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A. Kostitsyn marque en prolongation et le Canadien bat les Leafs 3-2

LNH.com @NHL

TORONTO - Andrei Kostitsyn a marqué à 34 secondes du début de la prolongation, samedi, et le Canadien de Montréal a signé un quatrième gain de suite en l'emportant 3-2 face aux Maple Leafs de Toronto.

Kostitsyn a réussi son 12e but de la saison en battant Jonas Gustavsson d'un tir précis des poignets, à partir du cercle gauche.

Jaroslav Halak, qui a effectué pas moins de 47 arrêts, montre une fiche de 8-2-0 lorsqu'il est confronté à plus de 40 tirs (49 samedi: 16-17-16). Il en était à un quatrième départ de suite.

"Je pense qu'il nous offre probablement son meilleur niveau de jeu depuis le début de la saison, a dit l'entraîneur du Canadien Jacques Martin. Il semble avoir trouvé une zone de confort. Il a fait plusieurs excellents arrêts."

Scott Gomez et Tomas Plekanec ont obtenu les autres buts des vainqueurs.

Ian White et Jason Blake ont été les marqueurs des Maple Leafs, qui ont perdu leurs trois dernières rencontres.

Les Leafs ont dominé 16-9 pour les tirs au premier vingt, mais c'est la troupe de Martin qui l'a conclu en avance 2-0.

Gomez a donné les devants au CH lors du premier surnombre du Tricolore, en première période. Il a inscrit son cinquième but de la saison (et 600e point dans la LNH) à 3:34, sur le rebond du deuxième tir consécutif de Max Pacioretty, qui avait vu un de ses revers bloqués par Gustavsson, en chargeant vers le filet.

Plekanec a ajouté son huitième but de la campagne à 4:28, d'une belle manoeuvre en quasi-échappée. Le Tchèque a pris part à 10 des 14 derniers filets du Tricolore.

"C'est toujours difficile de se retrouver en déficit de deux buts tôt dans le match," a mentionné Gustavsson.

Le Canadien a écoulé un 5 contre 3 pendant 1:18 à mi-chemin du 1er engagement; Travis Moen et Ryan O'Byrne, dans l'ordre, ont été les fautifs pour avoir accroché et retenu, respectivement.

Halak a notamment frustré Phil Kessel lors d'une échappée, en début de deuxième période. Puis, avec sept minutes à faire au même tiers, il a fait un brillant arrêt de la mitaine aux dépens d'Alexei Ponikarovsky, dans un contexte similaire.

Ian White a néammoins réduit l'écart à 2-1 avec un tir de la ligne bleue à 15:07 en 2e. Les Torontois menaient 33-14 pour les tirs après 40 minutes de jeu. Le Canadien a finalement décoché 23 tirs.

Blake a nivelé le score à 2:41 au troisième tiers. Le disque a semblé toucher le haut du corps de ce dernier, posté à l'embouchure du filet pour un rebond, mais les officiels ont accordé le but après une brève consultation vidéo.

Ce sont les Maple Leafs qui ont menacé davantage au troisième tiers, pendant lequel il n'y a pas eu de punition. Kessel a raté une chance en or de donner la victoire aux siens avec environ trois secondes à faire, envoyant son tir sur réception trop haut, à la suite d'une belle passe de Matt Stajan.

Lors des quatre derniers matches, le total des tir accordés par le CH se lit comme suit: 40, 50, 47 et 49.

"Il faut s'améliorer (à ce niveau), a dit Plekanec, qui totalise 10 points (2-8) à ses quatre derniers matches. Nous ne faisions qu'observer le jeu. C'est excellent d'avoir deux points - nous avons trouvé le moyen de gagner en prolongation, mais nous ne pouvons pas être satisfaits de la façon dont nous avons joué en deuxième et troisième périodes."

Grâce à des passes sur les buts de Plekanec et Kostitsyn, Andrei Markov a porté sa récolte à six points en quatre matches depuis son retour au jeu. C'est à Toronto qu'il avait subi une lacération à un tendon du pied gauche, le 1er octobre, lors du match inaugural de la saison du CH.

Le Canadien est au coeur d'un séjour de sept matches à l'étranger, qui se poursuivra à Ottawa (lundi), puis se terminera en Floride face au Lightning et aux Panthers, mercredi et jeudi. Le prochain match de l'équipe à Montréal sera le dimanche 3 janvier en après-midi, contre Buffalo.

Les Leafs seront de retour au jeu dès dimanche soir, alors qu'ils rendront visite aux Penguins à Pittsburgh.

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