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31 en 31 : Les grands enjeux chez les Kings

La santé de Quick et le rendement de Kopitar et Toffoli parmi les soucis à Los Angeles

par Lisa Dillman / Journaliste NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Kings de Los Angeles :

Après avoir raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley deux fois au cours des trois dernières saisons, immédiatement après avoir soulevé la Coupe deux fois au cours des trois saisons précédantes (2012, 2014), il y a eu une reconstruction organisationnelle chez les Kings de Los Angeles.

Rob Blake a remplacé Dean Lombardi à titre de directeur général le 10 avril, alors que Jon Stevens, qui faisait partie du personnel d'entraîneurs depuis 2010, a remplacé Darryl Sutter comme entraîneur-chef le 23 avril. Cependant, les Kings font face à d'autres questions qui ne sont pas liées aux dirigeants de l'équipe.

Voici trois questions auxquelles les Kings devront répondre:

1. Combien de départs Jonathan Quick obtiendra-t-il?

Quick, 31 ans, a présenté une fiche de 8-5-2 avec une moyenne de buts alloués de 2,26, un pourcentage d'arrêts de ,917 et deux blanchissages en 17 matchs, mais il a raté plus de quatre mois d'action après avoir subi une blessure à l'aine lors du match d'ouverture face aux Sharks de San Jose. Il a remporté au moins 35 matchs cinq fois lors des sept dernières saisons complètes de la LNH et a effectué au moins 60 départs cinq fois en six saisons avant 2015-16. Il n'a jamais affiché une moyenne de buts alloués supérieure à 2,50 ni un pourcentage d'arrêts inférieur à ,910 au cours d'une saison complète depuis 2009-10.

S'il est en santé, Quick devrait s'attendre à une autre lourde charge de travail. Il a compilé le quatrième plus grand nombre de départs (442) et de victoires (238) depuis la saison 2009-10 et il est encore possible pour lui d'être l'un des meilleurs gardiens de la LNH en 2017-18. Les Kings se sont entendus avec Darcy Kuemper le 1er juillet. Kuemper devrait jouer le rôle d'auxiliaire après avoir compilé une fiche de 8-5-3 en 17 matchs avec le Wild du Minnesota la saison dernière.

« [Quick] a un comportement que je n'ai jamais vu de la part d'un autre gardien, a dit Stevens. Il ne blâmera jamais quelqu'un d'autre que lui-même. Il pourrait accorder un but lors d'un 3-contre-0 et il s'en tiendrait responsable. Je crois que c'est un excellent trait pour un gardien. »

2. Anze Kopitar peut-il rebondir?

Kopitar a récolté 52 points en 76 matchs, sa pire performance dans une saison complète depuis son entrée dans la LNH en 2006-07. Il a terminé au deuxième rang chez les Kings au chapitre des points après avoir été leur meneur à ce chapitre au cours de chacune des neuf saisons précédantes. Kopitar, un des attaquants les plus constants des Kings, est également demeuré en santé, ayant raté un total de 10 parties au cours des 10 dernières saisons.

Kopitar, qui aura 30 ans le 24 août, a remplacé Dustin Brown à titre de capitaine la saison dernière, ce qui a pu être une distraction et qui pourrait avoir provoqué sa baisse de rendement. Si Kopitar connaît une meilleure campagne, Los Angeles devrait améliorer sa moyenne de 2,43 buts marqués par match (24e dans la LNH) la saison dernière.

« Je pense que vous verrez un joueur différent cette saison », a prédit Stevens.

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3. Tyler Toffoli pourra-t-il retrouver sa touche?

Toffoli a raté 19 matchs en raison d'une blessure au bas du corps, et cette perte s'est fait ressentir chez les Kings, qui ont eu de la difficulté à remplir le filet.

Il a signé un contrat de trois ans d'une valeur de 13,8 millions $ en tant que joueur autonome avec compensation le 7 juin et il espère recompenser les Kings pour leur confiance en lui. Toffoli, 25 ans, a récolté 34 points (16 buts) en 63 rencontres la saison dernière, un an après avoir établi des marques personnelles dans la LNH avec 31 buts, 27 aides, 58 points et un différentiel de plus-35.

Avant la dernière campagne, Toffoli avait raté un total de six matchs en deux saisons, obtenant en moyenne 27 buts, 53 points et un différentiel de plus-30 pendant cette période.

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