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5 clés : match no 7, Blues-Stars

Les gardiens et le calme vont décider de l'équipe qui va atteindre la finale de l'Association de l'Ouest

par Amalie Benjamin @amaliebenjamin / Journaliste NHL.com

DALLAS - Les Stars de Dallas et les Blues de St. Louis vont croiser le fer dans le match no 7 de leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest mercredi au American Airlines Center (20 h (HE); TVA Sports, NBCSN, SN). La série est égale 3-3 et le gagnant va se diriger en finale de l'Association de l'Ouest pour y affronter le gagnant du match ultime entre les Sharks de San Jose et les Predators de Nashville.

Voici les cinq clés pour le match no 7 :

1. PLEINS FEUX SUR LES GARDIENS

Kari Lehtonen. Brian Elliott. Ils ont, dans la plupart des matchs de la série, été la clé. Alors qui pourra s'imposer dans le match ultime? Quel gardien sera le meilleur alors que l'issue de la série est en jeu?

Lehtonen a sauvé les Stars dans la dernière minute de la sixième rencontre, et a joué de manière assez solide tout au long de la série. Elliott, de son côté, a été retiré de la rencontre à la faveur de Jake Allen en première période dans la sixième partie, devenant le troisième gardien à subir un tel sort en six matchs depuis le début de la série. Comment Elliott, qui a reçu confirmation qu'il serait le partant de la part de l'entraîneur des Blues Ken Hitchcock, va-t-il rebondir après un match où il a accordé trois buts, bien qu'il serait difficile de le blâmer pour deux d'entre eux, dans le match no 7?

Ce facteur pourrait facilement décider de l'équipe qui va poursuivre son parcours, et de celle qui va retourner à la maison.

2. GARDER SON CALME

Il arrive que les matchs ultimes aident à distinguer les bonnes équipes des grandes équipes, les équipes nerveuses de celles qui possèdent des nerfs d'acier. Il est donc temps, alors que tout va se jouer pour les Blues et les Stars, de voir qui est prêt et qui ne l'est pas vraiment.

« Il faut se débarrasser des papillons rapidement, faire fi de la nervosité et connaître quelques bonnes présences intenses, a noté le défenseur des Stars Jason Demers. Les joueurs qui ont déjà vécu ce genre de matchs savent ce dont il retourne. Il faut en profiter, et en profiter en équipe. »

Et les Blues sont déjà passés par là récemment, eux qui ont disputé un match no 7 dans leur série de première ronde contre les Blackhawks de Chicago.

3. JOUER À VOTRE FAÇON

Toute la série, la question a été de savoir quelle équipe pouvait le mieux jouer selon ses forces. Cela sera encore plus important dans le match no n7.

« Nous sommes une équipe de cols bleus. Nous sommes très bons dans ce style, a indiqué Hitchcock. Nous allons devoir offrir notre meilleur effort de cols bleus, et si nous y parvenons, alors nous serons en bonne posture, mais il faudra que ce soit tout un effort de cols bleus. »

Les Stars doivent adopter le style axé sur l'attaque qui leur a permis de se rendre jusqu'ici.

« Ils sont très opportunistes et ils possèdent beaucoup de talent à l'attaque, a souligné le défenseur des Blues Kevin Shattenkirk. Si nous pouvons jouer de manière serrée, et très bien jouer défensivement, nous pourrons établir notre style. »

4. S'ACCROCHER À L'AVANCE

Une avance n'a pas eu une grande signification dans cette série, ni même depuis le début du tournoi printanier. Les Penguins de Pittsburgh ont vu les Capitals effacer un retard de 3-0 mardi, chose que les Stars ont presque permis aux Blues de faire lundi.

Et il ne s'agit pas de la seule occasion où cela s'est produit dans cette série, alors que les équipes se sont bâti une avance avant de devoir s'accrocher à celle-ci désespérément, si elles ne permettaient tout simplement pas à leur adversaire de prendre les devants. Alors si les Stars ou les Blues devaient avoir la chance de prendre rapidement les devants par quelques buts, ils devront faire en sorte de conserver cette priorité.

« C'est simplement la parité dans la ligue. Tous les matchs sont tellement serrés, a mentionné Demers. Je pense que l'accrochage et l'obstruction facilitent les choses quand vous voulez protéger une avance. Vous ne laissez personne s'approcher de votre filet, mais aujourd'hui, alors que le jeu de transition est devenu tellement rapide, qu'il est difficile de s'imposer de la sorte, alors des jeux de puissance surviennent et font changer le momentum de côté. »

5. AVANTAGE DE LA GLACE

Dallas montre une fiche de 1-2 à Dallas. St. Louis montre une fiche de 1-2 à St. Louis. Néanmoins, les Stars doivent tirer avantage du fait que le match no 7 soit disputé au American Airlines Center. Ils doivent trouver un moyen pour se nourrir de la foule et profiter du confort de leur foyer pour l'emporter. S'ils n'y parviennent pas, il s'agira de leur dernier match d'ici le début de la prochaine saison.

« J'espère que cela fera une grande différence dans le match no 7, a reconnu Ruff. Je pense que nos joueurs sont enthousiastes de jouer à la maison. La chose dont nous avons le plus parlé au début du camp d'entraînement, c'est que nous voulions devenir une meilleure équipe à domicile. Nous avons atteint cet objectif, et nous allons maintenant disputer ce match devant nos partisans. Nous le méritons, nous avons travaillé fort pour y parvenir, et nous voulons maintenant que cela fasse une différence pour nous. »

 

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