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31 en 31 : Les grands enjeux chez les Golden Knights

Le temps de jeu de Fleury et l'adaptation de Shipachev sont au coeur des préoccupations à Vegas

par Lisa Dillman @reallisa / Journaliste NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Golden Knights de Vegas : 

Plusieurs questions planent dans l'entourage des Golden Knights de Vegas, qui sont la première équipe d'expansion dans la LNH depuis l'arrivée des Blue Jackets de Columbus et du Wild du Minnesota en 2000-01.

Voici les trois plus importantes :

1. À quel point vont-ils se fier sur Marc-André Fleury?

L'émergence de Matt Murray en tant que gardien partant chez les Penguins de Pittsburgh a limité Fleury à 34 matchs de saison régulière l'an dernier, son plus bas total lors d'une saison complète depuis 2007-08.

Fleury, le joueur le plus connu des Golden Knights, a gagné la Coupe Stanley à trois occasions, mais il pourrait devoir concéder quelques départs à Calvin Pickard, qui a disputé 48 matchs avec l'Avalanche du Colorado la saison dernière.

Pickard, 25 ans, a le même type de caractère que celui qui a permis à Fleury de disputer 13 saisons dans la LNH. Pickard a maintenu une fiche de 15-31-2 la saison dernière avec une moyenne de buts alloués de 2,98 et un taux d'efficacité de ,904.

Oscar Dansk, un gardien de 23 ans qui n'a jamais joué dans la LNH, est le troisième gardien de l'équipe.

2. Quels défenseurs se démarqueront au camp d'entraînement?

Les Golden Knights devaient sélectionner neuf défenseurs au repêchage d'expansions, mais ils en ont réclamé 13.

Ils ont aussi fait l'acquisition de Shea Theodore dans une transaction avec les Ducks d'Anaheim. L'arrière de 22 ans peut générer de l'offensive et il l'a démontré quand les Ducks ont balayé les Flames de Calgary au premier tour dans l'Ouest (cinq points; deux buts, trois aides).

Les Golden Knights ont aussi beaucoup d'espoir envers Nate Schmidt, qui a occupé un rôle important en deuxième moitié de saison avec les Capitals de Washington. Le joueur de 26 ans a amassé 17 points (trois buts, 14 aides) en 60 rencontres.

31 en 31 Golden Knights: Aperçu de la saison | Meilleurs espoirs | Analyse pour les poolers

3. Comment se passera l'adaptation de Vadim Shipachev?

Généralement parlant, tout joueur d'origine russe qui tente de faire le saut dans la LNH à un âge plus avancé est en mesure de le faire et les 76 points de Shipachev (26 buts, 50 aides) en 50 matchs la saison dernière avec le SKA St. Petersbourg dans la KHL laisse croire que l'attaquant de 30 ans peut lui aussi y arriver.

Mais ce ne sont pas tous les joueurs qui ont une transition rapide comme l'attaquant Artemi Panarin à sa première saison avec les Blackhawks de Chicago (2015-16).

L'ajustement le plus difficile se produit bien souvent à l'extérieur de la patinoire puisque le style de vie change de manière radicale. Si Shipachev connait une saison productive, cela pourrait donner un coup de pouce bien nécessaire à l'attaque des Golden Knights.

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