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? bout de souffle, le CH a encore trois matchs ? jouer avant le cong? de No?l

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Le Canadien est ? bout de souffle. Vivement le cong? de No?l, ? compter du 22 d?cembre. Mais d'ici l?, l'?quipe a encore trois matchs ? disputer. Ouf!

Michel Therrien savait ce qu'il faisait dimanche quand il s'est dress? comme un bouclier devant ses troupiers, en se portant ? leur d?fense ? l'issue de la d?faite contre les Panthers de la Floride.

Peut-?tre a-t-il tent? subtilement de faire ombrage ? ses propos formul?s quelques jours plus t?t, selon lesquels l'?quipe se pensait meilleure qu'elle l'est r?ellement. Toujours est-il qu'en martelant que les joueurs sont drain?s physiquement et ?motivement, rendus au bout du rouleau, on a surtout compris que le vieux loup d'entra?neur a voulu faire diversion, tout en diminuant la pression dans l'entourage d'un groupe qui n'a sign? qu'une victoire en quatre matchs et qui n'a r?ussi que huit buts en six rencontres. C'est de bonne guerre. Mais ?a peut ?tre une arme ? double tranchant.

Therrien ne vient-il pas de fournir aux joueurs une excuse toute cuite en bouche, advenant que la s?rie d'insucc?s se poursuive cette semaine?

Sa sortie planifi?e d'apr?s-match tranche, en tout cas, avec la philosophie du ?Pas d'excuses-No excuse? du directeur g?n?ral Marc Bergevin.

Il y a pire

Certes, le Tricolore arrive au dernier tiers d'un blitz fort exigeant de 11 matchs ??chelonn??s sur moins de trois semaines. Mais c'est le lot de toutes les ??quipes, ?? un moment ou ?? un autre, en cette saison fr??n??tique de Jeux olympiques. Certaines r??ussissent ?? bien faire, d'autres peinent. Celles qui passeront le mieux au travers am??lioreront leurs chances d'acc??der aux s??ries ??liminatoires.

Tiens, prenez les Red Wings de Detroit. Ils sont au coeur d'une s??rie de 10 matchs en 18 jours, entre les 6 et 23 d??cembre. Ils ont perdu leurs cinq derniers matchs, tout en n'inscrivant que cinq buts. Quand on se compare, on se console... Mais les Red Wings, eux, doivent composer sans les services de plusieurs ??l??ments, incluant Henrik Zetterberg, Darren Helm, Stephen Weiss et le gardien Jimmy Howard.

D'autres ??quipes, comme les Bruins de Boston, les Penguins de Pittsburgh et les Blue Jackets de Columbus, sont aussi affect??es par les blessures.

Le Canadien peut s'estimer choy?? d'??tre relativement en sant??. Le plus grand absent est l'ailier Rene Bourque, outre George Parros (commotion) et Davis Drewiske (??paule). Bourque, inactif depuis le 4 d??cembre en raison d'une blessure au haut du corps, devrait d'ailleurs retrouver ses co??quipiers ?? l'entra??nement mardi.

Les Coyotes

Apr??s le duel en soir??e contre les Coyotes de Phoenix, au Centre Bell, l'??quipe ira livrer deux rencontres ?? l'??tranger, ?? St. Louis, jeudi, et ?? Nashville, samedi.

Depuis leur arriv??e dans la LNH, les Coyotes n'ont sign?? qu'un gain en neuf matchs ?? Montr??al. C'??tait ?? leur toute premi??re visite, le 28 octobre 1996 (5-4 en prolongation). Il y a eu deux verdicts nuls dans les huit autres affrontements, le Canadien remportant les trois derniers.

Pour ce qui est des Blues, ils viennent d'amorcer une s??quence de huit matchs en 14 jours, jusqu'au 23 d??cembre, en gagnant leurs trois premi??res rencontres. Les Predators commencent ??galement la semaine sur une lanc??e de trois victoires.

?? son retour de la capitale am??ricaine du country, le CH profitera d'une bonne pause jusqu'apr??s No??l. Il ne jouera son match suivant que le 28 ?? Tampa.

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