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31 en 31 : Les Islanders de New York sous la loupe

L'arrivée de Jordan Eberle et une saison complète sous Doug Weight pourraient permettre à New York de faire un retour en séries

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Islanders de New York :

Les Islanders de New York n'ont pas lésiné sur les moyens afin de revamper leur gros trio en faisant l'acquisition de l'ailier droit Jordan Eberle dans une transaction avec les Oilers d'Edmonton en retour de l'attaquant Ryan Strome, le 22 juin.

Eberle connaît bien le joueur de centre vedette de l'équipe John Tavares. Ils ont été des coéquipiers sur la scène internationale au cours des 10 dernières années avec le Canada. Cinq fois marqueur de 20 buts avec les Oilers, Eberle, 27 ans, a encore deux saisons à écouler à son contrat au salaire annuel moyen de 6 millions $.

« Nous avons joué ensemble au Championnat mondial junior à l'époque, rappelle Eberle. Nous avons également joué ensemble au Championnat mondial. Évidemment, John est un des meilleurs de notre génération. Il est sans aucun doute le leader de l'équipe. J'ai hâte de le côtoyer. »

Eberle devrait évoluer aux côtés de Tavares, en compagnie de l'ailier gauche Anders Lee qui a établi une marque personnelle de 34 buts dans la LNH, la saison dernière.

« Je suis ravi de l'arrivée de Jordan, déclare l'entraîneur des Islanders Doug Weight. Il a déjà connu une saison de 34 buts et de 76 points dans la LNH. Il possède toutes les aptitudes nécessaires, et nous allons le mettre dans une position où il pourra avoir du succès. »

Les Islanders tenteront de faire leur retour dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley après les avoir ratées par un seul point la saison dernière. Ils devront réaliser l'exploit sans le défenseur Travis Hamonic, qui a été échangé aux Flames de Calgary en retour d'un choix de première ronde au repêchage 2018 de la LNH et deux choix de deuxième ronde en 2019, le 24 juin. Hamonic a fait partie du top-4 défensif des Islanders pendant les sept dernières saisons et il a été un leader de l'équipe tant sur la glace qu'en dehors.

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Certains jeunes défenseurs des Islanders rivaliseront pour le poste de Hamonic, incluant Ryan Pulock, un choix de première ronde (no 15) en 2013. Adam Pelech, qui a signé une prolongation de contrat de quatre ans le 24 juillet, et Scott Mayfield tenteront également d'assumer un plus grand rôle.

« Tu ne veux jamais voir partir un joueur comme Hamonic, mais ce sont les affaires », évoque le défenseur Calvin de Haan, qui a conclu une entente d'un an le 2 août. « Ça va fournir l'occaison à un autre joueur de faire sa place. »

D'autres jeunes espèrent passer à la prochaine étape avec New York, incluant le joueur de centre Mathew Barzal, choix de premier tour (no 16) en 2015, et l'attaquant Joshua Ho-Sang, qui a inscrit 10 points (quatre buts) en 21 matchs dans la LNH, la saison dernière. Barzal a eu 20 ans le 26 mai, alors que Ho-Sang en a 21.

Les Islanders ont encore à s'entendre avec Tavares, leur capitaine, sur une prolongation de contrat. Tavares, qui a récolté 537 points (235 buts) en 587 matchs dans la LNH, peut signer une prolongation depuis le 1er juillet et il pourrait obtenir le statut de joueur autonome sans compensation le 1er juillet 2018.

« Nous allons gérer le dossier à l'interne », a indiqué Tavares à TSN à Toronto le 1er août. « Les discussions se passent bien, la communication est excellente. C'est évidemment un excellent endroit où jouer. J'aime vraiment la carrière que je connais avec les Islanders et je veux que ça se poursuive. »

Ce sera la première saison complète sous les ordres de Weight, qui a compilé une fiche de 24-12-4 après avoir remplacé Jack Capuano comme entraîneur, le 17 janvier. Weight a apporté plusieurs modifications au personnel d'entraîneurs pendant la saison morte, incluant l'embauche des adjoints Luke Richardson, Scott Gomez et Kelly Buchberger. Fred Brathwaite remplace Mike Dunham comme entraîneur des gardiens, alors que Greg Cronin a été promu au poste d'entraîneur associé. Bob Corkum, un adjoint pendant les trois dernières saisons, ne sera pas de retour.

« Le camp d'entraînement sera différent, souligne Weight. Il sera éprouvant, les joueurs le sauront bien. À mon avis, la meilleure chose en ce qui concerne le début du camp, c'est que tu peux t'entraîner pendant tout l'été, tu as toujours des papillons dans le ventre et de la nervosité en sachant que ce ne sera pas simplement une séance d'entraînement comme les autres. »

 

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