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31 en 31 : Les grands enjeux chez les Stars

Dallas devra trouver le moyen de régler ses problèmes en infériorité numérique

par Sean Shapiro / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Stars de Dallas :

Les Stars de Dallas espèrent tirer pleinement profit d'une saison morte mouvementée.

Après avoir raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, les Stars ont congédié l'entraîneur Lindy Ruff avant de saluer le retour de Ken Hitchcock, qui a guidé les Stars vers leur seule conquête de la Coupe Stanley en 1999.

Les Stars ont obtenu du renfort devant le filet en accordant un contrat de six ans à Ben Bishop après l'avoir acquis dans une transaction avec les Kings de Los Angeles le 9 mai. Dallas a également fait l'acquisition du défenseur Marc Méthot dans une transaction avec les Golden Knights de Vegas, ainsi que des attaquants Alexander Radulov et Martin Hanzal sur le marché des joueurs autonomes.

Voici trois questions auxquelles les Stars devront répondre:

1. Les Stars peuvent-ils régler leurs problèmes en infériorité numérique?

Les Stars ont affiché un taux de réussite en infériorité numérique de 73,9 pour cent la saison dernière, le pire rendement dans la LNH depuis les Sénateurs d'Ottawa en 1993-94 (73,3 pour cent). L'ajout de Hanzal et Méthot devrait aider les Stars, alors que l'embauche de l'entraîneur adjoint Rick Wilson devrait également être un facteur. Wilson a auparavant servi dans le personnel de Hitchcock et a été l'architecte des succès de l'unité en désavantage numérique des Stars pendant les années 1990, et plus récemment de celui des Blues de St. Louis. Les Stars ont également des attentes élevées envers le joueur de centre Radek Faksa, qui a dit avoir hâte d'apprendre de Hanzal.

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2. Qui sera muté à l'aile?

Quand les Stars ont fait l'acquisition de Hanzal, ils ont créé une impasse au centre. Hitchcock a maintenu que Tyler Seguin allait être le joueur de centre no 1, ce qui signifie que Hanzal ou Jason Spezza devra jouer à l'aile cette saison. Hanzal n'a jamais joué le rôle d'ailier dans sa carrière dans la LNH, alors que Spezza a connu ses meilleurs moments avec Dallas en tant que joueur de centre. Le nouveau personnel d'entraîneurs aura une décision intéressante à prendre. Les Stars ont déjà tenter l'expérience de transformer des joueurs de centre en ailiers : le capitaine Jamie Benn a entamé sa carrière dans la LNH au centre avant d'assumer le rôle d'ailier gauche.

3. Quelles seront les paires défensives?

Les Stars ont renforcé la défensive en faisant l'acquisition de Méthot, mais ils ont encore des décisions à prendre. Julius Honka devrait percer l'alignement des Stars dès le camp d'entraînement, ce qui signifie que Dallas devra choisir quoi faire de Jamie Oleksiak, Patrik Nemeth et Greg Pateryn, et décider si sept ou huit défenseurs seront conservés dans l'alignement. Il y a également la possibilité que Miro Heiskanen, le troisième choix du repêchage 2017 de la LNH, connaisse un bon camp d'entraînement et s'ajoute à une brigade défensive surchargée. Le directeur général des Stars Jim Nill a indiqué qu'il serait content d'inviter de nombreux défenseurs au camp afin que les choses s'arrangent d'elles-mêmes.

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