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31 en 31 : Les Jets de Winnipeg sous la loupe

Les Jets espèrent que l'ajout de Mason et Kulikov les aidera à retourner en séries

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Jets de Winnipeg : 

Les Jets de Winnipeg ont jugé que la saison morte était le moment approprié pour faire des additions au lieu de soustractions dans le but de gravir les échelons dans la section Centrale et de trouver le moyen d'accéder aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Les Jets ont puisé à même le bassin des joueurs autonomes pour une rare fois, le 1er juillet, en s'entendant pour deux ans (8,2 millions $) avec le gardien Steve Mason et de trois ans (13 millions $) avec le défenseur Dmitry Kulikov.

Il s'agit du plus grand montant d'argent dépensé par les Jets sur le marché des joueurs autonomes depuis que la concession a déménagé d'Atlanta à Winnipeg en 2011.

Winnipeg a également fait un effort additionnel afin de protéger des actifs importants en vue du repêchage d'expansion en effectuant une transaction avec les Golden Knights de Vegas.

Les Jets ont envoyé le 13e choix au repêchage 2017 et un choix de troisième ronde en 2019 à Vegas en retour du 24e choix du repêchage 2017, ainsi que l'assurance que les Golden Knights ne réclameraient pas le vétéran défenseur Toby Enstrom.

Enstrom, âgé de 32 ans, a renoncé à sa clause de non-mouvement afin que les Jets puissent l'exposer au repêchage d'expansion.

« On peut dire que nous avons payé un prix élevé, mais nous privilégions depuis toujours le repêchage et le développement des joueurs, a déclaré le directeur général des Jets Kevin Cheveldayoff. Nous croyons vraiment avoir acquis de bons joueurs qui vont s'illustrer ensemble. Nous ne voulions donc perdre aucun de ces joueurs. »

Sans la décision d'Enstrom ou la transaction, les Jets auraient pu avoir à protéger huit patineurs et un gardien (au lieu de sept attaquants, trois défenseurs et un gardien) afin de protéger les défenseurs Dustin Byfuglien, Jacob Trouba, Tyler Myers et Enstrom. Ç'aurait forcé Winnipeg à exposer les attaquants Adam Lowry et Mathieu Perreault.

Après la transaction, Vegas a sélectionné l'attaquant Chris Thorburn lors du repêchage d'expansion. Thorburn a par la suite signé un contrat avec les Blues de St. Louis, à titre de joueur autonome.

La motivation des Jets d'ajouter des joueurs au lieu d'en soustraire est également conséquente à l'ascension de leurs jeunes joueurs.

31 en 31 Jets: Meilleurs espoirs | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

La saison dernière, l'attaquant recrue Patrik Laine, 19 ans, a été le meilleur buteur des Jets avec 36. Le joueur de centre Mark Scheifele, 24 ans, a récolté 82 points (32 buts) en 79 matchs pour finir au septième rang des marqueurs de la LNH. L'attaquant Nikolaj Ehlers, 21 ans, a augmenté sa production offensive de 38 points à 64 (25 buts) à sa deuxième saison. Trouba, 23 ans, a affiché la meilleure moyenne de temps de glace (24:57 par match) de sa carrière.

Les Jets (40-35-7, 87 points) ont fini au cinquième rang de la section Centrale, sept points derrière les Predators de Nashville pour la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Ouest.

L'équipe demandera à Mason d'apporter de la stabilité devant le filet. Winnipeg a cédé 255 buts la saison dernière, le quatrième pire total de la ligue derrière l'Avalanche du Colorado (276), les Stars de Dallas (260) et les Coyotes de l'Arizona (258). Le gardien Connor Hellebuyck, 24 ans, a compilé une fiche de 26-19-4 avec une moyenne de buts alloués de 2,89 et un pourcentage d'arrêts de 0,907. Il a signé un contrat d'un an de 2,25 millions $ le 24 juillet.

« Ça devrait donner aux entraîneurs de bonnes options à chacun des matchs », a affirmé Cheveldayoff.

La défense médiocre de Winnipeg la saison dernière a également poussé les Jets à ajouter l'expérience de Kulikov.

« Il est encore relativement jeune. Il a fait ses débuts dans la LNH à un très jeune âge, a soulevé Cheveldayoff. Il s'est blessé [la saison dernière] et nous espérons retrouver le joueur qui a aidé la Floride dans les séries [en 2016] et qui a été un de leurs meilleurs défenseurs. »

La défense des Jets s'améliorera considérablement si Myers est complètement rétabli de l'opération qu'il a subie au bas du corps et qui l'a limité à 11 matchs la saison dernière.

Les Jets n'ont pas épargnés par les blessures en ratant 355 matchs au cumulatif.

« Ce sont dans les épreuves que vous grandissez. Quand vous avez des jeunes joueurs talentueux comme nous en avons, vous pouvez profiter d'expériences semblables pour l'avenir », a dit Cheveldayoff.

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