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31 en 31 : Les Stars de Dallas sous la loupe

Un changement derrière le banc et l'ajout de plusieurs vétérans couronnent un été mouvementé à Dallas

par Sean Shapiro / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Stars de Dallas :

Les Stars de Dallas ont été une des équipes les plus actives dans la LNH à la suite d'une saison 2016-17 décevante.

Peu après que la fin de la saison, l'équipe a décidé de ne pas retenir les services de l'entraîneur Lindy Ruff avant d'embaucher Ken Hitchcock. Hitchcock a auparavant servi à titre d'entraîneur des Stars entre 1995 et 2002, ayant guidé le club à son seul triomphe de la Coupe Stanley en 1999.

Hitchcock se concentre sur les détails et sur le jeu défensif, et le directeur général des Stars Jim Nill a travaillé avec acharnement afin d'acquérir des joueurs qui conviendraient au système établi par Hitchcock.

Les Stars ont d'abord trouvé de la stabilité devant le filet en faisant l'acquisition du gardien qui allait devenir joueur autonome sans compensation Ben Bishop avant de lui accorder une prolongation de contrat de six saisons.

« Ben Bishop a vraiment mis la machine en marche, a indiqué Nill. Il avait une clause de non-échange, mais il voulait venir à Dallas. Il avait confiance en ce que nous voulions accomplir, et cela a envoyé un message aux autres joueurs que nous avons ultimement acquis. »

Les Stars ont également envoyé un choix de deuxième ronde au repêchage 2020 de la LNH et un espoir aux Golden Knights de Vegas en retour du vétéran défenseur Marc Méthot, qui a passé les cinq dernières saisons avec les Sénateurs d'Ottawa, mais qui a été laissé sans protection lors du repêchage d'expansion de la LNH.

Dallas s'est ensuite entendu avec les attaquants et joueurs autonomes Martin Hanzal et Alexander Radulov. Hanzal, qui a récolté 39 points (20 buts) en 71 parties avec les Coyotes de l'Arizona et le Wild du Minnesota la saison dernière, a signé un contrat de trois ans de 14,25 millions $, alors que Radulov a paraphé une entente de cinq ans de 31,25 millions $ après une performance de 54 points (18 buts) en 76 matchs avec les Canadiens de Montréal.

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Les Stars ont également ajouté l'attaquant Tyler Pitlick, qui a dû rater la deuxième moitié de la dernière saison après avoir subi une déchirure du ligament croisé antérieur le 19 décembre alors qu'il jouait pour les Oilers d'Edmonton.

Dallas a dû se séparer de certains joueurs afin de faire place aux nouvelles acquisitions. Les attaquants et joueurs autonomes Patrick Sharp (Blackhawks de Chicago) et Ales Hemsky (Canadiens) ont signé un contrat avec d'autres équipes, alors que l'attaquant Cody Eakin a été réclamé par Vegas lors du repêchage d'expansion. Les Stars ont également racheté la dernière saison du contrat du gardien Antti Niemi, qui a finalement accepté une entente avec les Penguins de Pittsburgh.

À la suite de ces transactions, les Stars semblent se diriger dans la bonne direction.

Méthot montre un bel historique aux côtés de défenseurs offensifs, ayant passé plusieurs saisons aux côtés d'Erik Karlsson avec Ottawa. Il pourrait bien s'intégrer à la brigade défensive des Stars avec John Klingberg sur la première paire de défenseurs. Les Stars espèrent également que Stephen Johns et Esa Lindell s'amélioreront, tandis que le défenseur recrue Julius Honka a suscité de l'enthousiasme au sein de l'organisation.

« Je pense que c'est un bon groupe, a dit Méthot. Nous avons un bon mélange de vétérans et de jeunes joueurs. Je crois que les jeunes pourront apprendre de nous les vétérans, et nous allons prouver que nous pouvons encore garder le rythme. »

Offensivement, les Stars espèrent vivre un retour à la saison 2015-16, alors qu'ils avaient mené la LNH au chapitre des buts marqués.

L'attaquant Jamie Benn devrait entamer le camp d'entraînement en santé pour la première fois depuis la saison 2014-15, alors qu'il avait remporté le trophée Art Ross en tant que champion marqueur dans la LNH, alors que le joueur de centre Tyler Seguin se serait complètement remis d'une intervention chirurgicale qu'il a subie pendant l'été.

Hitchcock a souligné qu'il veut que Seguin soit le joueur de centre no 1 après que ce dernier eut passé la majorité de la saison dernière à l'aile, et l'ajout de Radulov fournit aux Stars ce qui pourrait le premier trio le plus dangereux dans l'Association de l'Ouest.

La profondeur en offensive pourrait également représenter une force à Dallas. Bien que l'équipe a connu une saison éprouvante en 2016-17, certains jeunes attaquants comme Radek Faksa (23 ans), Devin Shore (23) et Brett Ritchie (24) ont saisi l'occasion d'assumer de plus grands rôles. Dallas pourrait également saluer le retour de l'attaquant Mattias Janmark, qui a raté toute la saison dernière en raison d'un trouble génétique au genou.

La saison morte a inspiré des attentes élevées à Dallas, et les Stars espèrent célébrer leur 25e anniversaire avec un retour en séries.

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