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31 en 31 : Les Flames de Calgary sous la loupe

Les acquisitions du gardien Mike Smith et du défenseur Travis Hamonic devraient permettre plus de stabilité en défensive

par Aaron Vickers / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Flames de Calgary.

Une participation aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la deuxième fois en trois saisons a aidé les Flames de Calgary à bâtir sur l'optimisme, mais comme ce fut le cas l'été dernier, l'équipe devait répondre à la même question à l'approche de la saison morte.

Les Flames espèrent que la réponse réside dans le rendement du gardien de 35 ans Mike Smith.

« Smith est un gardien no 1. Il n'y en a pas plusieurs, a dit le directeur général des Flames, Brad Treliving. C'est un gars qui a déjà vécu l'expérience. Il a dû négocier avec les attentes qui concernent un gardien no 1. 

« C'est sûr que nous avons pensé à son âge, mais il n'a pas trop de millage. Il fait attention à son corps et il a de bons gènes. Je ne crois pas que l'âge soit quelque chose qui nous inquiète et nous pensons qu'avec le nombre d'années restantes à son contrat, il nous donnera du bon hockey. »

L'arrivée de Smith survient après plusieurs revirements devant le filet.

Après avoir laissé partir les gardiens Jonas Hiller, Karri Ramo, Niklas Backstrom et Joni Ortio au terme de la saison 2015-16, les Flames ont mis fin à leur association avec leur duo composé de Brian Elliott et de Chad Johnson devant le filet.

Les deux ont occupé le poste de partant à un certain point au cours de la saison, mais aucun des deux n'a su afficher la constance nécessaire pour permettre aux Flames d'éviter le balayage au premier tour dans l'Ouest contre les Ducks d'Anaheim.

Ce sera désormais au tour de Smith, acquis des Coyotes de l'Arizona en retour de Johnson, du défenseur Brandon Hickey et d'un choix conditionnel de troisième ronde, et d'Eddie Lack, acquis des Hurricanes de la Caroline, de former un troisième duo en trois saisons.

« Smith est un gars compétitif, a dit Treliving. Il va jouer avec tout son coeur. Son travail est de venir ici et de repousser les rondelles. Nous allons faciliter sa tâche. J'aime beaucoup la qualité de son travail. Il pousse les autres autour de lui. Il s'attend au meilleur de tout le monde. Je ne pense pas que ce soit une mauvaise chose. »

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Smith aura beaucoup de soutien.

À une brigade défensive composée du capitaine Mark Giordano, de Dougie Hamilton et de TJ Brodie, Treliving a ajouté Travis Hamonic des Islanders de New York en cédant un choix de première et de deuxième ronde en 2018 et un deuxième choix en 2019 ou en 2020.

Treliving a aussi accordé un contrat de trois ans et 10,5 millions $ au défenseur Michael Stone, qui a été acquis des Coyotes contre un choix de troisième ronde et un choix conditionnel de cinquième tour en février. Ce dernier a joué 23 matchs de saison régulière et les séries avec les Flames.

« Nous avons parlé de ce que les joueurs peuvent améliorer au cours de l'été, mais ça commence avec l'état-major, a dit Treliving. Nous devons tous être meilleurs. Nous avons tenté d'être aussi agressifs que nous le pouvions pour ajouter à notre groupe. J'ai beaucoup parlé de croissance à l'intérieur même du groupe, et je crois encore que c'est de cette manière que ce groupe va progresser, mais d'ajouter Hamonic et Smith, c'est un grand pas dans la bonne direction pour notre organisation. »

C'est le cœur de la formation déjà établi qui mènera la formation vers un avenir plus reluisant.

« Ça n'arrivera pas seulement parce que tu crois que tu as ajouté quelques joueurs ou parce que tu espères que ça fonctionnera, a-t-il dit. Chaque gars individuellement... la raison pour laquelle nous connaîtrons du succès, c'est parce que nos gars vont travailler. Les gars aiment notre groupe. Ils aiment les ajouts que nous avons faits. Mais ça revient à eux, ce n'est pas comme si nous avions ajouté 15 nouveaux gars. »

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