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5 Questions: Bruins de Boston

Le gardien Tuukka Rask et la brigade défensive devront mieux faire pour que l'équipe retourne en séries

par Amalie Benjamin @amaliebenjamin / Journaliste NHL.com

Chacune des 30 équipes de la LNH vit des hauts et des bas au cours d'une saison. Voici cinq questions cruciales qui décideront du sort des Bruins de Boston en 2016-17 :

La brigade défensive aidera-t-elle les Bruins à retourner en séries éliminatoires de la Coupe Stanley ?

La brigade défensive des Bruins représente un point d'interrogation en ce début de saison. Zdeno Chara a 39 ans, Dennis Seidenberg s'est entendu avec les Islanders de New York, il n'y a toujours pas de jeune défenseur qui semble apte à remplacer Dougie Hamilton, qui a été échangé aux Flames de Calgary l'an dernier, et on continue de s'inquiéter du peu de progrès affiché par Colin Miller et Joe Morrow. Boston devrait avoir encore assez de munitions en attaque après avoir pris le cinquième rang dans la LNH l'hiver dernier avec une moyenne de 2,88 buts marqués par match, mais les Bruins devront mieux jouer dans leur propre zone après avoir accordé 2,78 filets par rencontre (20e rang dans la Ligue).

Tuukka Rask peut-il retrouver la forme qui lui avait valu le trophée Vézina?

Les statistiques affichées par le gardien ont décliné la saison dernière (moyenne de buts alloués par match de 2,56 et pourcentage d'arrêts de ,915, alors que ses chiffres en carrière sont de 2,24 et ,924), même s'il faut dire que c'est attribuable en partie à la brigade défensive qui était devant lui. Rask a besoin que ses défenseurs jouent mieux, mais on lui demandera aussi d'accroître son niveau de jeu cette saison. L'arrivée d'Anton Khudobin, un réserviste fiable, devrait l'aider.

David Backes s'adaptera-t-il rapidement?

Après avoir passé les 10 premières saisons de sa carrière dans la LNH avec les Blues de St. Louis, l'ancien capitaine des Blues a signé un contrat de cinq ans au montant de 30 millions $ (pour une valeur annuelle moyenne de 6 millions $) avec les Bruins, le 1er juillet, pour ainsi à toutes fins utiles prendre l'argent que Boston a choisi de ne pas dépenser sur l'attaquant Loui Eriksson, joueur qui s'est joint aux Canucks de Vancouver. Backes, qui a récolté 45 points (21 buts, 24 aides) la saison dernière, pourrait jouer un rôle dont l'équipe avait besoin sur la glace et aussi dans le vestiaire, mais il faut s'attendre à une certaine période d'adaptation. Il faut aussi se demander si Backes continuera de jouer au centre au sein d'une équipe qui compte un bon nombre de joueurs de centre, ou s'il sera muté à l'aile droite.

Qui fera le saut dans la LNH?

Les Bruins comptent plusieurs joueurs qui sont sur le point d'avoir un impact au niveau de la LNH, notamment les attaquants Ryan Spooner et Danton Heinen ainsi que le défenseur Colin Miller. Spooner, qui a 24 ans, a été capable de le faire par le passé - il a amassé 18 points en 20 matchs dans le dernier droit de la saison 2014-15 en jouant aux côtés de Milan Lucic et David Pastrnak -, mais il devra mieux faire en zone défensive pour solidifier son emprise sur le poste de joueur de centre du troisième trio. Heinen, 21 ans, a montré qu'il peut marquer des buts dans la NCAA et il a fait bonne impression durant le camp d'entraînement. Il fait partie des plans d'avenir des Bruins, mais saura-t-il contribuer dans l'immédiat ? Miller, 23 ans, doit afficher plus de constance et jouer à la mesure d'un potentiel qui fait de lui un candidat pour un poste au sein d'un des deux premiers duos d'arrières.

Que réserve l'avenir à l'entraîneur Claude Julien?

Il n'y avait pas de garanties que Julien, l'entraîneur-chef qui a le plus d'ancienneté avec la même équipe dans la LNH, serait de retour cette saison après avoir vu les Bruins rater les séries pour la deuxième fois d'affilée. Le directeur général Don Sweeney a annoncé le 5 juin que Julien serait de retour après avoir pris le temps de réfléchir à la question. Mais ça ne veut pas dire que Julien ne se trouvera pas sur la sellette, alors que la direction observera de très près la façon dont les Bruins entreprendront la saison.

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