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Aaron Ward marque en prolongation, les Bruins battent les Flyers 4-3

LNH.com @NHL

PHILADELPHIE - Aaron Ward a marqué à 43 secondes de la prolongation, samedi, pour procurer une victoire de 4-3 aux Bruins de Boston contre les Flyers de Philadelphie.

Marco Sturm, Marc Savard et Peter Schaefer ont enfilé les autres buts des Bruins, dont la séquence perdante s'est arrêtée à deux matchs.

"C'est une victoire importante, a souligné Savard. Les gars travaillent fort et les Flyers sont l'une des équipes qu'on doit rattraper au classement. On a réussi les gros jeux quand il le fallait et obtenu les deux points."

Daniel Brière, Jeff Carter et Scott Hartnell ont trouvé le fond du filet pour les Flyers, qui avaient remporté leurs trois affrontements précédents.

Sur la séquence qui a mené au but vainqueur, le gardien des Flyers Antero Niittymaki s'est aventuré loin de sa cage dans le but de récupérer une rondelle libre et prévenir une échappée. Son dégagement a toutefois abouti sur le bâton de Ward près de la bande, puis ce dernier a aisément battu Niittymaki d'un lancer frappé.

"Il n'a pas eu l'occasion de manipuler la rondelle comme il l'aurait voulu, a dit Ward du gardien des Flyers. Il a seulement eu l'occasion de la dégager. Il a dû prendre une décision rapide, soit de sortir ou non. C'est pourquoi je me suis dirigé de ce côté, il n'avait pas d'autre choix que de s'en départir. Les chances étaient de 50-50 que ça aille de mon côté."

"C'était la seule chose que je me sentais à l'aise de tenter, mais ça n'a pas fonctionné", a déploré Niittymaki.

Après avoir été dominés pendant plus de 45 minutes de jeu, les Flyers ont marqué deux fois en l'espace de 2:04 en troisième période pour égaler les chances à 3-3.

Hartnell a glissé la rondelle derrière Alex Auld au cours d'un jeu de puissance au milieu de l'engagement pour réduire l'écart à 3-2. Brière a ensuite enfilé son 17e but d'un tir du revers avec 7:15 à jouer, après qu'il eut récupéré le retour d'un tir de Simon Gagné.

"C'a fait du bien de revenir au score et de récolter un point, a déclaré Brière. Si on continue de jouer comme on l'a fait en troisième période, on va être une équipe dangereuse."

Niittymaki, qui obtenait un quatrième départ de suite, a réalisé 28 arrêts. Il a cédé cinq buts en quatre matchs depuis le 30 décembre, réussissant 54 arrêts, un record d'équipe, dans un gain de 3-2 à Toronto samedi dernier.

Les récentes performances de Niittymaki ont alimenté les discussions concernant la situation des gardiens chez les Flyers. L'entraîneur John Stevens a déjà annoncé que Martin Biron amorcerait le match de dimanche contre les Capitals de Washington.

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