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31 en 31 : Les grands enjeux chez le Wild

Le rendement de Dubnyk et la profondeur au centre figurent parmi les points d'interrogation au Minnesota

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, le Wild du Minnesota:

Le Wild du Minnesota entame cette saison avec une formation différente à la suite de l'acquisition des attaquants Marcus Foligno et Tyler Ennis dans une transaction avec les Sabres de Buffalo en retour de l'attaquant Jason Pominville et le défenseur Marco Scandella. Foligno et Ellis fournira encore plus de profondeur offensive au Wild, qui a terminé au deuxième rang de la LNH au chapitre de la moyenne de buts marqués (3,21) la saison dernière.

Cette saison, le Wild amorce un virage jeunesse afin de répéter ses succès en saison régulière après avoir récolté le plus grand nombre de victoires (49) et de points (106) dans son histoire, mais également pour tenter de franchir la deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest pour la première fois depuis 2002-03.

Voici trois questions auxquelles le Wild devra répondre:

1. Joel Eriksson Ek va-t-il devenir un joueur d'impact?

La profondeur du Wild au centre a été réduite quand l'équipe a décidé de ne pas retenir Martin Hanzal avant de perdre Erik Haula aux Golden Knights de Vegas dans le cadre du repêchage d'expansion de la LNH. Eriksson Ek pourrait amortir le choc, même s'il doit pivoter le quatrième trio.

Il a impressionné la saison dernière avec sept points (trois buts) en 15 matchs pour le Wild, malgré le fait qu'il n'a passé qu'en moyenne 10:36 sur la glace par match, mais il devra se montrer plus responsable dans son propre territoire afin de gagner la confiance de l'entraîneur Bruce Boudreau. Eriksson Ek est capable de s'adapter vite, et l'équipe s'attend à ce qu'il apporte les ajustements nécessaires cette saison.

31 en 31 Wild: Aperçu de la saison | Meilleurs espoirs | Analyse pour les poolers

2. Quels joueurs devront se lever pour guider l'équipe vers le succès dans les séries?

Les joueurs de centre Mikko Koivu (34 ans) et Eric Staal (32), l'ailier gauche Zach Parise (33) et le défenseur Ryan Suter (32) ne rajeunissent pas. Koivu, Parise et Suter n'ont jamais atteint la deuxième ronde des séries avec le Wild.

Le joueur de centre Mikael Granlund, 25 ans, qui a mené le Wild avec 69 points la saison dernière, l'ailier droit Nino Niederreiter, 24 ans, qui a établi des marques personnelles dans la LNH au chapitre des buts (25) et des points (57), et le centre Charlie Coyle, 25 ans, qui a également établi un sommet en carrière dans la LNH avec 38 aides (56 points), doivent continuer d'élever leur jeu. L'ajout de Foligno, 26 ans, devrait fournir une étincelle. Foligno (6 pieds 3 pouces, 228 livres) a terminé au cinquième rang de la LNH avec 279 mises en échec (une marque personnelle dans la LNH) la saison dernière.

De plus, les attaquants Eriksson Ek et Luke Kunin, ainsi que les défenseurs Gustav Olofsson et Mike Reilly, ont besoin de donner un coup de main.

3. Devan Dubnyk peut-il mener le Wild au succès en séries?

Dubnyk, 31 ans, qui a été acquis des Coyotes de l'Arizona le 14 janvier 2015, figure au deuxième rang dans la ligue avec 108 victoires depuis 2014-15. Il a présenté une moyenne de buts alloués de 1,86 et un pourcentage d'arrêts de ,925 au cours de l'élimination des siens en cinq matchs face aux Blues de St. Louis en première ronde, mais l'équipe devra accorder du repos à Dubnyk afin de s'assurer que ce dernier est prêt à connaître un long parcours dans les séries. La présence d'un réserviste capable de disputé entre 25 et 30 matchs en saison régulière sera cruciale.

Le Wild a accordé à Niklas Svedberg un contrat d'un an à deux volets le 1er juillet, alors on doit s'attendre à ce qu'il rivalise avec le réserviste Alex Stalock pour le poste d'auxiliaire à Dubnyk dès le camp d'entraînement. Dubnyk a joué au moins 65 matchs dans chacune de ses deux saisons complètes avec le Wild.

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