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31 en 31 : Les grands enjeux chez les Devils

L'impact de Hischier et la performance de Schneider parmi les grands points d'interrogation au New Jersey

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Devils du New Jersey : 

L'arrivée du joueur de centre Nico Hischier, premier choix du repêchage 2017 de la LNH, du vétéran centre Brian Boyle et de l'attaquant Marcus Johansson redonne espoir aux Devils du New Jersey.

« Nous ajoutons des joueurs, nous tentons de bâtir l'organisation de la bonne façon, ça prend du temps, déclare l'entraîneur John Hynes. Nous n'étions pas satisfaits de notre niveau de compétitivité la saison dernière. Nous voulons améliorer cet aspect afin de donner à nos partisans une raison d'être fiers. »

Voici trois questions auxquelles les Devils devront répondre:

1. Comment Travis Zajac sera-t-il remplacé?

Le centre du premier trio pourrait rater les quatre premiers mois de la saison après avoir subi une opération pour soigner une déchirure au muscle pectoral gauche, Zajac, âgé de 32 ans, a raté 20 matchs au cours des cinq dernières saisons. Il a passé en moyenne 19:43 par matchs sur la glace la saison dernière, dont 2:19 à court d'un homme, deux sommets parmi les attaquants des Devils, et son utilisation de 2:34 par match sur le jeu de puissance l'a placé au troisième rang derrière Taylor Hall et Kyle Palmieri.

Zajac a également mené les Devils avec une efficacité de 54,7 pour cent dans le cercle des mises en jeu, et il a remporté au moins 50 pour cent de ses mises en jeu au cours de chacune de ses 10 dernières saisons. Le New Jersey va probablement placer Adam Henrique au centre du deuxième trio entre Hall et Palmieri, alors que le centre Nico Hischier, le premier choix au total du repêchage 2017 de la LNH, devrait pivoter le deuxième trio. Le centre Brian Boyle, qui a accepté un contrat de deux ans le 1er juillet, pourrait se voir confier de plus grandes responsabilités sur les mises en jeu et l'infériorité numérique en l'absence de Zajac.

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2. Quel impact aura Hischier?

Hischier se verra offrir toute la chance au monde d'apporter une contribution aux Devils. Il sera utilisé au centre et il devrait côtoyer les Taylor Hall, Kyle Palmieri, Adam Henrique et Johansson. Hynes sait que Hischier a beaucoup de potentiel, mais l'attaquant recrue devra prouver qu'il peut résister aux rigueurs de la vie dans la LNH, surtout le calendrier et les voyages.

« Aidons-le à se sentir à l'aise afin qu'il soit à son mieux. Son jeu et sa maturité détermineront les rôles et les responsabilités qu'il se verra confier », dit Hynes.

3. Cory Schneider saura-t-il rebondir après sa pire saison dans la LNH?

Schneider, 31 ans, a modifié son programme d'entraînement cet été afin de revenir plus fort. Le vétéran gardien vient de connaître la pire saison de sa carrière -- une moyenne de buts alloués de 2,82 et un pourcentage d'arrêts de 0,908 en 60 parties. Le directeur général des Devils Ray Shero a embauché l'entraîneur des gardiens Roland Melanson, qui a auparavant travaillé avec Schneider dans le même rôle avec les Canucks de Vancouver entre 2010 et 2013.

« C'est positif s'ils ont pris la décision parce qu'ils veulent que je m'améliore en vieillissant, note Schneider. Je ne le prend pas personnel ou comme un coup de semonce. Je crois plutôt qu'ils me disent: "On veut que tu sois le meilleur gardien possible. On ne veut pas que tu fasses un pas en arrière ou que tu stagnes". Cette embauche me dit, "On veut t'aider à t'améliorer". »

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