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31 en 31 : Les grands enjeux chez les Panthers

La capacité de l'équipe de générer l'attaque sous le nouvel entraîneur Bob Bougher est un point d'interrogation

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Panthers de la Floride :

Les Panthers de la Floride croient qu'ils peuvent rebondir et effectuer un retour en séries éliminatoires de la Coupe Stanley après une saison décevante qu'ils ont conclu avec 81 points, 22 de moins leur total en 2015-16 alors qu'ils ont remporté le titre de la section Atlantique en signant le plus grand nombre de victoires (47) et de points (103) dans l'histoire de la concession.

Les chances d'un retour dépendent de la manière dont les Panthers répondent aux questions ci-dessous:

1. Le nouvel entraîneur Bob Boughner peut-il faire une différence?

Les Panthers n'ont pu trouver du succès la saison dernière, compilant une fiche de 11-10-1 avant de congédier Gerard Gallant le 27 novembre. Ils l'ont remplacé par le directeur général Tom Rowe, qui n'a pas mieux fait, à l'exception d'un voyage parfait de 5-0-0 sur la côte Ouest en février. La Floride a présenté une fiche de 7-16-1 lors des 24 dernières rencontres.

Rowe a été réassigné dans l'organisation à la conclusion de la saison et Bougher a été embauché le 12 juin. Ce sera la première fois que Boughner servira à titre d'entraîneur-chef dans la LNH, lui qui a joué le rôle d'adjoint avec les Sharks de San Jose pendant deux saisons. Bougher s'est forgé la réputation d'entraîneur pratique, et la tâche pour lui et son personnel, qui inclut l'ancien entraîneur des Islanders de New York Jack Capuano, sera d'inspirer de meilleures performances d'une formation talentueuse.

31 en 31 Panthers: Aperçu de la saison | Meilleurs espoirs | Analyse pour les poolers

2. Les jeunes vedettes peuvent-elles passer à la prochaine étape?

Dale Tallon, qui a repris le titre de D.G. après la dernière saison, a indiqué qu'il compte sur son noyau de jeunes joueurs pour mener les Panthers cette saison. Ce noyau inclut les attaquants Aleksander Barkov (aura 22 ans le 2 septembre) et Jonathan Huberdeau (24), ainsi que le défenseur Aaron Ekblad (21).

Chaque joueur a connu de brillantes performances, mais chacun semble également capable d'en faire davantage s'il peut éviter des blessures.

Barkov et Huberdeau auront un nouveau compagnon de trio parce que les Panthers ont décidé de ne pas retenir les services du vétéran Jaromir Jagr, 45 ans, mais cela ne devrait pas empêcher le duo d'amasser des points si les deux joueurs demeurent en santé. Ekblad a eu des difficultés après avoir subi une commotion cérébrale la saison dernière et les Panthers ont besoin qu'il retrouve la forme qui lui a permis de remporter le trophée Calder en 2014-15.

Les Panthers auront également besoin d'une solide contribution des joueurs de centre Vincent Trocheck, 24 ans, qui a mené l'équipe au chapitre des points (54, dont 23 buts), et Nick Bjugstad, 25 ans, qui a été protégé au repêchage d'expansion de la LNH malgré le fait qu'il n'a inscrit que sept buts en 54 matchs.

3. Combien de buts vont-ils marquer?

Les Panthers ont vu sept de leurs attaquants marquer au moins 10 buts la saison dernière, mais quatre d'entre eux sont partis, incluant Jonathan Marchessault, qui a mené l'équipe avec 30 buts avant d'être sélectionné par les Golden Knights de Vegas au repêchage d'expansion. Les autres départs incluent Jagr (16 buts), Reilly Smith (15) et Jussi Jokinen (11). Cela signifie que d'autres joueurs doivent prendre la relève.

La Floride espère qu'Evgeny Dadonov aura un impact après qu'il eut passé les cinq dernières saisons dans la Ligue continentale de hockey. Les Panthers espèrent également que le vétéran attaquant Radim Vrabta (20 buts, 35 aides avec les Coyotes de l'Arizona la saison dernière) connaîtra une autre solide performance offensive, et qu'il sera imité par Nick Bjugstad, qui a mené la Floride avec 24 buts en 2014-15.

Tallon croit fermement que le système de Boughner aidera la défensive à fournir plus de buts. Ekblad (10 buts), Jason Demers (neuf) et Michael Matheson (sept) ont inscrit 26 des 37 buts provenant des défenseurs des Panthers.

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