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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs du Wild

La mince banque d'espoirs de l'équipe aura tôt ou tard besoin d'un électrochoc

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, le Wild du Minnesota.

À une époque où la grande majorité des équipes qui connaissent du succès le font grâce à l'émergence de leurs jeunes espoirs, le Wild du Minnesota fait bande à part. Avec un noyau vieillissant composé en grande partie de joueurs dans la mi-trentaine, l'organisation compte sur très peu d'espoirs de qualité.

Lorsque Paul Fenton a pris la relève de Chuck Fletcher en tant que directeur général de l'équipe, il y a 15 mois, un de ses mandats était de regarnir la banque d'espoirs de l'organisation.

31 EN 31 WILD : Analyse de l'alignement | Pour les poolers | Toutes les analyses « 31 équipes en 31 jours »

Il a eu l'occasion de diriger deux séances de sélection et il a surpris tout le monde en faisant du défenseur Filip Johansson le 24e choix du Repêchage 2018 de la LNH. Il a mieux fait en 2019, où il détenait trois choix dans les deux premières rondes, avant de se faire montrer la porte de sortie à la fin du mois de juillet.

Il aura mis la main sur le prometteur attaquant américain Matthew Boldy avec le 12e choix de l'encan de juin dernier, un bon coup jusqu'à preuve du contraire.

Les meilleurs espoirs de l'organisation font déjà partie de l'équipe - Luke Kunin (15e au total en 2016), Jordan Greenway (50e, 2015) et Joel Eriksson Ek (20e, 2015) - tandis qu'on ne sait toujours pas ce qui adviendra du talentueux attaquant russe Kirill Kaprizov, sélectionné en cinquième ronde (135e) en 2015.

Le mot reconstruction fait peur à bien des équipes, mais la possibilité d'en voir une au Minnesota semble de plus en plus inévitable.

« On dirait que nous ne savons pas vraiment où nous nous en allons », a déclaré le propriétaire Craig Leipold lors du congédiement de Fenton. « Je crois que nous devons trouver notre identité en tant qu'équipe. […] Je pense que nous pouvons faire les séries. »

1. Kirill Kaprizov, AG

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 135e choix du Repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière : Moscou (KHL) : 57 MJ, 30-21-51

La situation de l'attaquant de 22 ans n'en est pas une facile pour le Wild, et on est encore loin de connaître le dénouement de cette histoire. Kaprizov a encore une saison à écouler à son contrat avec Moscou et on ne sait toujours pas s'il a véritablement l'intention de traverser l'Atlantique pour jouer dans la LNH.

Fenton avait entrepris une opération séduction auprès du jeune homme en allant le rencontrer en Russie, mais son congédiement ne risque pas d'améliorer les choses. Kaprizov a été le meilleur buteur de la KHL et champion de la Coupe Gagarine, l'an dernier, et sa venue en Amérique du Nord serait sans doute appréciée par le Wild.

« J'aimerais qu'il soit dans notre équipe maintenant, mais il sera encore meilleur avec la maturité qu'il prendra d'ici à ce qu'il joigne nos rangs », avait déclaré Fenton après l'avoir rencontré. « Nous aurons un diamant un peu plus poli. »

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

2. Matthew Boldy, AG

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 12e choix du Repêchage 2019 de la LNH

Saison dernière : Équipe des moins de 18 ans du Programme de développement de l'équipe nationale de USA Hockey (NTDP) : 64 MJ, 33-48-81

Le gros patineur qui s'alignera à Boston College pour la prochaine saison, au moins, a été le quatrième des 17 joueurs de l'équipe des moins de 18 ans du Programme de développement de l'équipe nationale de USA Hockey à avoir été repêché lors du dernier repêchage de la LNH. 

Video: Le Wild sélectionne Boldy au 12e rang

Reconnu comme un marqueur pouvant aussi être un bon fabricant de jeu, Boldy est assurément la plus grosse prise du Wild au repêchage depuis la sélection de Kunin en 2016. 

« Il était classé beaucoup plus haut sur notre tableau, avait indiqué Fenton au repêchage. Il a un style unique, mais pas flamboyant. Il a tellement d'habiletés et il réussit à faire hésiter ses adversaires. La manière dont il décoche son lancer est phénoménale. »

Arrivée prévue dans la LNH : 2021-22

3. Kaapo Kähkönen, G

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 109e choix du Repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière : Iowa (LAH) : 39 MJ, 17-14-8, MBA 2,78, %ARR. ,908, 6 BL.

Rien ne presse pour trouver un éventuel successeur à Devan Dubnyk devant le filet du Wild et l'organisation prend tout son temps avec son jeune gardien de 22 ans. Il a connu une bonne première saison en Amérique du Nord, l'an dernier, et il pourra poursuivre son développement pendant encore quelques années.

Le contrat de Dubnyk, âgé de 33 ans, vient à échéance au terme de la saison 2020-21 tandis que celui de son adjoint Alex Stalock, 32 ans, se terminera après 2021-22. La porte est donc ouverte pour le Finlandais.

Arrivée prévue dans la LNH : 2021-22

4. Louis Belpedio, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 80e choix du Repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière : Iowa (LAH) : 70 MJ, 6-15-21; Minnesota : 2 MJ, 0-0-0

Il est encore tôt pour dire si Belpedio sera en mesure de s'établir comme un défenseur régulier sur les deux premières paires du Wild, mais il est au haut de la hiérarchie de l'équipe à cette position. Il passera une autre saison complète dans la Ligue américaine de hockey (LAH) avant de rivaliser pour un poste dans la LNH.

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

5. Filip Johansson, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 24e choix du Repêchage 2018 de la LNH

Saison dernière : Leksands IF (Allsvenskan) : 47 MJ, 1-3-4

Ce choix ne faisait pas l'unanimité dès le départ et Johansson n'a rien fait pour convaincre les sceptiques. Il a été boudé par l'équipe nationale suédoise en vue du Championnat mondial junior et n'a rien montré de bien encourageant au point de vue offensif.

Arrivée prévue dans la LNH : 2021-22

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