Skip to main content

31 en 31 : Les grands enjeux chez les Islanders

Le jeu du gardien Jaroslav Halak et les négociations de contrat avec John Tavares parmi les grandes préoccupations

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Islanders de New York :

Les Islanders de New York ont fait un pas en arrière la saison dernière, ayant raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Ils devraient posséder un des premiers trios les plus redoutables dans l'Association de l'Est, avec John Tavares entre les ailiers Anders Lee et Jordan Eberle. Mais l'échange de Travis Hamonic aux Flames de Calgary en retour de choix de repêchage crée un trou en défense.

Doug Weight se prépare pour son premier camp d'entraînement à titre d'entraîneur des Islanders après les avoir guidés à une fiche de 24-12-4 lors des 40 derniers matchs, la saison dernière.

Voici trois questions auxquelles les Islanders devront répondre:

1. Jaroslav Halak pourra-t-il reprendre le rôle de gardien no 1?

Après avoir été soumis au ballottage et rétrogradé à Bridgeport dans la Ligue américaine de hockey (LAH) avant le 31 décembre, le gardien Jaroslav Halak est revenu dans la LNH et a remporté ses cinq derniers départs entre le 31 mars et le 8 avril. Sa performance a failli aider les Islanders à s'emparer d'une place en séries.

Halak écoulera la dernière saison du contrat de quatre ans de 18 millions $ qu'il a paraphé en 2014. Thomas Greiss, qui a paru se fatiguer durant la deuxième moitié de la saison, a signé une prolongation de contrat de trois ans d'une valeur de 10 millions $, le 30 janvier.

« Jaroslav prouve depuis son arrivée ici qu'il est un excellent gardien, mentionne Weight. Il a joué à un niveau élevé [quand il est retourné de Bridgeport]. Il est revenu et il a bien joué. J'ai hâte de le voir au camp. »

31 en 31 Islanders: Aperçu de la saison | Meilleurs espoirs | Analyse pour les poolers

2. Ryan Pulock pourra-t-il émerger comme défenseur du top-4?

À la suite de l'échange de Hamonic aux Flames le 24 juin, Ryan Pulock, un choix de première ronde (no 15) au repêchage 2013 de la LNH, devrait recevoir la première chance de combler le vide.

Pulock, un droitier qui excelle sur le jeu de puissance, s'est blessé pendant sa première présence avec les Islanders la saison dernière pendant un match contre les Coyotes de l'Arizona le 21 octobre. Il n'est pas revenu dans la LNH la saison dernière, mais il a récolté 46 points (15 buts) en 55 parties avec Bridgeport. Il a amassé quatre points (deux buts) en 16 matchs dans la LNH au cours des deux dernières saisons.

« Ryan va être un défenseur de la LNH, prétend Weight. Ça va être un camp d'entraînement très important. Nous avons neuf [défenseurs] que nous observerons, ils sont tous des défenseurs de la LNH, à mon avis. J'ai des attentes élevées envers [Pulock] et j'espère qu'il y répondra. »

3. John Tavares va-t-il signer une prolongation de contrat?

Tavares, le capitaine des Islanders et le visage de la concession, entamera la dernière saison de son contrat au salaire annuel moyen de 5,5 millions $. Il peut signer une prolongation de contrat depuis le 1er juillet, mais les deux parties ne se sont pas encore entendues. Tavares pourra devenir joueur autonome sans compensation, le 1er juillet 2018.

Tavares, le premier choix du repêchage 2009 de la LNH, a récolté 537 points (235 buts) en 587 matchs dans la LNH, tous avec les Islanders.

« Il a grandi dans notre organisation. Nous le tenons en haute estime », a déclaré le directeur général Garth Snow. « Nous voulons qu'il passe toute sa carrière comme membre des Islanders. »

En voir plus