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Aaron Ekblad: un niveau de jeu qui fait oublier qu'il n'a que 19 ans

LNH.com @NHL

Lors du camp d'entra?nement, les Panthers ne savaient pas trop ? quoi s'attendre du joueur choisi le premier au total lors du dernier rep?chage, Aaron Ekblad.

Ils ont vite constat? qu'ils avaient mis la main sur un jeune d?fenseur de tout premier plan, pr?t ? contribuer sans tarder.

?Quand la saison a commenc?, c'est fou comment on ne devinait pas qu'il est si jeune que ?a, a dit le gardien Roberto Luongo. Il s'est ajust? d?s le d?but. Il est bon ? ce point-l?.?

Ekblad a eu 19 ans le 7 f?vrier. Avec ses neuf buts et ses 32 points en 55 matches, il est au plus fort de la course pour le troph?e Calder (la recrue de l'ann?e), avec Filip Forsberg des Predators.

?Il joue avec beaucoup de confiance et il est coriace aussi bien en d?fense qu'en attaque, a dit Forsberg. Il a tous les atouts souhait?s chez un d?fenseur, ce qui est impressionnant ? son ?ge.?

Ekblad donne cr?dit ? son groupe de soutien, o? la d?fense est ? l'honneur: son agent, Bobby Orr, l'analyste lors des matches des Panthers ? la t?l?, Denis Potvin, ainsi que le capitaine de l'?quipe, Willie Mitchell, avec qui il habite.

??J'ai ??t?? tr??s chanceux, a dit Ekblad. Ils m'ont aid?? ?? m'acclimater pour que je puisse me concentrer sur mon jeu, sans n??gliger le plaisir de jouer au hockey.??

Orr, de son c??t??, louange l'entra??neur Gerard Gallant pour sa fa??on d'utiliser Ekblad, et pour son flair pour lui donner des chances de s'??panouir.

??Les Panthers ont fait de l'excellent travail pour favoriser sa progression, a dit Orr. Il a eu un passage difficile au camp, mais il a su r??aliser qu'il essayait d'en faire trop.??

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