant offensivement que défensivement. C'est toujours agréable de les affronter afin de voir où nous nous situons par rapport à eux. C'est un bon défi pour nous. »

Le gardien Andrei Vasilevskiy va obtenir le départ pour le Lightning, qui montre une fiche de 3-1-0 à ses quatre derniers matchs, et qui possède une priorité de 15 points sur les Bruins au premier rang de la section Atlantique. Vasilevskiy affiche un dossier de 11-1-2 avec une moyenne de buts alloués de 1,60, un pourcentage d'arrêts de ,949 et trois blanchissages à ses 14 derniers départs.

Video: OTT@TBL: Vasilevskiy arrête Ryan en tir de pénalité

Il sera opposé à Frederik Andersen du côté des Maple Leafs. Ces derniers ont conservé une fiche de 6-1-1 à leurs huit dernières parties après avoir mis fin à une séquence de trois revers. Toronto accuse un retard de quatre points sur les Bruins et le deuxième rang de la section.

« Lorsque nous passons du temps dans leur zone, ça les force à ne pas penser strictement à l'attaque lorsqu'ils reprennent possession de la rondelle, a avancé Andersen. Ils doivent aussi se soucier de ne pas nous accorder de chance, et c'est comme ça qu'on peut les avoir à l'usure. »

Le centre des Maple Leafs John Tavares a obtenu huit points (deux buts, six passes) au cours de sa séquence actuelle de quatre matchs avec au moins un point. Il a besoin de deux buts pour devenir le troisième joueur de l'histoire de l'équipe à inscrire 40 buts à sa première saison avec Toronto, après Eddie Olczyk (42, 1987-88) et Auston Matthews (40, 2016-17).


 

HURRICANES (37-24-7) vs AVALANCHE (30-27-12)
21 h (HE); ALT, FS-CR, NHL.TV


Les Hurricanes de la Caroline vont s'emparer du troisième rang de la section Métropolitaine s'ils l'emportent contre l'Avalanche du Colorado au Pepsi Center lundi.

Les Hurricanes accusent deux points de retard sur les Penguins de Pittsburgh et occupent la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. Ils montrent un dossier de 6-1-1 à leurs huit derniers matchs et de 9-2-1 à leurs 12 derniers.

« Tout le monde est désespéré, a relevé l'attaquant des Hurricanes Justin Williams. Nous sommes désespérés, ils sont désespérés, et toutes les autres équipes dont désespérées. Les 10 derniers matchs sont cruciaux. Pour nous comme pour eux. Ce sont des points importants pour tout le monde, peu importe leur place au classement. » 

Video: CAR@NSH: Williams marque sur une déviation

L'Avalanche rejoindrait le Wild du Minnesota à la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest. Le Colorado a compilé un dossier de 2-3-0 à ses cinq dernières parties après avoir conservé une fiche de 6-1-1 à ses six duels précédents. L'Avalanche montre un dossier de 5-0-1 à ses six dernières rencontres à domicile.

« Ce sera très important pour nous de continuer à bien jouer à domicile, a assuré le défenseur de l'Avalanche Tyson Barrie. Il nous reste huit matchs à jouer devant nos partisans, et c'est peut-être ce qui va nous donner un petit avantage pour nous permettre de participer aux séries. »
 

Aussi en action ce soir…
SÉNATEURS (23-40-6) vs FLYERS (33-27-8) 19 h (HE); NBCSP, TSN5, RDS, NHL.TV
COYOTES (34-29-5) vs BLACKHAWKS (29-30-9) 20 h 30 (HE); NBCSCH, FS-A, NHL.TV
SHARKS (41-19-8) vs WILD (33-28-8) 20 h (HE); NBCSN, NHL.TV
RANGERS (28-28-12) vs OILERS (30-31-7) 21 h (HE); ESPN+, SNW, MSG, NHL.TV

 

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