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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs du Wild

Eriksson Ek et Kunin pourront ajouter de la profondeur à l'attaque du Minnesota dès cette saison

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, le Wild du Minnesota:

Le noyau d'espoirs du Wild du Minnesota est prometteur. Quatre attaquants ont joué un rôle important pour leur pays respectif lors du Championnat mondial junior 2017 de la FIHG, trois d'entre eux jouant le rôle de capitaine.

Les attaquants Luke Kunin et Jordan Greenway ont aidé les États-Unis à remporter la médaille d'or, l'attaquant Kirill Kaprizov et la Russie se sont emparés de la médaille de bronze et le joueur de centre Joel Eriksson Ek a été le meilleur marqueur d'Équipe Suède. Kunin, Kaprizov et Eriksson Ek ont chacun été le capitaine de son équipe, et il y a une bonne chance que Kunin et Eriksson Ek se taillent un poste chez le Wild cette saison.

Le Minnesota n'a eu aucun choix parmi les deux premières rondes au repêchage 2017 de la LNH, mais a sélectionné l'ailier droit des Otters d'Erie Ivan Lodnia en troisième ronde (85e au total) et le joueur de centre des Tigers de Medicine Hat Mason Shaw en quatrième ronde (97e au total).

Voici les cinq meilleurs espoirs du Wild, selon LNH.com:

1. Joel Eriksson Ek, C

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le 20e choix au repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière: Minnesota: 15 MJ, 3-4-7; Iowa (LAH): 1 MJ, 1-0-1; Farjestad (Suède): 26 MJ, 8-8-16

Le moment est venu pour Eriksson Ek, 20 ans, d'occuper un poste au sein du troisième ou du quatrième trio à la suite du départ d'Erik Haula, qui a été réclamé par les Golden Knights de Vegas lors du repêchage d'expansion de la LNH. Eriksson Ek (6 pieds 2 pouces, 197 livres) a démontré une excellente vision et un tir redoutable pendant ses trois sasions avec Farjestad de la Ligue suédoise de hockey, récoltant 37 points (21 buts) en 101 matchs. Il a inscrit neuf points (six buts) en sept matchs avec la Suède au CMJ 2017.

« Il est un joueur au jeu très simple qui peut évoluer au centre ou à l'aile gauche, e qui est très bon », a confié l'entraîneur Bruce Boudreau au site Web du Wild.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

2. Kirill Kaprizov, AG

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix 135e choix au repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière: Salavat Iulaïev (KHL): 49 MJ, 20-22-42

Kaprizov, qui a eu 20 ans après la dernière saison, a établi un record pour les points par un joueur de moins de 20 ans (42) dans la Ligue continentale de hockey (KHL) en 2016-17, battant la marque établie par l'attaquant des Capitals de Washington Evgeny Kuznetsov en 2011-12 avec le Traktor Tcheliabinsk.

Kaprizov a mené tous les pointeurs au CMJ 2017 avec neuf buts et 12 points en sept matchs pour la Russie pour être nommé meilleur attaquant du tournoi. La KHL a indiqué le 1er mai qu'il avait accepté un contrat de trois ans avec le CSKA Moscou, bien que Kaprizov ne l'ait pas encore confirmé. Kaprizov (5 pieds 9 pouces, 185 livres) est suffisamment talentueux et fort pour jouer dans la LNH dès maintenant, mais il risque de passer une autre saison dans la KHL.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

3. Jordan Greenway, AG

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le 50e choix au repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière: Université de Boston (NCAA): 37 MJ, 10-21-31

Greenway, 20 ans, qui a décidé de retourner à l'Université de Boston pour une troisième saison, a récolté 57 points (15 buts) en 76 matchs dans la NCAA. Attaquant imposant (6 pieds 6 pouces, 226 livres) doté d'une belle touche de marqueur, il a récolté huit points (trois buts) en sept rencontres avec les Américains au CMJ 2017.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

31 en 31 Wild: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

4. Luke Kunin, C

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le 15e choix au repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière: Wisconsin (NCAA): 35 MJ, 22-16-38; Iowa (LAH): 12 MJ, 5-3-8

Kunin (6 pieds, 197 livres) a paraphé son contrat de recrue en mars. Il a inscrit cinq buts en 12 matchs pour l'Iowa après sa deuxième saison à l'Université du Wisconsin, où il a été le premier capitaine de deuxième année des Badgers en 41 ans. Kunin, 19 ans, a aidé le Wisconsin (20-15-1) à réussir 12 victoires de plus par rapport à leur saison 2015-16. Il a obtenu quatre points (deux buts) en sept matchs pour les États-Unis au CMJ 2017.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

5. Gustav Olofsson, D

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le 46e choix au repêchage 2013 de la LNH

Saison dernière: Minnesota: 13 MJ, 0-3-3; Iowa (LAH): 59 MJ, 6-18-24

Olofsson, 22 ans, aurait probablement joué plus de matchs dans la LNH la saison dernière s'il n'avait pas dû composer avec des blessures, incluant une déchirure du labrum dans chaque épaule, ainsi qu'une entorse du ligament collatéral tibial du genou droit, subie lors du tournoi des espoirs à Traverse City en 2016.

Olofsson (6 pieds 3 pouces, 195 livres) a gagné du temps d'utilisation en avantage numérique, a commis peu d'erreurs et a fait preuve de son potentiel offensif la saison dernière. Le Wild lui a accordé un contrat de deux ans le 26 juin.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

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