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31 en 31: Les grands enjeux chez les Hurricanes

La Caroline va apprendre bientôt si le nouveau gardien Scott Darling est à la hauteur des attentes

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Hurricanes de la Caroline.

L'idée d'une participation aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley a habituellement suscité plus de questions que de réponses chez les Hurricanes de la Caroline. Maintenant, après trois ans de reconstruction, ils croient être prêts à mettre un terme à leur disette.

Cependant, il reste certaines questions pour les Hurricanes, qui espèrent se qualifier pour les séries pour la première fois depuis 2009.

Voici trois questions auxquelles les Hurricanes devront répondre cette saison:

1. Scott Darling pourra-t-il être un gardien no 1?

Martin Jones des Sharks de San Jose et Cam Talbot des Oilers d'Edmonton ont réussi à faire un saut semblable du poste de réserviste au partant quand l'occasion s'est présentée à eux. Les Hurricanes espèrent que Darling, qu'ils ont acquis des Blackhawks de Chicago le 28 avril, pourra faire pareil. Ils ont accordé à Darling un contrat de quatre ans de 16,6 millions $ le 5 mai.

Darling, 28 ans, a compilé une fiche de 18-5-5 avec une moyenne de buts alloués de 2,38, un pourcentage d'arrêts de ,924 et deux blanchissages la saison dernière, mais ses 27 départs et 32 matchs représentaient des sommets en carrière. Darling pourra-t-il assumer une plus lourde charge de travail ou va-t-il partager le filet avec Cam Ward? Même si Ward, 33 ans, a eu des problèmes avec sa constance la saison dernière, affichant un dossier de 26-22-12 avec une moyenne de 2,69, un pourcentage d'arrêts de ,905 et deux blanchissages en 61 départs, il a parfois connu de belles séquences et il devrait profiter de plus de repos.

2. Les jeunes attaquants des Hurricanes pourront-ils fournir l'impact offensif dont l'équipe a besoin?

La saison dernière, les Hurricanes se sont classés au 20e rang dans la LNH en marquant en moyenne 2,59 buts par match, alors que Jeff Skinner (37) et Sebastian Aho (24) ont été les seuls joueurs à atteindre le plateau des 20 buts. L'ajout de l'ailier droit et joueur autonome sans compensation Justin Williams, qui a récolté 24 buts la saison dernière avec les Capitals de Washington, va aider, mais les Hurricanes souhaitent également que certains jeunes joueurs augmentent leur production.

Les Hurricanes s'attendent à ce qu'Aho, 20 ans, poursuive ses progrès et ils croient que Teuvo Teravainen, 22 ans, qui a inscrit 15 filets la saison dernière, sera plus à l'aise à sa deuxième saison avec l'équipe après avoir été acquis des Blackhawks. Ils comptent également sur Victor Rask (16 buts la saison dernière) et Elias Lindholm (11) pour passer à la prochaine étape dans leur développement et pour marquer plus de buts.

3. Les Hurricanes vont-ils faire l'acquisition d'un joueur de centre des deux premiers trios?

Un joueur de centre talentueux demeure le plus grand besoin des Hurricanes, qui auront probablement à en acquérir un afin de rivaliser pour la Coupe Stanley un jour. Les Hurricanes ont obtenu un groupe impressionnant de jeunes défenseurs, mais le directeur général Ron Francis a hésité jusqu'ici à se débarrasser d'un défenseur afin d'obtenir un joueur de centre.

Francis a prôné la patience en reconstruisant les Hurricanes et il a fait un bon travail en recueillant des atouts par le biais du repêchage de la LNH et des transactions mineures. À un certain moment, il devra enfin décider de se servir de certains atouts dans une transaction majeure.

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